An√°lisis de alimentos balanceados: ¬Ņcu√°les y cu√°ntos?

Una parte esencial de cualquier programa de nutrici√≥n es garantizar que el alimento que se suministre a las aves cumpla con los objetivos y especificaciones de la f√≥rmula correspondiente. Pero, hay tres preguntas que requieren de atenci√≥n: ¬ŅQu√© an√°lisis deben realizarse? ¬ŅQu√© alimentos e ingredientes deben analizarse? ¬ŅCon qu√© frecuencia deben realizarse dichos an√°lisis?

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Una parte esencial de cualquier programa de nutrición es garantizar que el alimento que se suministre a las aves cumpla con los objetivos y especificaciones de la fórmula correspondiente. Para abordar esta preocupación, las empresas avícolas tienen su propio laboratorio de control de calidad o contratan a uno independiente que les dé análisis de confirmación. Hay, por lo tanto, tres preguntas que requieren de atención:

‚ÄĘ ¬ŅQu√© an√°lisis deben realizarse?
‚ÄĘ ¬ŅQu√© alimentos e ingredientes deben analizarse?
‚ÄĘ ¬ŅCon qu√© frecuencia deben realizarse dichos an√°lisis?

Con frecuencia, lo que se pasa por alto es qu√© hacer con los resultados. Debe considerarse como una inversi√≥n el programa de control de calidad, con el objetivo de aumentar la eficiencia de la producci√≥n. La acumulaci√≥n de n√ļmeros en archivos de datos sin un plan para usar esta informaci√≥n que mejore la calidad del alimento es una p√©sima inversi√≥n. Es evidente que cuesta dinero el efectuar an√°lisis de laboratorio, adem√°s de que la mayor√≠a de los laboratorios de las empresas av√≠colas funcionan con un presupuesto relativamente fijo. Es por eso que es un factor de primordial importancia ver hacia d√≥nde se debe centrar la atenci√≥n. Cada an√°lisis que se realice debe tener valor, aunque no necesariamente uno inmediato. La tradici√≥n, o sea, decir que "siempre lo hemos hecho as√≠", no es justificaci√≥n para realizar los an√°lisis.

¬ŅAlimentos o ingredientes? 

Es bastante razonable analizar peri√≥dicamente el alimento terminado para confirmar que se han satisfecho o no los objetivos nutricionales del alimento. ¬ŅCuenta con el nivel especificado de prote√≠na, est√° correcta la relaci√≥n calcio:f√≥sforo, etc.? Este tipo de an√°lisis es √ļtil para confirmar si se fue satisfactorio, aunque es menos √ļtil para identificar la causa de fallas o para indicar en d√≥nde se pueden hacer mejoras.

Para ilustrar esto, si una muestra de alimento no cumple con los objetivos, ¬Ņqu√© podemos concluir? Que quiz√°s no es adecuado el tiempo de mezclado para producir un alimento homog√©neo, que necesitan ajustarse las b√°sculas, que es inadecuado el procedimiento de muestreo (¬Ņqui√©n creer√≠a factible que en el mill√≥n de gramos de una tonelada de alimento, cada gramo podr√≠a tener la misma composici√≥n?), ¬Ņcu√°l de los diez o m√°s ingredientes en particular podr√≠a no tener la calidad prevista? Conviene hacer ocasionalmente an√°lisis de los alimentos mezclados, pero por lo regular s√≥lo como una indicaci√≥n general. Un resultado insatisfactorio confirma que hay problemas, pero generalmente sin identificar la causa de los mismos. Es m√°s efectivo monitorear constantemente la calidad de los ingredientes por separado, confirmar los niveles de adici√≥n a la mezcladora y verificar con cierta periodicidad la uniformidad de la mezcladora.

¬ŅQu√© an√°lisis realizar? 

Aunque es de inter√©s hacer an√°lisis proximales completos para definir la composici√≥n del alimento balanceado o de los ingredientes, por lo general aumenta los costos (y el tiempo del t√©cnico), al tiempo que contribuye muy poco a la calidad final de alimento. Entre los ejemplos evidentes de datos con muy poco valor se encuentran las cenizas (es decir, minerales) de los granos y la fibra cruda de la harina de soya; esta √ļltima es en buena parte irrelevante, pues est√° inversamente relacionada a la prote√≠na de la muestra, que desde luego se va a determinar.

Cada ingrediente tiene su propia historia que contar: ¬Ņcu√°les de los diversos componentes qu√≠micos que tiene son importantes para el √≥ptimo desempe√Īo del ave, cu√°les son perjudiciales y cu√°les tienen m√≠nima importancia? Estas consideraciones, m√°s el costo de procedimientos espec√≠ficos, van a empezar a definir la estructura del programa de control de calidad.

Cada laboratorio tiene su propia estructura de costos; evidentemente el que cuente con equipo NIR va a ser diferente del que trabaje con procedimientos anal√≠ticos tradicionales. El nutri√≥logo o nutricionista y el gerente del laboratorio deben abordar juntos los puntos listados anteriormente, con el objetivo de eliminar o reducir los an√°lisis que tengan menos impacto en la calidad del alimento (y en el desempe√Īo del ave). El objetivo es ponerle m√°s atenci√≥n a aqu√©llas √°reas que son m√°s cr√≠ticas y de vez en cuando a√Īadir nuevos ensayos, cuando se necesiten. Los avances en tecnolog√≠a han reducido la complejidad de algunos ensayos que antes no eran factibles de realizar a escala limitada. El gerente del laboratorio necesita del apoyo del nutricionista para obtener satisfactoriamente el presupuesto que le permita aprovechar tales oportunidades.

Frecuencia de los an√°lisis 

Por lo regular, es un error realizar mes tras mes los mismos an√°lisis y con la misma frecuencia. De entre las razones de aumentar o disminuir la frecuencia de un an√°lisis de ingredientes se encuentran:

1. Constancia: Si hay poca variaci√≥n en la composici√≥n de un ingrediente, el nutricionista tiene m√°s confianza en los valores que utiliza en la formulaci√≥n de las dietas. De esta manera, se puede reducir el n√ļmero de an√°lisis. Si todos los d√≠as sale el sol por el oriente, ¬Ņpara qu√© confirmarlo? Es sorprendente ver cu√°n a menudo sucede esto. Y a la inversa, si se observan variaciones importantes en un ingrediente, se necesitan m√°s ensayos para garantizar la precisi√≥n de la matriz utilizada en la formulaci√≥n.

2. Importancia práctica: Posiblemente no vale la pena documentar grados modestos de variaciones. Por ejemplo, supongamos que cambia en 2 por ciento el contenido de grasa de la harina de carne y hueso y que se usa 4 por ciento de este ingrediente en el alimento. El cambio en la energía metabolizable de la dieta sería: 7700 kcal/kg X 0.02 X 0.04 = aproximadamente 6 kcal. En contraste, un cambio del 1 por ciento en la humedad del maíz cambia la energía metabolizable del alimento (si suponemos un uso del 60 por ciento) de 20 kcal (3400 kcal/kg X 0.60 X 0.01). Pocos nutricionistas ajustan la energía metabolizable del maíz cada vez que cambia la humedad en 1 por ciento. En comparación, si el contenido de fósforo (P) del mismo nivel de uso (4 por ciento) de la harina de carne y hueso se reduce de 5 por ciento a 3 por ciento, el alimento resultante va a tener 0.08 por ciento menos P disponible, lo que fácilmente podría llevar a problemas del esqueleto.

3. Condiciones locales: El cambio de un proveedor de ingredientes, las modificaciones del procesamiento de un ingrediente e incluso el cambio de estaci√≥n de un a√Īo podr√≠an justificar un aumento en la frecuencia del an√°lisis. Un ejemplo es la llegada de una nueva cosecha de ma√≠z. Una vez lograda la medici√≥n de la constancia de los par√°metros nutricionales clave, se puede regresar a la frecuencia normal del an√°lisis.

4. C√≥mo ayudar a un proveedor: Es del inter√©s tanto del programa de nutrici√≥n como de los proveedores responsables que los ingredientes contengan el m√°ximo de nutrientes con una m√≠nima variaci√≥n entre embarques. Desafortunadamente, no todos los proveedores son igual de responsables. De cualquier forma, es muy probable que la empresa av√≠cola tenga mejores capacidades anal√≠ticas que el proveedor. Hay muchos ejemplos de compa√Ī√≠as de alimentos balanceados que ayudan a los proveedores a mejorar la calidad de sus productos, lo que as√≠ aumenta el valor para ambas partes.

Laboratorios externos 

Para aquellos ensayos que son dif√≠ciles, que llevan tiempo o que s√≥lo se necesitan ocasionalmente, es √ļtil mantener el contacto con laboratorios comerciales que se especialicen en tales an√°lisis. Un ejemplo es la prueba del inhibidor de tripsina en la harina de soya. A menos que se realice el ensayo con cierta regularidad, es dif√≠cil garantizar la precisi√≥n de los resultados. Los ensayos in vivo con digestibilidad de nutrientes son otro excelente ejemplo. Con frecuencia, los proveedores de ingredientes mandan a hacer dichos ensayos para sus clientes principales a un costo bajo o gratis. Estos laboratorios, que se especializan en ensayos in vivo, como la digestibilidad de energ√≠a metabolizable y amino√°cidos, a menudo ayudan a las empresas av√≠colas mediante la realizaci√≥n de estas evaluaciones.

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Cada laboratorio tiene su propia estructura de costos; el que cuente con equipo NIR va a ser diferente del que trabaje con procedimientos analíticos tradicionales.

Objetivo general 

La decisi√≥n final de analizar alimentos balanceados y sus ingredientes depende del efecto que cada ensayo en particular tenga sobre la calidad final del alimento. Algunos ensayos tienen aplicaci√≥n inmediata en la formulaci√≥n, mientras que otros sirven para establecer un registro hist√≥rico en el que se basen las decisiones tomadas en formulaci√≥n o compras. Al realizar s√≥lo ensayos que tengan un valor definible, se pueden asignar de mejor forma el tiempo y los recursos. El programa de control de calidad debe ser din√°mico, basado en consideraciones l√≥gicas y en √ļltima instancia, que contribuya a un mejor desempe√Īo del ave.

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