Este mes de diciembre de 2015, el U.S Grains Council publicó su quinto Informe Anual de Calidad de la Cosecha de Maíz. En él se señala que el 94 por ciento de las muestras de maíz estadounidense se califican como grado de calidad US no. 2 o mejor.

La alta calidad es en buena parte el resultado de una temporada de cultivo favorable, pues se presentó una siembra anterior a lo normal, un verano fresco y húmedo, y un otoño cálido y seco.

El informe mostró que la cosecha de maíz estadounidense de 2015 entró a los canales de comercialización con las siguientes características clave:

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Factores de calificación y humedad

  • Peso específico promedio de 58.2 lb/bu. (74.9 kg/hl), con un 94.2 por ciento dentro del rango del maíz grado US No. 1. Este peso específico indica un buen llenado del grano y una buena maduración.
  • Bajos niveles de maíz quebrado y material extraño, con un 98 por ciento dentro del rango de grado US No. 2, lo que indica que se requerirá de poca limpieza.
  • Niveles bajos de daño total, con 96.1 por ciento dentro del rango del grado US No. 2.
  • No se observa daño por calor.
  • Humedad promedio en el elevador de 15.7 por ciento, lo que disminuirá el potencial de grietas por tensión.

Composición química

  • Concentración promedio de proteína de 8.2 por ciento (en base seca).
  • Alta concentración promedio de almidón de 73.6 por ciento (en base seca), lo que indica buenas condiciones de cultivo y excelente relleno del grano y maduración, lo que será de beneficio para los molineros en húmedo.
  • Concentración promedio de aceite de 3.8 por ciento (en base seca).

Factores físicos

  • Porcentaje sumamente bajo de grietas por tensión e índice bajo de grietas por tensión, que probablemente se deben a las excelentes condiciones de secado de los campos al cosechar, con poco secado artificial.
  • Alto volumen promedio de granos de 0.27 cm3.
  • Peso promedio de 100 granos de 34.34 g, lo que significa que los granos son más grandes que en años anteriores.
  • Densidad verdadera del grano más baja que el promedio, de 1.254 g/cm3, lo que indica granos más suaves en comparación con 2014 y el promedio de cuatro años.
  • En promedio, el porcentaje de granos enteros es de 94.9, lo que indica que el maíz tendrá menos granos rotos y una mayor resistencia a los hongos que en años anteriores.
  • El promedio de endospermo córneo (duro) es de 79 por ciento.

Micotoxinas

  • El 100 por ciento de las muestras resultó por debajo del nivel de acción de la U.S. Food & Drug Administration (FDA) de EUA de aflatoxinas.
  • El 100 por ciento de las muestras resultó por debajo del nivel de notificación de deoxinivalenol (DON) de la FDA.

Producción de maíz de 2015/2016

El informe World Agricultural Supply and Demand Estimate (WASDE) del Departamento de Agricultura de EUA publicado en noviembre de 2015 calcula que la producción estadounidense de maíz es de 346.8 millones de toneladas (13,654 millones de bushels) en 2015/2016, una disminución del 4 por ciento en la producción comparado con el año agrícola récord de 2014/2015. Estados Unidos es el principal exportador de maíz, al representar un estimado del 38 por ciento de las exportaciones globales del grano durante el año comercial 2015/2016.

El informe completo brinda más detalles de estas características y de las pruebas que se utilizaron para evaluarlo.