Los 5 componentes del mercado europeo del huevo

El mercado del huevo se ve influenciado por el tipo de alojamiento, los minoristas, el consumidor, costos de producción, bienestar animal o el medio ambiente. Veamos estos componentes con miras a lo que pueda pasar en Latinoamérica.

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Miguel Ugalde | Freeimages.com
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La Uni√≥n Europea (UE) y algunos pa√≠ses de la √≥rbita, como Suiza, han andado un buen trecho del camino en lo que respecta a las ‚Äúnuevas‚ÄĚ formas de producir y comercializar huevos. Revisemos aqu√≠ algunos componentes de esto presentados por Peter van Horne, economista av√≠cola de la Universidad de Wageningen, en Holanda, durante el seminario ‚ÄúSolving the Antibiotic-Free Production Puzzle‚ÄĚ de Biomin, en Viena, Austria, en febrero de 2018.

  1. Sistemas de alojamiento

En la UE, el 2012 fue un hito para la industria de las gallinas de postura, pues entró en vigor la prohibición de alojamientos tradicionales de jaulas. Se cambió a jaulas enriquecidas, con percha, nidales de postura y más espacio, o al sistema alternativo de aviario.

‚ÄúB√°sicamente, se trata de dos enfoques. El primero, de dejar las jaulas convencionales y pasar a jaulas enriquecidas, pero al mismo tiempo, el sistema tradicional de casetas con producci√≥n en piso, como las que ten√≠amos en muchos pa√≠ses en los 1980 y 1990, cambi√≥ a un sistema de aviario m√°s intensivo‚ÄĚ para mejorar la eficiencia, coment√≥ Van Horne.

Además, el consumidor puede identificar en qué tipo de alojamiento se producen los huevos que consume con estos códigos:

  • C√≥digo 3: Sistema de jaulas
  • C√≥digo 2: Sistema de casetas en piso (cama profunda, aviario, en interiores)
  • C√≥digo 1: En libertad o free-range (sistema de casetas con zona al aire libre)
  • C√≥digo 0: Org√°nico (alimento org√°nico, al aire libre, menor densidad, sin despique)

La rastreabilidad es un factor muy importante. Cada huevo cuenta con un n√ļmero con el pa√≠s de producci√≥n, sistema de producci√≥n, c√≥digo de la granja y, en ocasiones, el c√≥digo de la caseta.

Existen diferencias entre los pa√≠ses. En Austria casi no hay producci√≥n en jaulas, la mayor√≠a es en casetas en piso y en libertad. En Alemania, Holanda y Suecia se producen huevos con sistemas alternativos. En Reino Unido, Dinamarca e Irlanda casi la mitad de la producci√≥n es en jaulas. Finalmente, en Polonia, Hungr√≠a, Eslovaquia, Espa√Īa y Portugal todav√≠a cuentan con el sistema de jaulas, pero enriquecidas.

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  1. Mercado y demanda del consumidor

Han sido los minoristas quienes realmente han llevado la delantera. Ellos toman las decisiones, no el consumidor ni los productores. El pr√≥ximo grupo es el de servicios de alimentaci√≥n (food service), junto con el catering y los hospitales.

En cuanto a segmentación del mercado al menudeo, actualmente en Francia, por ejemplo, la mitad del huevo que se vende en supermercados sigue siendo de gallinas en jaula, como en el Reino Unido. Pero en Holanda y Alemania no se vende huevo de gallinas en jaula al consumidor. En Dinamarca se ofrece mucho huevo orgánico.

El resto del mundo es muy diferente. Recordemos que las jaulas siguen siendo el sistema dominante. En Australia, Nueva Zelanda o Sur√°frica existe algo de producci√≥n alternativa, pero en Jap√≥n, Turqu√≠a, India, M√©xico o Ir√°n el 95 a 100 por ciento de la producci√≥n es en jaula.

Estados Unidos, que sol√≠a ser un pa√≠s con jaulas, va a cambiar con rapidez a sistemas alternativos. ‚ÄúEl Congreso de Estados Unidos quiso aprobar una ley, como en Europa, pero no pas√≥‚ÄĚ. Otra vez, llevaron la delantera los minoristas y los servicios de alimentos.

Las preocupaciones de la industria de Estados Unidos son muy similares al debate que hace 10 o 15 a√Īos tuvo Europa: 1) que no se basa en la ciencia; 2) que el sistema libre de jaulas ocasiona muchos costos extra; 3) requiere de mucha inversi√≥n; y 4) que el consumidor no quiere pagar m√°s, lo que provoca incertidumbre para el futuro.

‚ÄúCr√©anme, a pesar de las preocupaciones, va a suceder y ser√° similar a Europa‚ÄĚ, afirm√≥ el especialista. Para 2025 habr√° gran demanda de huevos libres de jaulas. La industria se queja de eso, pero Estados Unidos podr√≠a aprender la lecci√≥n de Europa.

En cuanto a huevos y ovoproductos, el mercado internacional es muy diferente al de la carne de aves. El huevo se vende principalmente fresco. El comercio de huevos y ovoproductos es limitado y solo sucede en Europa, la zona del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), un poco en el Medio Oriente y algo en el sureste asiático en Singapur y Malasia.

  1. Costos de producción

En el uso del huevo en la industria alimentaria, existe un enfoque al menor costo. Van Horne ilustr√≥ la situaci√≥n en Europa en t√©rminos de costos de producci√≥n del huevo en polvo, al comparar a la UE con jaulas enriquecidas y los costos adicionales de bienestar con los de Estados Unidos, Ucrania, Argentina e India. En todos estos pa√≠ses los costos de procesamiento son muy similares, pero los precios a nivel de la granja son mucho mayores en la UE.

La UE no es muy competitiva, raz√≥n por la que existen importaciones de esos pa√≠ses. ‚ÄúEs un gran problema para la industria, porque no se puede competir‚ÄĚ. Es una competencia injusta porque a√ļn usan jaulas convencionales.

Para comparar sistemas de producci√≥n, debemos ver los resultados de producci√≥n que se muestran en la tabla (consumo de alimento, producci√≥n de huevos, mortalidad), inversi√≥n en equipo (espacio por gallina, enriquecimiento), inversi√≥n en alojamiento (densidad de aves por m2), costo de mano de obra y otros (material de la cama, mano de obra para atrapar aves, etc.).

Es muy importante establecer que los sistemas alternativos tienen una producci√≥n de huevo m√°s baja, una mayor mortalidad y un mayor consumo de alimento. El costo aumentar√° debido a un desempe√Īo m√°s bajo.

Si consideramos un kilo de huevo producido en jaulas de 550 cm2 como punto de partida del 100 por ciento, el cambio a jaulas enriquecidas incrementar√° los costos de producci√≥n en un 6 por ciento; al sistema alternativo (casetas, aviario), en un 23 por ciento, y 44 por ciento para aves en libertad.

El sistema m√°s barato es el de jaulas. Cambiar a otros sistemas significa que el mercado debe pagarlo, de otra manera, las granjas no lo producir√°n.

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  1. Ambiente

Con respecto a las emisiones, el economista av√≠cola mencion√≥ dos estudios de Holanda y Reino Unido, los cuales utilizaron el m√©todo de la huella de carbono para cuantificar la emisi√≥n de gases de efecto invernadero (di√≥xido de carbono, metano y √≥xido nitroso) a lo largo de todo el ciclo.

En ambos estudios, el sistema de jaulas es el mejor, con una emisi√≥n m√°s baja ‚Äďalrededor del 15 al 20 por ciento menor‚Äď en comparaci√≥n con las casetas y en libertad. Al determinar la huella de carbono, el alimento representa la mayor parte, en comparaci√≥n con la energ√≠a, eliminaci√≥n de gallinaza o empacado/venta al menudeo.

‚ÄúCuando se quiere proteger el ambiente, entonces se debe uno quedar con las jaulas convencionales‚ÄĚ, sostuvo. Esto se debe al menor consumo de alimento. En los sistemas alternativos, las gallinas se mueven m√°s, de modo que consumen m√°s alimento. La huella es mayor porque se necesita m√°s energ√≠a para producir granos y transportarlos.

  1. Bienestar animal y sustentabilidad

Van Horne se√Īal√≥ que la ley es muy clara con respecto al bienestar animal: cuando hay perchas, el 95 por ciento de las gallinas aselan de noche. Se trata entonces de las necesidades b√°sicas de la gallina. ‚ÄúAs√≠ que, cuando se ponen y las gallinas lo usan, me resulta claro que hay necesidad de tener perchas‚ÄĚ, as√≠ como nidales y cama, explic√≥.

Es muy difícil saber qué sistema es el más sustentable, sobre todo porque no existe una buena definición de sustentabilidad. El método Wageningen es una perspectiva integrada de los componentes principales de la sustentabilidad: las personas (dimensión social), el planeta (ambiente) y las utilidades (economía).

Cuando se consideran todos los indicadores y se les da el mismo peso, la calificación de las jaulas enriquecidas es mayor, por lo que es el sistema más sustentable. Pero, al observar la dimensión social, que incluye el bienestar animal, entonces el de libertad tiene una mayor calificación. En cuanto al ambiente y el costo de producción, el sistema de jaulas es superior.

‚ÄúComo economista, yo dir√≠a que sea el consumidor quien elija‚ÄĚ. ¬ŅC√≥mo pueden los minoristas tomar la decisi√≥n de todos los consumidores que van a la tienda? Esto es particularmente importante en pa√≠ses donde la gente gasta el 40 por ciento de sus ingresos en alimentos.

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