'Ecuador será autosuficiente en maíz en 2014', asegura gobierno

Gracias a las excelentes cosechas de¬†ma√≠z duro amarillo¬†presentadas este a√Īo, que seg√ļn la FAO (Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura) alcanzaron la cifra r√©cord para esta naci√≥n andina de 1.1 millones de toneladas, voceros del gobierno nacional aseguran que en el a√Īo 2014 Ecuador no necesitar√° importar este grano, materia prima para la producci√≥n de alimentos balanceados de consumo animal.

Gracias a las excelentes cosechas de ma√≠z duro amarillo presentadas este a√Īo, que seg√ļn la FAO (Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura) alcanzaron la cifra r√©cord para esta naci√≥n andina de 1.1 millones de toneladas, voceros del gobierno nacional aseguran que en el a√Īo 2014 Ecuador no necesitar√° importar este grano, materia prima para la producci√≥n de alimentos balanceados de consumo animal.

"Sabemos que ya superamos el millón de toneladas, pero todavía se están recogiendo inventarios para conocer detalladamente cuánto se cosechó en las temporadas de invierno y verano", afirmó recientemente la subsecretaria de Comercialización del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca (Magap), Carol Chehab, quien agregó que los actuales niveles de producción satisfacen ya el 80 por ciento de la demanda nacional del grano.

La funcionaria explic√≥ que este repunte es fruto de la aplicaci√≥n del Plan de Mejora Competitiva del Ma√≠z, que arranc√≥ en 2011 con acuerdos entre industriales, el Magap y el Ministerio de Industrias y Productividad (Mipro). "Hemos constatado que los rendimientos del cultivo han mejorado; partimos de 3.5 toneladas por hect√°rea al a√Īo y ya pasamos a 4.5, 5 y hasta 6 toneladas".

Chehab indic√≥ tambi√©n que para la proyectada cosecha de 2014 (llamada "de invierno", que empez√≥ su ciclo en noviembre pasado) se promueve "con fuerza el uso de semillas certificadas para que el agricultor obtenga un rendimiento duplicado" y para ello se est√°n entregando paquetes tecnol√≥gicos subsidiados a 25 mil peque√Īos agricultores, propietarios de menos de 10 hect√°reas cada uno.

"El paquete vale en el mercado entre US$600 y US$700 dólares, pero nosotros los entregaremos a US$200 dólares". Los paquetes contienen semillas híbridas de maíz, fertilizantes y agroinsumos, los artículos que más encarecen la cadena productiva. En 2013, para la aplicación del Plan de Mejora Competitiva del Maíz, se cubrió con estos paquetes el equivalente a 30 mil hectáreas de minifundios.

Pese a los excelentes resultados presentados en cosechas, el costo del quintal (46 kilos) de maíz duro amarillo ecuatoriano (US$16.5 dólares) sigue siendo más caro que el importado (US$14 dólares, incluidos fletes y aranceles).

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