La seguridad alimentaria es el primer deber de la industria avícola

‚ÄúPrevenir la contaminaci√≥n‚ÄĚ son tres palabritas f√°ciles de decir pero muy dif√≠ciles de llevar a cabo

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Los consumidores quieren saber que la comida no les va a hacer daño
Los consumidores quieren saber que la comida no les va a hacer da√Īo

En los √ļltimos dos a√Īos nos hemos enfocado casi totalmente en la econom√≠a mundial, y todos los problemas relacionados con la crisis financiera.  En 2008 la industria av√≠cola estaba muy preocupada y muy afectada por los alt√≠simos precios de los granos, y a fines de a√Īo lleg√≥ la crisis econ√≥mica que azot√≥ a todo el mundo. El a√Īo pasado el enfoque sigui√≥ en la mala econom√≠a y todo el da√Īo que estaba haciendo. Este a√Īo, todos est√°n mirando hacia adelante, esperando que la crisis desaparezca y que el crecimiento comience de nuevo, algo que ya se est√° viendo.

El enfoque de la industria av√≠cola a nivel mundial ha estado en c√≥mo sobrevivir a la crisis. Se puso √©nfasis en cortar costos y reducir gastos, dado que esa era la √ļnica forma de seguir hacia adelante.

Yo creo que el objetivo de toda empresa av√≠cola, y de toda empresa que produce alimentos para consumo humano, debe ser: producir alimentos sanos  y seguros a precios asequibles.  Esta no es una invenci√≥n m√≠a, a trav√©s de los a√Īos muchos presidentes de empresas av√≠colas me han dicho esto, o algo parecido.

Definitivamente no estoy diciendo que debido a las crisis económicas que la industria avícola ha reducido su vigilancia de la seguridad alimentaria o que ha cortado costos a expensas de la seguridad alimentaria. Pero, creo que con tanto énfasis en la economía, posiblemente la industria se ha olvidado que la seguridad alimentaria es la principal responsabilidad de la industria.

Si los alimentos  que produce la industria enferman a los consumidores, entonces algo anda muy mal. Todos tenemos que comer para vivir, y creo que todos suponemos que los alimentos que consumimos no nos van a enfermar.  Este realmente es un deber de la industria: si se van a producir alimentos se tienen que tomar todas las medidas posibles para prevenir la contaminaci√≥n.

‚ÄúPrevenir la contaminaci√≥n‚ÄĚ son tres palabritas f√°ciles de decir pero muy dif√≠ciles de llevar a cabo. La industria av√≠cola trabaja con aves  que se pueden contaminar en la granjas y despu√©s de que se procesan los productos de carne y huevo, estos tienen vidas de anaquel limitados. Hay muchos vectores de la enfermedad y muchos factores que contribuyen a la contaminaci√≥n de los productos finales ‚Äď por lo que el control  de estos no es nada f√°cil, y se requiere de un gran esfuerzo y concentraci√≥n por parte de la industria para poder producir alimentos seguros.

Tendencias recientes

De acuerdo a reportajes recientes en los medios de comunicaci√≥n de los Estados Unidos, hace poco  reportaron problemas de brotes de enfermedades humanas debido a los siguientes productos: salchichas, salami, masa refrigerada, queso, pimienta, cebollas, chiles y crema de cacahuate (man√≠), entre otros.

De acuerdo con el gobierno de EUA,  cada a√Īo se reportan 76 millones de enfermedades por causa de intoxicaci√≥n de alimentos (en una poblaci√≥n de casi 300 millones), y de estos 325 mil son hospitalizados y cinco mil fallecen. Desde mi √≥ptica, esas son cifras realmente tr√°gicas.  Adem√°s, el gobierno de EUA indica que el n√ļmero de intoxicaciones alimentarias est√° creciendo, no reduci√©ndose.

Existe legislaci√≥n pendiente en EUA que le dar√≠a mucho m√°s poder al gobierno para vigilar la seguridad alimentaria, la cual se enfocar√≠a  en prevenir la contaminaci√≥n de los alimentos.

La carne de pollo cruda o no debidamente cocida, y los huevos crudos o no debidamente cocidos siguen siendo algunos de los productos más culpados por causar la intoxicación alimentaria. Sabemos que los retos son verdaderos: salmonela, listeria, campilobacter, y E. coli están presentes en las granjas o las plantas de procesamiento y requiere de un esfuerzo serio para prevenir o reducir su impacto.

Afortunadamente, los avicultores no est√°n solos en su b√ļsqueda por mantener la seguridad alimentaria. Existen procesos probados, principalmente HACCP pero tambi√©n ISO y otros sistemas, que se han convertido en  las normas de la industria y que exigen los gobiernos nacionales. Casi todas las empresas tienen departamentos de Control de Calidad  para asegurar que se est√°n siguiendo las normas para prevenir la contaminaci√≥n de los alimentos.

De forma interesante, HACCP est√° por adoptarse como el est√°ndar de la industria de alimentos para mascotas en EUA. En la actualidad, este es el tema de discusi√≥n m√°s importante en esa industria, un par de a√Īos despu√©s de que se enfermaron o murieron muchos perros y gatos debido a alimentos contaminados con melamina proveniente de China.  Entre el gobierno y la industria se ha decidido que el uso de HACCP va a garantizar la seguridad de los alimentos para mascotas. (Sigo asombrado con el hecho de que la intoxicaci√≥n de mascotas parece ser m√°s importante que la de los humanos en EUA.)

Conclusión

No hay nada m√°s importante para la industria av√≠cola que la seguridad alimentaria. Nada. Los consumidores, que tienen que comer para vivir, deben tener la confianza completa de que la comida que comen y que les gusta tanto, como son el pollo y el huevo, no le va a hacer da√Īo.

En repuesta a los reportes recientes de los brotes de intoxicación alimentaria en EUA, voceros de la industria indican que se consumen más de mil millones de porciones de alimentos frescos al día en el país y que los casos de intoxicación son realmente poco comunes. También indican que EUA tiene una de las cadenas alimentarias más seguras del mundo.

A pesar de que las intoxicaciones de alimentos sean pocas o que determinado pa√≠s tenga un buen sistema de seguridad alimentaria, a fin de cuentas es responsabilidad de cada empresa av√≠cola de producir alimentos sanos y seguros que no vayan a enfermar a los consumidores. 

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