Un estudio retrospectivo realizado en cinco países del norte de Europa con el Sistema de Rastreo de Salud (HTS) de Elanco indica que hay influencias estacionales en la salud intestinal del pollo de engorde y que también afecta la economía del avicultor.  El Índice de Integridad Intestinal (I2) desarrollado por Elanco Animal Health, división de Eli Lilly and Co., sirve como una evaluación acumulada de todos los factores que afectan la salud intestinal de la parvada, la cual contribuye al bienestar de los pollos. Para ello, se usó la base de datos HTS de Elanco para calcular el índice I2 de parvadas en el Reino Unido, Irlanda del Norte, Alemania, Holanda y Polonia durante los meses de verano (de junio hasta septiembre) y de invierno (de octubre a mayo) en un periodo de tres años entre enero 2012 y diciembre 2014. 

Las observaciones derivadas del estudio indican la diferencia en los índices I2 entre los grupos de invierno y de verano, que resultó en una mejora de +0.44 puntos en el periodo invernal.  El costo de la estacionalidad para los productores se calculó mediante diferencias en promedio del peso corporal vivo. Las comparaciones de peso corporal vivo entre el invierno y el verano revelaron una diferencia de +22.04 g. Además del efecto estacional en la salud de la parvada, también se calculó que la estacionalidad tienen un impacto económico de €20 (US$21)/1,000 kg de peso corporal vivo en un periodo de tres años, o el equivalente de €16,000/año (US$17,000) por cada millón de pollos de engorde de 2.4 kg de peso corporal vivo.

Los consultores técnicos de Elanco, Guillermo González García y Alexandre Teixeira Zocche, coautores de "Influencia de la Estacionalidad en la Integridad Intestinal de Pollos de Engorde en los Países del Norte de Europa en el Periodo 2012-2014", analizaron los hallazgos del estudio durante la sesión de pósters del Simposio en Salud Intestinal en la Producción de Animales para Consumo Humano, del 9 al 11 de noviembre en Kansas City, MO (EUA). 

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El Dr. Alexandre Zocche, consultor técnico global senior de marcas avícolas de Elanco, dijo que los hallazgos apoyan la implementación de un acercamiento multifactorial para promover una mejor protección de integridad intestinal, especialmente en los meses del verano. "El impacto de la estacionalidad en la integridad intestinal de la parvada ha sido durante mucho tiempo un punto de discusión en la industria, junto con las interrogantes de cómo valorar eficazmente la salud intestinal", dijo Zocche. 

Al tiempo que se necesita que se realicen más investigaciones para comprender más a fondo y evaluar qué cambios macroscópicos del tubo gastrointestinal son más visibles durante el verano, Zocche dijo que la implementación de una estrategia anticoccidiana efectiva durante esos meses de verano puede garantizar una mejor protección de la integridad intestinal de la parvada. 

Conforme se acerca 2016, Elanco está preparada para adoptar a la integridad intestinal como la piedra angular de una mejor salud intestinal, y un mejor desempeño y economía de parvada. "La integridad intestinal es crítica para la salud y bienestar, desempeño y economía de las parvadas a nivel mundial", dijo Zocche. "Las enfermedades intestinales imponen costos a toda la cadena de valor, de tal manera que Elanco se dirige a diagnósticos de valor agregado y a tecnologías impulsadas por el manejo de datos para ayudar a los productores a medir, monitorear y manejar proactivamente la salud intestinal de las parvadas".