¬ŅPor qu√© todav√≠a no tenemos control sobre las micotoxinas?

Las micotoxinas en granos como el maíz se presentan con una gran regularidad, por lo que se necesitan de saberlas medir y controlar.

(Courtesy Cobb)
(Courtesy Cobb)

Las micotoxinas son sustancias resultantes del metabolismo secundario de varias cepas de hongos filamentosos de incidencia mundial, que predominan en climas tropicales y subtropicales, donde el desarrollo f√ļngico se ve favorecido por factores como las condiciones de humedad y temperatura. 

Cuando tanto en el hombre como en los animales que ingieren las micotoxinas, se pueden producir diversos efectos perjudiciales a la salud, sobre todo por sus propiedades carcinog√©nicas, teratog√©nicas, estrog√©nicas, anabolizantes, mutag√©nicas, hemorr√°gicas y antinutricionales. 

Micotoxinas en el ma√≠z 

A menudo, el ma√≠z est√° contaminado por diversas micotoxinas, entre ellas, las aflatoxinas (B1, B2, G1 y G2), fumonisinas (B1 y B2), zearalenona, deoxinivalenol, entre otras. El ma√≠z es uno de los ingredientes con mayor porcentaje de positividad de las principales micotoxinas que afectan a la salud humana y animal, seg√ļn estad√≠sticas del Laboratorio de An√°lisis Micotoxicol√≥gicos (LAMIC), de la Universidad Federal de Santa Mar√≠a (UFSM), en Brasil. 

Impacto en la dieta 

Los diversos efectos t√≥xicos de las micotoxinas se deben a sus diferentes estructuras qu√≠micas, influenciadas por el hecho de ser ingeridas por diferentes especies de animales, y tambi√©n por la raza, sexo, edad, factores ambientales, condiciones nutricionales y presencia de otras sustancias qu√≠micas. 

La utilizaci√≥n de dietas contaminadas por micotoxinas genera p√©rdidas, porque afecta par√°metros productivos, como: 

  • disminuci√≥n del consumo de alimento 
  • deterioro de la conversi√≥n alimenticia 
  • aumento del tiempo entre nacimiento y faena 
  • cambios reproductivos 
  • reducci√≥n de la producci√≥n y alteraci√≥n del espesor de la c√°scara del huevo 
  • mortalidad embrionaria 
  • supresi√≥n inmunitaria. 

Sin embargo, la consecuencia m√°s importante se refiere a la disminuci√≥n de la ganancia de peso de los animales. 

Hoy en d√≠a se describen m√°s de quinientas sustancias como micotoxinas y, con los modernos m√©todos de detecci√≥n, cada a√Īo se catalogan m√°s de 10 diferentes sustancias. 

Constantemente, las micotoxinas son un tema de investigaci√≥n relacionado con la fisiolog√≠a, producci√≥n de toxinas y desarrollo de los hongos productores de micotoxinas. En esta √°rea, muy amplia y compleja, se sabe que los hongos tox√≠genos crecen y se proliferan bien en cereales y granos, principalmente en el cacahuate o man√≠, ma√≠z, trigo, cebada, sorgo y arroz, donde por lo general encuentran un sustrato altamente nutritivo para su desarrollo. 

Micotoxinas y nutrici√≥n 

El conocimiento del valor nutricional de los alimentos ‚ąírepresentado por el contenido de amino√°cidos, coeficientes de digestibilidad de los nutrientes y valores energ√©ticos‚ąí, es de fundamental importancia para la elaboraci√≥n de alimento para animales monog√°stricos. La obtenci√≥n de estos valores permite optimizar el aprovechamiento de los nutrientes del alimento por los animales, lo que evita deficiencias o exceso de nutrientes y auxilia tanto en la disminuci√≥n de costos, como en la excreci√≥n de nutrientes en el ambiente. 

Debido a que el costo de la alimentaci√≥n representa alrededor de 70 por ciento del costo total de la producci√≥n av√≠cola, es necesario el conocimiento de los valores energ√©ticos y de la composici√≥n qu√≠mica de los alimentos utilizados en la formulaci√≥n de alimentos, para formular dietas m√°s precisas. 

Los cereales y los granos, a su vez, pierden importantes peque√Īas partes de su calidad nutritiva, adem√°s de estar contaminados con micotoxinas que pueden permanecer por largos per√≠odos en los sustratos, incluso en ausencia de hongos productores. 

El alto contenido de carbohidratos, principalmente el almid√≥n y otros componentes como las prote√≠nas y los √°cidos grasos, hacen del ma√≠z un importante producto comercial que en condiciones inadecuadas de almacenamiento puede sufrir p√©rdidas debidas principalmente al ataque de plagas y hongos, desde el campo hasta la √©poca del consumo. 

Causas de las micotoxinas 

El desarrollo y la formaci√≥n de micotoxinas en alimentos depende de factores relacionados con la humedad, la temperatura, el ox√≠geno y la composici√≥n del sustrato. 

Varios procedimientos a los cuales el ma√≠z es sometido antes de ser utilizado como alimento balanceado pueden comprometer la calidad del mismo. Los da√Īos mec√°nicos en los granos se dan durante la cosecha, el transporte, el secado y la limpieza, lo que da lugar a la producci√≥n de granos rotos, partidos y fisurados. Estos da√Īos aumentan cuanto m√°s bajo es el nivel de humedad de los granos. 

La contaminaci√≥n de cereales por hongos t√≥xicos y la producci√≥n de micotoxinas en los mismos puede ocurrir en el per√≠odo de previo a la cosecha, en la cosecha, transporte, secado, almacenamiento y beneficio de los granos. 

El grado de contaminaci√≥n depender√° de los h√≠bridos involucrados, factores geogr√°ficos, clim√°ticos y manipulaci√≥n de los mismos. En ma√≠z almacenado, los factores m√°s importantes para el crecimiento de los hongos t√≥xicos del g√©nero Aspergillus y la producci√≥n de aflatoxinas son la temperatura de almacenamiento, la humedad relativa del aire y del sustrato. 

La humedad relativa del 80 al 85 por ciento, con un 17 por ciento de humedad del ma√≠z y una temperatura de 24 a 35¬ļC, son condiciones √≥ptimas para la producci√≥n de aflatoxinas. 

El aumento en el porcentaje de granos rotos y la p√©rdida de peso se observan a medida que se aumentan la temperatura de secado y el tiempo de almacenamiento. 

Presencia, monitoreo y muestreo 

Con el aumento de la productividad agr√≠cola, necesariamente se debe mejorar las condiciones de almacenamiento. Una caracter√≠stica de los granos es la posibilidad de ser almacenados por largos per√≠odos, sin embargo, el almacenamiento prolongado s√≥lo se puede realizar cuando se incorpora al manejo de los granos el monitoreo, el combate a los insectos y la prevenci√≥n de la incidencia de los hongos. 

La presencia de micotoxinas en materias primas no es homog√©nea, pues la mayor√≠a de las veces est√° en menos del 0.001 por ciento de los granos. La concentraci√≥n de partes por mil millones (ppb) en una matriz como el ma√≠z representa el equivalente al peso de 1 grano en una masa total de aproximadamente 350 toneladas. 

Estas constataciones, por s√≠ solas, caracterizan un problema pr√°cticamente sin soluci√≥n en el diagn√≥stico preciso de micotoxinas. Por lo tanto, los procedimientos usuales empleados en la recepci√≥n de cereales y en la industria de procesamiento de raciones llevan una determinaci√≥n de micotoxinas con un grado de incertidumbre muy importante. 

Dado que las decisiones sobre el destino y las medidas de control de las micotoxinas se basan en resultados de an√°lisis, el muestreo representa el paso m√°s cr√≠tico del proceso y debe tratarse con un grado de cuidado m√°s grande que el utilizado para, por ejemplo, la toma de muestras para evaluaci√≥n de humedad. 

La recolecci√≥n de las muestras podr√° realizarse en la cosecha, unidades de recepci√≥n de granos, plataformas de descarga, muestreo en unidades almacenadoras de granos, en las estructuras de transporte interno como: transportadores tipo Redler, cintas transportadoras y muestreo de alimento. 

Rara vez se usa el muestreo en el punto de consumo para fines de monitoreo y los muestreos con sospechas cl√≠nicas s√≥lo se realizan en casos de signos cl√≠nicos compatibles con alguna micotoxina, como diagn√≥stico complementario. 

Otro punto crucial para el monitoreo de micotoxinas es la definici√≥n de la frecuencia de an√°lisis, con el mismo grado de importancia que el muestreo. Es necesario que se efect√ļen an√°lisis peri√≥dicos, considerando el volumen de alimento producido, la heterogeneidad del material a ser muestreado, la sensibilidad de la especie, el grupo de edad y la frecuencia en que se producen los lotes de alimento. 

Conclusi√≥n 

El tema de las micotoxinas es complejo, pues involucra toda la cadena productiva agropecuaria, desde la elecci√≥n del h√≠brido de los cereales para plant√≠o, pasando por las t√©cnicas de manejo de la labranza, cosecha, transporte, secado, beneficio, almacenamiento y definici√≥n estrat√©gica del destino. 

Para hacer el proceso de decisi√≥n m√°s preciso, se debe contar con un programa s√≥lido de monitoreo, que incluya un muestreo significativo, metodolog√≠as de an√°lisis apropiadas y un proceso de an√°lisis de los datos y toma de decisi√≥n que haga que la gesti√≥n del programa de control de micotoxinas y micotoxicosis sea lo suficientemente robusto para minimizar los riesgos y da√Īos en la salud y la producci√≥n animales. 

Nota: la bibliografía se puede solicitar a la redacción.

Lea el reporte completo en Industria Av√≠cola Noviembre 2017.

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