Historia de la industria del pollo de engorda en EUA

Hacemos una retrospectiva de algunos de los sucesos clave de la industria del pollo de engorda en EUA

Galpón de pruebas – para experimentar con diferentes tipos de alimentos – 1958.
Galp√≥n de pruebas ‚Äď para experimentar con diferentes tipos de alimentos ‚Äď 1958.

Debido a la participaci√≥n de Watt en la industria av√≠cola estadounidense, sus revistas han documentado los principales cambios que √©sta ha tenido a trav√©s de los a√Īos. Este art√≠culo enumera algunos de los sucesos clave en la historia de la industria. Aunque esta visi√≥n hist√≥rica se enfoca a Estados Unidos, la realidad es que las industrias av√≠colas de todo el mundo han pasado por situaciones similares en su desarrollo.

Antes de la d√©cada de 1920, los pollos de engorda de EUA se alimentaban con lo que f√°cilmente se encontraba, adem√°s de elementos que la persona percib√≠a como que mejoraban el crecimiento. Al inicio de esa d√©cada, la mayor√≠a de los avicultores alimentaban con alimentos de crecimiento en harina y a√Īad√≠an ma√≠z durante las √ļltimas 4-5 semanas, para terminarlos.

Adem√°s, los reproductores, avicultores, cient√≠ficos y las compa√Ī√≠as de alimento balanceado empezaron a estudiar el mejoramiento de dichos alimentos. El primer alimento de pollo de engorda que se prob√≥, fue el Beacon Broiler Feed, por Delaware State Chemist en 1928. Para 1942, el informe anual de Delaware State Chemist listaba a 38 compa√Ī√≠as que vend√≠an 57 marcas diferentes de alimento de pollo de engorda en la zona de Delmarva.

En 1947 hubo un adelanto important√≠simo en la nutrici√≥n del pollo de engorda, cuando Scott y colaboradores en Connecticut desarrollaron el primer alimento alto en energ√≠a para pollos. R√°pidamente aprendieron que los alimentos m√°s altos en ma√≠z necesitaban de adicionarse de niacina. Tuvieron que regular a√ļn m√°s los ingredientes y microingredientes, para ajustarse a los nuevos requerimientos de energ√≠a y del crecimiento. Esta es una pr√°ctica que contin√ļa.

Despu√©s de la Segunda Guerra Mundial, se estaban llevando a cabo avances en todas las fases del negocio del pollo de engorda. Las unidades de alojamiento eran m√°s grandes y se empezaron a automatizar. Las compa√Ī√≠as de alimentos balanceados se dieron cuenta del enorme potencial de la industria del pollo de engorda, por lo que mejoraron las formulaciones para producir aves que se pudieran comercializar m√°s r√°pido. La gente de ventas y servicio se convirtieron en una parte importante de estos desarrollos. Se empezaron a desarrollar reproductoras de tipo pesado, especialmente aptas para la producci√≥n eficiente de carne. Se mejoraron la Rhode Island Red, Barred Rock, White Rock, New Hampshire y otras como pollos de engorda.

A principios y mediados de la década de 1950, la industria del pollo de engorda se estaba moviendo con paso firme hacia la integración vertical.

En 1940, Jesse Jewell de Gainesville, Georgia, ten√≠a una planta incubadora, y en esa √©poca empez√≥ una planta procesadora. Despu√©s, a√Īadi√≥ una planta de alimentos balanceados y poco a poco otros segmentos del negocio. Hacia 1954, controlaba cada fase del negocio completamente integrado.

R√°pidamente se extiende la integraci√≥n vertical. Diferentes segmentos del negocio adquieren otros segmentos ya sea por fusi√≥n, compra o la construcci√≥n de alguna unidad. De manera gradual, casi todas las compa√Ī√≠as de pollos de engorda se integraron totalmente: el concepto de ‚Äúun solo punto de utilidades‚ÄĚ. Para mediados de la d√©cada de 1960, se calculaba que m√°s del 90% de los pollos de engorda ven√≠an de granjas integradas.

Procesamiento de pollos

A principios de la d√©cada de 1920, la mayor√≠a de las aves vivas se comercializaban a hoteles y restaurantes, o a compradores locales que ensamblaban peque√Īos lotes y los enviaban por tren. Hacia 1938, en la pen√≠nsula de Delmarva se comenzaron a establecer plantas de faenado, que manejaban la mayor√≠a de las aves de la regi√≥n. Antes de eso, la mayor√≠a de las plantas de procesamiento estaban cerca de las ciudades grandes. La pr√°ctica general de la compra de aves era la de adquirir toda la caseta o galp√≥n, incluso las aves de menor calidad.

Los pollos que llegaban a la planta de faenado se colocaban en bater√≠as y se alimentaban durante 1-4 d√≠as. Se colocaban en una banda sinf√≠n. Este equipo fue puesto en pr√°ctica por primera vez por Seth Barker, quien desarroll√≥ tambi√©n por primera vez el equipo de escaldado y desplume en la d√©cada de 1930. Luego, estas aves se empacaban en hielo en barriles de madera, a una tasa de 30-70 aves por barril, de acuerdo con el tama√Īo. Cuando se embarcaban r√°pidamente, estas aves enteras pod√≠an estar en los mercados para la venta en 24 horas.

Empresas como Sherman White & Co. de Omaha, NE; Omaha Cold Storage Co. y Jerpe Commission Co. fueron pioneras en la evisceración de aves. Apareció la inspección gubernamental para asegurar lo saludable del equipo.

Gordon Johnson fue líder en el desarrollo de equipo automatizado. Horace Delong desarrolló el desplumador contragiratorio, que permitía que las aves se movieran continuamente a lo largo de la línea. Seth Barker continuó desarrollando equipo que mejoró también el procesamiento automatizado de pollos.

Promoción de la carne de pollo

El desarrollo de establecimientos de comida de servicio r√°pido le dio un fuerte impulso a la promoci√≥n y comercializaci√≥n del pollo. Gran parte del m√©rito de este patr√≥n de ventas es del Coronel Harlan Sanders y su negocio de Kentucky Fried Chicken. Diseminado por todo el mundo, su m√©todo de comercializar el pollo ha sido copiado por muchas compa√Ī√≠as. Para 1972, se informaba que los restaurantes de servicio en el autom√≥vil y los convencionales representaban el 12% y otro 12% los establecimientos de comida r√°pida.

Otra promoción muy eficaz fue la de Perdue, de Salisbury, MD, EUA. Al tener el presidente Frank Perdue como principal vocero, sus anuncios de televisión se transmitieron a la zona metropolitana de Nueva York.

El pollo del ma√Īana

En noviembre de 1944, Howard ‚ÄúDoc‚ÄĚ Pierce, director nacional de investigaci√≥n av√≠cola de las tiendas A&P, declar√≥ que se deb√≠an desarrollar los pollos de engorda para que tuvieran m√°s pechuga, como los pavos. En junio de 1945, se fund√≥ National Chickens of Tomorrow y se formul√≥ un programa de tres a√Īos que implicaba a comit√©s estatales y exposiciones de aves faenadas. Las tiendas A&P acordaron financiar a los operadores y otorgar $10,000 d√≥lares en premios.

Entre 1946 y 1947 se llevaron a cabo 40 concursos estatales y regionales, cuyas competencias finales nacionales fueron en Georgetown, DE, en 1948. Los pollos nacieron, se alimentaron y criaron bajo condiciones idénticas hasta las 12 semanas y 2 días, para luego enviarse al procesador. Se calificó la calidad superior, con jueces principalmente funcionarios del USDA.

El primer premio fue para Vantress Hatchery de Maryville, CA, mientras que el segundo lugar fue de Arbor Acres Farm de Glastonbury, CT. Después de este acontecimiento, Vantress Farms desarrolló una línea de machos dominante y Arbor Acres se concentró en la línea de hembras.

Debido al éxito. A&P acordó patrocinar un segundo concurso que culminó en junio de 1951. Una vez más, Vantress ganó el primer premio, Nichols Poultry Farm de New Hampshire el segundo lugar y Arbor Acres terminó bien en la competencia.

Gracias al pollo del ma√Īana, la industria del pollo de engorda se convirti√≥ en una entidad propia. Los pollos de engorda ya no eran un subproducto de las aves productoras comerciales de huevo o de doble prop√≥sito. Las aves de doble prop√≥sito pr√°cticamente se extinguieron.

Producción por contrato

En la d√©cada de 1950, el financiamiento y el cr√©dito crecieron r√°pidamente, ya que las compa√Ī√≠as de alimentos balanceados, tanto grandes como locales, participaban m√°s en la producci√≥n de pollo de engorda. Se hicieron todo tipo de arreglos entre productores y compa√Ī√≠as de alimento, plantas incubadoras o socios financieros. Generalmente, la parte financiera asum√≠a todo o la mayor√≠a del riesgo en la producci√≥n por contrato, en la que se compart√≠an las utilidades. Los productores por lo regular suministraban la caseta o galp√≥n, equipo y la mano de obra. La financiadora suministraba los pollitos, combustible, medicamentos y la supervisi√≥n de la parvada.

Los términos del contrato variaban: generalmente el precio del mercado, la conversión alimenticia y los decomisos de la mortalidad eran las consideraciones. El sistema de contrato, aunque no era perfecto, contribuía de manera importante a la rápida expansión de la industria del pollo de engorda.

Acontecimientos importantes

Se cree que Truslow Poultry Farm de Chestertown, MD, es la granja de reproductoras m√°s antigua de Estados Unidos, la cual fue fundada en 1882 por William H. Truslow.

En enero de 1953, Vineland Poultry Laboratories hizo noticias en la industria cuando el USDA le otorgó la aprobación de una nueva vacuna para la enfermedad de Newcastle y de un nuevo método de vacunación en el campo: el método de inyección, junto con una vacuna de cepa atenuada, que podría superar cualquier inmunidad de los progenitores y proteger a las aves hasta por 18 semanas.

En 1953, se produjeron y consumieron más de mil millones de pollos de engorda en EUA, ya que el consumo aumentó a 9 kg (20 lb) por persona.

En agosto de 1958, las cifras producción estadounidense revelaron que el 70% de la producción comercial de pollo de engorda estaba concentrada en diez estados. En orden de producción eran Georgia, Arkansas, Carolina del Norte, Alabama, Texas, Delaware, Maryland, Misisipi, Virginia y Maine.

En julio de 1959, la construcción de nuevas plantas procesadoras en Arkansas le infundió vida a la industria estatal del pollo de engorda. Tyson, al haber apenas construido una planta en Springdale, era la operación integrada más grande del estado, con 2.75 millones de pollos de engorda producidos con alimento balanceado.

En 1957, se aprobó la Ley de Inspección de la Producción Avícola. Exigía que el USDA inspeccionara todas las aves despachadas interestatalmente, para verificar que fueran saludables. La ley exigía que un inspector federal examinara cada ave, que el producto se procesara en una planta que cumpliera las normas de instalaciones y saneamiento exigidas y que el producto no estuviera adulterado y que estuviera correctamente etiquetado.

En 1954, el Broiler Institute (Instituto del Pollo) decidió que su industria necesitaba de una organización nacional fuerte para hacer promoción. Hasta ese momento, había ya una serie de asociaciones avícolas que promovían ponedoras, pavos y pollos de engorda. La Southeastern Poultry and Egg Association (Asociación de Aves y Huevos del Sureste de EUA) y varios otros grupos en Georgia, dieron $3000 dólares cada uno para cubrir los gastos de organización, con lo que se formó el National Broiler Council (Consejo Nacional del Pollo) para estimular una mayor demanda en el consumidor. En 1955 se constituyó el NBC.

En 1957, el NBC retir√≥ apoyo de la mesa directiva nacional de Aves y Huevo para poner m√°s fondos para el trabajo del NBC. Para 1965, la mesa directiva del NBC decidi√≥ involucrarse en asuntos p√ļblicos y cambi√≥ sus oficinas a Washington, DC. Podr√≠an trabajar m√°s f√°cilmente all√≠, con todas las agencias y departamentos gubernamentales necesarios.

 

Por editores de Watt

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