La industria avícola mexicana está más fuerte después del brote de influenza aviar

César de Anda, presidente de la empresa Inova Alimentos, presentó lo que él describió como "su versión" de los acontecimientos del brote de influenza aviar H7N3 en el estado mexicano de Jalisco el pasado verano de 2012, durante la reunión de invierno del U.S. Poultry and Egg Export Council que se llevó a cabo en Washington, D.C.

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César de Anda comentó que los productores mexicanos de huevo estuvieron a una semana y media de perder 100 millones de gallinas durante el brote de influenza aviar Jalisco el pasado verano de 2012.
César de Anda comentó que los productores mexicanos de huevo estuvieron a una semana y media de perder 100 millones de gallinas durante el brote de influenza aviar Jalisco el pasado verano de 2012.

César de Anda, presidente de la empresa Inova Alimentos, presentó lo que él describió como "su versión" de los acontecimientos del brote de influenza aviar H7N3 en el estado mexicano de Jalisco el pasado verano de 2012, durante la reunión de invierno del U.S. Poultry and Egg Export Council que se llevó a cabo en Washington, D.C. El Sr. de Anda comentó que el brote se produjo en la región más densamente poblada de aves en México, donde hay 150 millones de ponedoras en un radio de menos de 250 km. De hecho, hizo énfasis en que "esta debe ser la región más densamente poblada de ponedoras en el mundo".

El brote

La mayor√≠a de las granjas de huevo en Jalisco tienen al menos 500,000 ponedoras, pero muchas tienen m√°s de un mill√≥n de gallinas, para lo que de Anda a√Īadi√≥ que las granjas son muy modernas. La primera notificaci√≥n oficial de la influenza aviar H7N3 en Jalisco que se hizo al gobierno fue el 18 de junio de 2012, de acuerdo con C√©sar de Anda. Dijo que algunos productores con parvadas afectadas al inicio del brote esperaron hasta tres semanas antes de notificar al gobierno. Y hay una raz√≥n de peso: M√©xico no cuenta con un fondo para compensar a productores por despoblar parvadas, de tal manera que el Sr. de Anda supone que esta falta de garant√≠a financiera es la raz√≥n por la que algunos de los productores esperan para notificar.

Una de las mejores cosas que la industria av√≠cola hizo en respuesta al brote fue la de llegar a los medios de comunicaci√≥n desde el principio, se√Īal√≥ de Anda. La industria se reuni√≥ con los medios de comunicaci√≥n para explicar la situaci√≥n y obtener la cooperaci√≥n en la difusi√≥n de informaci√≥n importante, sin crear histeria. Dijo que la cooperaci√≥n de los medios de comunicaci√≥n fue vital, la poblaci√≥n en general se mantuvo informada y ellos estuvieron bien informados. Adem√°s, dijo que el p√ļblico mexicano se ha hecho sensible a las enfermedades zoon√≥ticas, en especial despu√©s del brote de influenza porcina en M√©xico en 2009.

Control de la enfermedad

La cepa de la influenza de este brote fue altamente patógena. La erradicación del brote sólo podía lograrse con la despoblación o la vacunación, y de Anda, dijo que se tomó de inmediato la decisión de iniciar la despoblación de las granjas.

El virus se propagó rápidamente y la despoblación por sí sola no estaba funcionando. Así que las autoridades estuvieron muy cerca de perder el control del brote. Comentó que estaban a una semana y media, más o menos, de que se perdiera el control del brote y de la pérdida de 100 millones de aves. Lo que sacó de apuros a la industria fue la vacuna, la cual se desarrolló específicamente para este brote.

La vacuna solamente se pod√≠a usar en las cuatro semanas posteriores al anuncio del brote. Seg√ļn de Anda, este tiempo de respuesta fue posible √ļnicamente porque se omitieron algunas de las pruebas habituales. La cuesti√≥n es que la situaci√≥n tan grave oblig√≥ a acelerar el paso; por otro lado, la vacuna result√≥ ser muy eficaz.

Se vacunó un total de 100 millones de gallinas. Las pérdidas finales ascendieron a 25 millones de ponedoras a finales de septiembre, de acuerdo con de Anda. Muchas de las pérdidas se debieron a la despoblación, no a la propia enfermedad. En su opinión, el origen de la cepa del virus de la enfermedad era una versión mutada de un virus de aves silvestres.

Importaciones de huevos para satisfacer la demanda

El consumo per c√°pita de huevo en M√©xico es de 380 unidades al a√Īo, por lo que el aumento en el precio del huevo causado por el brote atrajo mucha atenci√≥n, se√Īal√≥ el Sr. de Anda. M√©xico autoriz√≥ la importaci√≥n de huevos de Colombia y de EUA para compensar parte de las p√©rdidas.

Las ofertas iniciales de huevo entregadas en Laredo, Texas, fueron de $0.67 por docena, pero el precio rápidamente subió a $1.20 por docena. Dijo que mientras tanto hubo pérdidas por calor en el medio oeste de EUA, pero la demanda de México tuvo también algo de impacto.

El consumo diario de huevo en todo el país es de 300,000 cajas. La compra total de huevo por parte de México a EUA fue sólo el equivalente al suministro de un día para todo el país, mientras que las compras a Colombia ascendieron a mucho menos que esto.

"M√©xico y EUA est√°n completamente ligados", dijo de Anda. Explic√≥ que esto se debe a que las necesidades de suministros av√≠colas de ambos pa√≠ses son enormes y a que son los √ļnicos proveedores l√≥gicos entre s√≠. Se√Īal√≥ que "tenemos que trabajar juntos para ser un complemento uno de otro, tenemos que trabajar juntos para compartir el mercado". Dijo que M√©xico y EUA son parte de una regi√≥n y que esta regi√≥n tiene que ser capaz de competir con otras en el mundo, tales como la Uni√≥n Europea y Asia. Adem√°s de dirigir sus negocios, de Anda tambi√©n es vicepresidente de la Comisi√≥n Internacional del Huevo y secretario de NAFTA Egg and Poultry Partnership.

Coment√≥ que un grupo de economistas calcula que el brote de influenza aviar en M√©xico le cost√≥ a la industria av√≠cola m√°s de $900 millones de d√≥lares y que la industria no ha recibido fondos del gobierno. Ya empez√≥ la repoblaci√≥n de las granjas afectadas, por lo que se estima que para marzo o abril de este a√Īo est√©n repobladas todas las explotaciones.

Aumenta el n√ļmero de ponedoras

"Vamos a ser más fuertes. La industria local ahora está tratando de producir de una manera mejor, con menor riesgo y a un menor costo de producción", enfatizó de Anda. "Queremos hacerlo con ustedes. No queremos competir con la industria de EUA. Vamos a competir como equipos diferentes en el mismo campeonato, pero creo que tenemos una enorme cantidad de vínculos. Compramos el 50 por ciento de nuestro grano y el 90 por ciento de nuestra soya de EUA, pero utilizamos mano de obra, creatividad, conocimiento y agua de México. Tenemos que afrontar los mercados comunes y es por eso que creo que tenemos que trabajar más estrechamente con EUA".

El precio al por menor del huevo en M√©xico pas√≥ de 25 pesos por kg (1.92 d√≥lares) antes del brote, a un m√°ximo de alrededor de 60 pesos por kg (4.62 d√≥lares) durante el brote, coment√≥ el Sr. C√©sar de Anda. El precio del huevo estuvo de 35 a 40 pesos por kg (2.7 a 3.08 d√≥lares) a mediados de diciembre de 2012. Expres√≥ que tiene cierta preocupaci√≥n de que el precio del huevo en M√©xico se reduzca de manera importante cuando se vuelvan a repoblar todas las granjas de Jalisco, ya que hay operaciones en otras partes de M√©xico que han a√Īadido aves en respuesta al aumento de los precios de los huevos causado por el brote.

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