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on August 19, 2010

Más seguridad en la producción de huevos en Puerto Rico

La industria de huevos puertorriqueña invierte en mejoras a instalaciones de empaque y en educar a los avicultores sobre medidas de bioseguridad.

La industria de huevos de Puerto Rico realiza mejoras a sus instalaciones de empaque y está capacitando a los avicultores, para estar más preparados para cualquier situación de bioseguridad, y competir mejor en el mercado.

Así lo informó Carlos Álvarez, administrador del Fondo Fomento Industria de Huevos de Puerto Rico, señalando que los productores de huevos que participan del programa de Unidades de Calidad y Alto Rendimiento (UCAR) del Departamento de Agricultura (DA) recibirán un incentivo de US$550.000 para mejoras a sus sistemas de empaque.

“En un principio el ministerio de agricultura había anunciado que sería US$200.000 y luego se informó que serían US$500.000”, dijo Álvarez, quien agregó que el avicultor deberá contribuir 25% del costo de la mejora, que podría ser de un máximo total de US$50.000 por empacadora.

En cuanto a los cursos de capacitación para productores y empacadores, Álvarez dijo que ayer los 13 empacadores de huevos locales completaron un curso de tres días sobre el sistema de seguridad en el manejo de alimentos mediante el análisis y control de peligros biológicos, químicos, y físicos en la producción, manejo, distribución y consumo de productos terminados, conocido en inglés por las siglas HACCP.

“La implantación de HACCP no es obligatorio en la producción de huevos, sin embargo, los avicultores han sido proactivos en incluir este aspecto en sus conocimientos, para asegurar la producción de un huevo de mejor calidad”, dijo Álvarez.

Agregó que el DA está cubriendo 75% de los costos de la capacitación de los avicultores, y el restante 25% lo paga el Fondo Fomento Industria de Huevos, que opera a base de las aportaciones de los productores.

Hasta ahora los avicultores han tomado tres capacitaciones, dos para obtener las certificaciones de programas que aplican a la producción de huevos de la Administración de Alimentos y Drogas Federal (FDA), que son la de “Buenas prácticas agrícolas” (GAP), y “Buenas prácticas de manufactura” (GMP).

Entre los dos cursos se certificaron aproximadamente 45 personas, representantes de granjas productoras de huevos, y dos empacadoras.

Los cursos de capacitación fueron ofrecidos a los avicultores bajo acuerdo con el Instituto de Inocuidad de Alimentos de las Américas (IIAA), adscrito al Colegio de Ciencias Agrícolas del recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (RUM), por profesores de recinto.

También tomaron un tercer curso, coordinado por el IIAA, para explicar en detalle la nueva regulación de FDA, que entró en vigor el 9 de julio, para el control preventivo de salmonella en huevos.

La nueva regulación establece requisitos como el tiempo máximo que puede estar el huevo sin refrigerar una vez recogido en las granjas, y las medidas que los avicultores tienen que incluir en sus programas escritos de bioseguridad. También establece las directrices para mantener un monitoreo para la detección de salmonella en las granjas, y las acciones correspondientes en casos que pudieran resultar positivos.

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