Gallinas libres y los riesgos para la sanidad aviar

Ahora que se vive el auge comercial de ciertos modelos alternativos de producción avícola, como los pollos en pastoreo o las gallinas ponedoras libres de jaula, recordemos que la sanidad aviar no está de más.

Austin Alonzo
Austin Alonzo

Aunque se considera un pa√≠s libre de influenza aviar, la avicultura colombiana ha convivido a rega√Īadientes y durante 60 a√Īos con otros males perniciosos como la salmonella o Newcastle. Contra esta √ļltima enfermedad, en 2015 esta naci√≥n emprendi√≥ como estrategia de bioseguridad la zonificaci√≥n del occidente de su territorio para lograr que, en el mediano plazo, por lo menos esa regi√≥n pueda declarase libre de esa dolencia.

Si bien todav√≠a es muy temprano para proclamar victoria, la verdad es que desde 2014 el registro de brotes de Newcastle ha ca√≠do paulatinamente (de 90 hace dos a√Īos a 35 en el cierre del tercer trimestre de la presente vigencia, seg√ļn datos del Instituto Colombiano Agropecuario, ICA).

Hern√°n Dar√≠o Rodr√≠guez, m√©dico veterinario del programa sanitario aviar de la direcci√≥n t√©cnica de sanidad animal del ICA, coment√≥ a Industria Av√≠cola que casi todos los nuevos focos presentados de Newcastle y que est√°n distribuidos en distintos puntos de la geograf√≠a nacional, ten√≠an en com√ļn que correspond√≠an a producci√≥n de traspatio, algo que no es de extra√Īar para los expertos en el tema sanitario.

Influenza aviar en la avicultura comercial

Precisamente, dentro del contenido acad√©mico del XVIII Congreso Nacional Av√≠cola de Colombia (Pereira, del 5 al 7 de octubre de 2016), se destac√≥ la presentaci√≥n hecha por el reconocido consultor internacional Guillermo Zavala, m√©dico veterinario mexicano con m√°s de 30 a√Īos de experiencia en control de enfermedades en avicultura comercial y que ha atendido y estudiado brotes en 55 pa√≠ses.

Zavala disertó principalmente sobre influenza aviar, en especial, sobre la forma como se presentó, atendió y fue superada la reciente y catastrófica epidemia registrada en Canadá y Estados Unidos que se saldó con 50 millones de aves sacrificadas y pérdidas por miles de millones de dólares. El experto hizo hincapié en un dato significativo: de los 234 casos comprobados en este gran brote, cronológicamente algunos de los primeros 15 fueron en aves de traspatio.

Tambi√©n recalc√≥ que los estudios gen√©ticos de las cepas de influenza aviar involucradas (H5N2, principalmente) se√Īalaron que la gran virulencia del brote se dio por la combinacion de H5 proveniente de Asia con N2 norteamericana, lo cual fue atribuido al contacto de aves acu√°ticas y migratorias con poblaciones locales de palm√≠pedos silvestres que, por las obvias condiciones de producci√≥n al aire libre, tambi√©n interactuaron con aves dom√©sticas de traspatio. De ah√≠ a producciones intensivas en galpones y jaulas, el salto del virus solo fue posible por deficiencias en bioseguridad atribuidas a vectores humanos.

Guillermo Zavala

El experto mexicano Guillermo Zavala es director de la firma consultora Avian Health International, fue uno de los conferencistas del XVIII Congreso Nacional Avícola de Colombia. Foto de Alexander Barajas M.

Tendencia riesgosa e irreal

Ahora que se vive el auge comercial de ciertos modelos alternativos de producción avícola, como los pollos en pastoreo o las gallinas ponedoras libres de jaula, este recordatorio desde la sanidad aviar no está de más.

‚ÄúReconozco que la industria est√° cambiando y va a continuar cambiando, pero no podemos dejar de reconocer que la cr√≠a de aves comerciales en libertad son un riesgo infinitamente superior para la perpetuaci√≥n o el agravamiento de enfermedades como la influenza aviar, Newcastle y salmonella‚ÄĚ, explic√≥ agregando que a finales de septiembre se present√≥ un gran brote de salmonella en huevos de gallinas libres de jaula en los Estados Unidos.

Guillermo Zavala hizo caer en la cuenta sobre la alta prevalencia de casos de enfermedades aviares muy virulentos en China y Taiwán, al igual que en países del sudeste asiático (Vietnam e Indonesia) y algunos africanos como en Egipto, donde es tradicional la producción avícola por pastoreo.

‚ÄúSon los mismos pa√≠ses en los que, desde 2003, se han presentado m√°s casos de zoonosis para influenza aviar, hasta con 30 por ciento de mortalidad en humanos‚ÄĚ.

T√≥mese en cuenta que m√°s de 4,000 millones de pollos ‚Äúde color‚ÄĚ (una variedad nativa), as√≠ como un n√ļmero similar de patos se producen al a√Īo en China bajo la modalidad de pastoreo, lo que facilita el contacto de estas aves comerciales con las silvestres portadoras de cepas virulentas.

Las gallinas libres de jaulas no son sostenibles

Además de aumentar el riesgo de enfermedades aviares de forma exponencial, para Zavala las nuevas tendencias en boga como la producción de huevos en gallina libres de jaula son insostenibles económicamente.

‚ÄúA m√≠ me encanta ver gallinas en libertad, pero soy muy consciente de que para producir los vol√ļmenes que necesitamos para alimentar 9,000 millones de personas en el a√Īo 2040 o 2050 no hay tierra suficiente para tener gallinas en pastoreo, no hay agua suficiente para ese tipo de producci√≥n; tenemos que continuar produciendo intensivamente. Quien no lo quiera aceptar no est√° en la realidad‚ÄĚ.

Finalmente, se√Īal√≥ que las dos multinacionales estadounidenses que iniciaron el furor por los huevos de gallinas libres de jaula (una reconocida cadena de comidas r√°pidas y la otra dedicada al comercio minorista), ‚ÄúSaben que tomaron esa determinaci√≥n sin considerar a sus proveedores. Se calcula que se requerir√≠an 10,000 millones de d√≥lares para reconvertir la industria norteamericana a ese modelo productivo.

"¬ŅQui√©n tiene esa plata y qui√©n va a pasar de pagar por una docena de huevos USD 1.70, a los USD 4.50 de los libre de jaula o los USD 5.50 que piden por los org√°nicos?‚ÄĚ.

En un reportaje publicado este a√Īo por la revista norteamericana especializada en temas econ√≥micos, Fortune, la ya referida cadena de comidas r√°pidas reconoci√≥ que una investigaci√≥n de mercado pagada por ella misma arroj√≥ que la mejor opci√≥n para mejorar sus niveles de percepci√≥n p√ļblica y mantener rentable el negocio era adquirir huevos de proveedores con jaulas enriquecidas y no de libres de jaula. Sin embargo, por estrategia publicitaria, optaron por la segunda alternativa, modalidad que hoy apenas cubre entre el 9 y el 12 por ciento de la demanda en Estados Unidos, en nichos muy espec√≠ficos de consumo. En la Uni√≥n Europea, adalid de las llamadas pol√≠ticas progresivas en bienestar animal, el 60 por ciento de la producci√≥n de huevo todav√≠a se hace con ponedoras enjauladas.

 

Suramérica, libre de influenza aviar

Guillermo Zavala explicó por qué en el continente no se han presentado brotes catastróficos de influenza aviar, distinto a lo sucedido en los países de Norteamérica (incluido México).

‚ÄúLos exportadores en Chile, Argentina y Brasil tienen excelentes est√°ndares de bioseguridad para poder seguir exportando. Adem√°s, en casi todos, a excepci√≥n de una parte de la producci√≥n peruana, los grandes enclaves av√≠colas no coinciden con las rutas migratorias de aves. Se cree que la Amazonia tambi√©n act√ļa como un filtro natural para la enfermedad. En materia preventiva entre estado y particulares, Latinoam√©rica no es igual, cada pa√≠s tiene su especificidad, pero hasta el momento las medidas tomadas por los productores han dado resultado‚ÄĚ.

 

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