Las exportaciones de carne de pollo a Cuba han aumentado rápidamente en lo años desde que se relajó el embargo de EUA en 2001. El volumen de exportación aumentó de 2,977 toneladas métricas en 2001 a 143,660 toneladas en 2008, un aumento anual promedio del 73.8%.

De hecho, en 2007 Cuba sobrepasó a Canadá y se convirtió en el quinto mayor destino de exportación en volumen de la carne de pollo estadounidense, detrás de China, Rusia, México e Irak.

Durante la última década, la producción nacional de pollo de engorda de Cuba ha ido en constante declive, de 74,000 toneladas en 1999 a 25,000 toneladas en 2008, un promedio de disminución anual del 11.4%.

Sólo el año pasado, el alto precio de los granos forrajeros contribuyó a una gran caída del 19.4% de la producción cubana del nivel de 2007.

En contraste, la producción cubana de carne de cerdo durante el mismo período aumentó ligeramente de 99,000 toneladas métricas en 1999 a 100,000 toneladas en 2008. La producción de carne de res disminuyó a un ritmo mucho más lento, de 76,200 toneladas en 1999 a alrededor de 56,000 toneladas en 2008, una disminución promedio anual del 3.4%. Como resultado, la participación de la carne de pollo de engorda en la producción total de carne en Cuba disminuyó de 29.7% en 1999 a 13.8% en 2008.

Esto refleja una declaración hecha por el ex-Presidente Fidel Castro hace varios años en una reunión con miembros del USAPEEC (Consejo Estadounidense de Exportación de Pollo y Huevos) en La Habana. En esa ocasión, Castro dijo que era más eficiente para Cuba comprar el pollo que producirlo.

Incrementa el consumo

En los últimos 10 años hasta 2008, el consumo per cápita de Cuba de carne de pollo aumentó de 10.1 kg a 19.7 kg, lo que representa un aumento anual promedio del 7.7%. Esto se debe en parte al incremento del ingreso per cápita del país. El PIB per cápita real de Cuba (en dólares estadounidenses constantes del 2005) aumentó de $2,803 en 1999 a $3,870 en 2008, esto es, una tasa promedio de crecimiento del 3.7%. Hágase notar que el PIB per cápita real de Cuba ha tenido la tendencia a crecer a un ritmo más rápido en años recientes, con un crecimiento del 7.1% en 2007 y de 6.0% en 2008.

En contraste, el consumo per cápita de carne de cerdo ha fluctuado alrededor de la media de 9.4 kg, con una desviación estándar de 0.7 kg. Y el consumo per cápita de carne de res disminuyó de 7.4 kg en 1999 a 4.9 kg en 2008, lo que representa una disminución anual promedio del 4.5%.

Del consumo total de carne en Cuba, la participación de la carne de pollo aumentó del 37.0% en 1999 a 69.2% en 2008. El consumo nacional total de carne de pollo en Cuba ha ido con el tiempo aumentado rápidamente, de 112,000 toneladas en 1999 a 201,000 toneladas en 2008, un incremento anual promedio del 6.7%.
 
Como se muestra en la Figura 1, la brecha entre el consumo de carne de pollo nacional y la oferta nacional de esta carne ha crecido muy rápido, lo que se traduce en una mayor demanda de importación.
 
Si no intervienen otros factores, se espera que la demanda de importación de Cuba en 2009 siga fuerte, debido a las siguientes razones: En primer lugar, se espera que aumente el consumo per cápita de carne de pollo en el país, conforme el consumidor continúe sustituyendo la carne roja con carne de pollo relativamente más al alcance del bolsillo. En segundo lugar, es poco probable que la producción de pollo de engorda de 2009 en Cuba aumente significativamente del nivel de 2008.

Importaciones de maíz y soya

Cuba depende muchísimo de las importaciones de maíz y harina de soya de Estados Unidos. Con los altos precios de los granos forrajeros impulsados por los biocombustibles, entre otros factores, no es económicamente viable para Cuba expandir la producción nacional de pollo de engorda con maíz y harina de soya de importación. En tercer lugar, el costo del transporte en barco a Cuba es relativamente barato, además de que se espera que sea menor el impacto de la volatilidad del dólar sobre las importaciones de pollo de engorda de EUA a Cuba, ya que el peso cubano está vinculado al dólar estadounidense.

Resultados de 2009

Durante los primeros cuatro meses de 2009, las exportaciones de carne de pollo de EUA a Cuba fueron de 53,779 toneladas métricas, un 5.5% abajo comparado con el mismo período del año pasado.

La disminución en el volumen de exportación a Cuba de debe principalmente al aumento en los precios de exportación. Los precios de exportación (unidad de valor) en el primer trimestre de 2009 promediaron $919 dólares por tonelada, un aumento del 11.9% interanual.

Gracias a los mayores precios de exportación, el monto de las exportaciones llegó a los $49.438 millones de dólares, un aumento interanual de 5.7%. 

De acuerdo con un reciente pronóstico del USDA, se espera que la producción cubana de pollo de engorda en 2009 llegue a las 30,000 toneladas, un aumento de 5,000 toneladas u 20% a partir de 2008. Pero, se espera que aumente la demanda nacional total de carne de pollo en el país a 220,000 toneladas, incremento de 19,000 toneladas o 9.5% comparado con 2008. Como resultado, la demanda cubana de importación de carne de pollo en 2009 se espera que llegue a las 190,000 toneladas, una alza de 8% comparado a 2008.