Cuán necesarios son los cultivos genéticamente modificados

En el √ļltimo tiempo hemos visto como los cambios clim√°ticos han influido en la producci√≥n de granos, lo cual ha tra√≠do grandes especulaciones y preocupaciones desde econ√≥micas hasta alimentarias. La ciencia a trav√©s de la ingenier√≠a gen√©tica ha realizado un

En el √ļltimo tiempo hemos visto como los cambios clim√°ticos han influido en la producci√≥n de granos, lo cual ha tra√≠do grandes especulaciones y preocupaciones desde econ√≥micas hasta alimentarias. La ciencia a trav√©s de la ingenier√≠a gen√©tica ha realizado un sin n√ļmero de investigaciones con la finalidad de otorgar soluciones en diversas √°reas, es as√≠ como se han realizado grandes avances para la salud humana, lo cual ha contando con el apoyo de la mayor√≠a de la poblaci√≥n. Sin embargo, no ha ocurrido la misma suerte con los hallazgos que se han desarrollado para la agricultura, los que han sido muy cuestionados.

Salud humana  

En el área de la salud humana, al utilizar la tecnología del ADN recombinante, se clonan los genes de ciertas proteínas humanas en microorganismos. Un ejemplo de esto, es la producción de insulina que se produce desde la levadura Sacharomces cerevisae, provocando una solución para la diabetes, investigación realizada por los investigadores Frederick Grant Banting, Charles Best, James Collip, y J.J.R. Macleod de la Universidad de Toronto, Canadá.

Por otra parte, podemos comprobar que muchas vacunas se obtienen con ingeniería genética, es el caso de la vacuna contra la hepatitis B. La cual fue la primera vacuna genéticamente modificada y está considerada como uno de los mayores triunfos de la biotecnología, fruto de un trabajo realizado por los científicos Benjamin Hall, Gustav Ammerer, William Rutter y Pablo Valenzuela de la Universidad de California en EUA.

Estos son una muestra mínima de la ayuda de la biotecnología en la salud humana actual, y que cada día es apoyada por diversas entidades en post de nuevos descubrimientos.

En la agricultura  

Para el sector agr√≠cola, de acuerdo a la Federaci√≥n de Cient√≠ficos Estadounidenses, FAS, la ingenier√≠a gen√©tica se plantea como una soluci√≥n a los agentes limitantes productivos, la cual logra una variedad de cultivos gen√©ticamente modificados tolerantes a condiciones ambientales negativas como es el caso de las sequ√≠as, suelos no aptos, mejores rendimientos, mayor valor nutricional, mayor vida √ļtil, resistencia a heladas o plagas de insectos. Algunos ejemplos de los cultivos transg√©nicos son variedades de ma√≠z que contiene un gen de un pesticida que mata las plagas bacterianas de larvas y semillas de soja, con un gen que los hace resistentes a herbicidas tales como Roundup.

Mejorados nutricionalmente los cultivos transg√©nicos en desarrollo incluyen las variedades de: trigo libre de gluten, una causa importante de alergia a los alimentos; vegetales con alto contenido de vitamina E, para ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares; y el "arroz dorado", que contiene vitamina A y hierro, a fin de combatir las deficiencias nutricionales comunes en los pa√≠ses en desarrollo. En Estados Unidos, el ma√≠z gen√©ticamente modificado se utiliza en muchos alimentos comunes como por ejemplo la harina de ma√≠z, tortillas y el jarabe de ma√≠z de alta fructosa. En 2010 en Estados Unidos, m√°s de 80 por ciento del ma√≠z, la soja, el algod√≥n y la remolacha azucarera fueron variedades gen√©ticamente modificadas.

A nivel internacional, la producci√≥n de cultivos gen√©ticamente modificados ha aumentado de seis pa√≠ses, en 1996, a 25 pa√≠ses, en 2009, y se espera llegar a 40 pa√≠ses (sobre todo en los pa√≠ses en desarrollo), para el a√Īo 2015. En 2009, aproximadamente 134 millones de hect√°reas de tierra fueron cultivadas con cultivos gen√©ticamente modificados. Entre los principales productores est√°n: EUA, 66.8 por ciento; Brasil, 25.4 por ciento; Argentina, 22.9; India, 9.4 por ciento; Canad√°, 8.8 por ciento; China, 3.5 por ciento; Paraguay, 2.6 por ciento; y Pakist√°n, 2.4 por ciento.

Regulaciones  

La reglamentación de los cultivos transgénicos en Estados Unidos se divide en tres organismos reguladores: El Servicio de Inspección de Sanidad Vegetal y Animal, APHIS, dependiente del Departamento de Agricultura de EUA, USDA; la Agencia de Proyección Ambiental, EPA; y la Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA. Cada una de estas agencias regula los cultivos transgénicos desde una perspectiva diferente.

Por su parte, el reglamento de la Unión Europea sobre alimentos y granos genéticamente modificados establece un procedimiento centralizado de autorización de la Comisión Europea sobre la base de una evaluación independiente de riesgos llevada a cabo por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, EFSA. También introduce normas para el etiquetado de los alimentos genéticamente modificados y un umbral para la presencia de material genéticamente modificado, que sea accidental o técnicamente inevitable.

En Am√©rica Latina, no existe una legislaci√≥n com√ļn para todos los pa√≠ses con respecto productos gen√©ticamente modificados. Hay pa√≠ses, donde ya se han implementado regulaciones bajo ciertos par√°metros, mientras que otros todav√≠a no dan el primer paso. 

Detractores 

De acuerdo a una publicaci√≥n de Greenpeace sobre la ingenier√≠a gen√©tica dice que √©sta permite a los cient√≠ficos crear plantas, animales y microorganismos manipulando los genes de una manera que no ocurre naturalmente. Estos organismos gen√©ticamente modificados se podr√≠an propagar a trav√©s de la naturaleza y cruzar con organismos naturales, contaminando ambientes no "gen√©ticamente modificados" y las generaciones futuras de forma imprevisible e incontrolable. Su liberaci√≥n es "contaminaci√≥n gen√©tica" y es una gran amenaza porque los organismos gen√©ticamente modificados no se pueden recuperar una vez liberados en el medio ambiente. 

Seg√ļn esta organizaci√≥n, la diversidad biol√≥gica deber√≠a ser protegida y respetada como patrimonio mundial de la humanidad, ya que es una de las claves fundamentales de nuestro mundo para la supervivencia. Los gobiernos est√°n tratando de resolver la amenaza de gen√©ticamente modificados con normas internacionales como el Protocolo de Bioseguridad. 

Opini√≥n cient√≠fica  

Los movimientos para bloquear el cultivo de productos modificados gen√©ticamente en el mundo en desarrollo ya no pueden ser tolerados por razones √©ticas o morales, advirti√≥ el cient√≠fico jefe del gobierno de Reino Unido, Sir John Beddington. Adem√°s, agreg√≥ que el mundo se enfrenta a una "tormenta perfecta" de cuestiones que podr√≠an conducir a una escasez generalizada de alimentos y a disturbios p√ļblicos en los pr√≥ximos decenios. Su advertencia viene a ra√≠z de los problemas por alimento en el norte de √Āfrica y a la creciente preocupaci√≥n mundial acerca de precios de los alimentos.

Debido al aumento de la poblaci√≥n y al traslado de √©sta a zonas urbanas, Sir Beddington se√Īal√≥ que estos acontecimientos indican que el mundo va a necesitar m√°s alimentos, agua, y energ√≠a. En un momento en que el cambio clim√°tico est√° empezando a tener graves impactos ambientales en el planeta, inundaciones en las llanuras costeras, extendiendo los desiertos y el aumento de las temperaturas. "Podemos talar bosques tropicales y plantar cultivos en las sabanas para cultivar m√°s alimentos, pero que nos dejar√≠a a√ļn m√°s vulnerables a los efectos del calentamiento global y al cambio clim√°tico. Esas regiones son necesarias para ayudar a absorber las emisiones de di√≥xido de carbono, despu√©s de todo‚ÄĚ.

Adem√°s, Sir Beddington dijo que la humanidad tiene que enfrentar el hecho que ahora deben ser empleados todos los medios para mejorar la producci√≥n de alimentos, incluyendo el uso generalizado de t√©cnicas biotecnol√≥gicas en la agricultura. Hizo hincapi√© en que ning√ļn da√Īo se inflige a los seres humanos o al medio ambiente.

 

Finalmente, los pa√≠ses deben adoptar leyes tendientes a mejorar la productividad agr√≠cola, ya que las naciones que no entreguen herramientas y no se actualicen en el campo de la ingenier√≠a gen√©tica quedar√°n postergadas y no podr√°n competir globalmente. Adem√°s deber√≠a entregarse por parte de la entidad gubernamental un mayor conocimiento a la poblaci√≥n de cu√°les son los beneficios de los cultivos gen√©ticamente modificados.  

En el √ļltimo tiempo hemos visto como los cambios clim√°ticos han influido en la producci√≥n de granos, lo cual ha tra√≠do grandes especulaciones y preocupaciones desde econ√≥micas hasta alimentarias. La ciencia a trav√©s de la ingenier√≠a gen√©tica ha realizado un sin n√ļmero de investigaciones con la finalidad de otorgar soluciones en diversas √°reas, es as√≠ como se han realizado grandes avances para la salud humana, lo cual ha contando con el apoyo de la mayor√≠a de la poblaci√≥n. Sin embargo, no ha ocurrido la misma suerte con los hallazgos que se han desarrollado para la agricultura, los que han sido muy cuestionados.

Salud humana  

En el área de la salud humana, al utilizar la tecnología del ADN recombinante, se clonan los genes de ciertas proteínas humanas en microorganismos. Un ejemplo de esto, es la producción de insulina que se produce desde la levadura Sacharomces cerevisae, provocando una solución para la diabetes, investigación realizada por los investigadores Frederick Grant Banting, Charles Best, James Collip, y J.J.R. Macleod de la Universidad de Toronto, Canadá.

Por otra parte, podemos comprobar que muchas vacunas se obtienen con ingeniería genética, es el caso de la vacuna contra la hepatitis B. La cual fue la primera vacuna genéticamente modificada y está considerada como uno de los mayores triunfos de la biotecnología, fruto de un trabajo realizado por los científicos Benjamin Hall, Gustav Ammerer, William Rutter y Pablo Valenzuela de la Universidad de California en EUA.

Estos son una muestra mínima de la ayuda de la biotecnología en la salud humana actual, y que cada día es apoyada por diversas entidades en post de nuevos descubrimientos.

En la agricultura  

Para el sector agr√≠cola, de acuerdo a la Federaci√≥n de Cient√≠ficos Estadounidenses, FAS, la ingenier√≠a gen√©tica se plantea como una soluci√≥n a los agentes limitantes productivos, la cual logra una variedad de cultivos gen√©ticamente modificados tolerantes a condiciones ambientales negativas como es el caso de las sequ√≠as, suelos no aptos, mejores rendimientos, mayor valor nutricional, mayor vida √ļtil, resistencia a heladas o plagas de insectos. Algunos ejemplos de los cultivos transg√©nicos son variedades de ma√≠z que contiene un gen de un pesticida que mata las plagas bacterianas de larvas y semillas de soja, con un gen que los hace resistentes a herbicidas tales como Roundup.

Mejorados nutricionalmente los cultivos transg√©nicos en desarrollo incluyen las variedades de: trigo libre de gluten, una causa importante de alergia a los alimentos; vegetales con alto contenido de vitamina E, para ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares; y el "arroz dorado", que contiene vitamina A y hierro, a fin de combatir las deficiencias nutricionales comunes en los pa√≠ses en desarrollo. En Estados Unidos, el ma√≠z gen√©ticamente modificado se utiliza en muchos alimentos comunes como por ejemplo la harina de ma√≠z, tortillas y el jarabe de ma√≠z de alta fructosa. En 2010 en Estados Unidos, m√°s de 80 por ciento del ma√≠z, la soja, el algod√≥n y la remolacha azucarera fueron variedades gen√©ticamente modificadas.

A nivel internacional, la producci√≥n de cultivos gen√©ticamente modificados ha aumentado de seis pa√≠ses, en 1996, a 25 pa√≠ses, en 2009, y se espera llegar a 40 pa√≠ses (sobre todo en los pa√≠ses en desarrollo), para el a√Īo 2015. En 2009, aproximadamente 134 millones de hect√°reas de tierra fueron cultivadas con cultivos gen√©ticamente modificados. Entre los principales productores est√°n: EUA, 66.8 por ciento; Brasil, 25.4 por ciento; Argentina, 22.9; India, 9.4 por ciento; Canad√°, 8.8 por ciento; China, 3.5 por ciento; Paraguay, 2.6 por ciento; y Pakist√°n, 2.4 por ciento.

Regulaciones  

La reglamentación de los cultivos transgénicos en Estados Unidos se divide en tres organismos reguladores: El Servicio de Inspección de Sanidad Vegetal y Animal, APHIS, dependiente del Departamento de Agricultura de EUA, USDA; la Agencia de Proyección Ambiental, EPA; y la Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA. Cada una de estas agencias regula los cultivos transgénicos desde una perspectiva diferente.

Por su parte, el reglamento de la Unión Europea sobre alimentos y granos genéticamente modificados establece un procedimiento centralizado de autorización de la Comisión Europea sobre la base de una evaluación independiente de riesgos llevada a cabo por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, EFSA. También introduce normas para el etiquetado de los alimentos genéticamente modificados y un umbral para la presencia de material genéticamente modificado, que sea accidental o técnicamente inevitable.

En Am√©rica Latina, no existe una legislaci√≥n com√ļn para todos los pa√≠ses con respecto productos gen√©ticamente modificados. Hay pa√≠ses, donde ya se han implementado regulaciones bajo ciertos par√°metros, mientras que otros todav√≠a no dan el primer paso. 

Detractores 

De acuerdo a una publicaci√≥n de Greenpeace sobre la ingenier√≠a gen√©tica dice que √©sta permite a los cient√≠ficos crear plantas, animales y microorganismos manipulando los genes de una manera que no ocurre naturalmente. Estos organismos gen√©ticamente modificados se podr√≠an propagar a trav√©s de la naturaleza y cruzar con organismos naturales, contaminando ambientes no "gen√©ticamente modificados" y las generaciones futuras de forma imprevisible e incontrolable. Su liberaci√≥n es "contaminaci√≥n gen√©tica" y es una gran amenaza porque los organismos gen√©ticamente modificados no se pueden recuperar una vez liberados en el medio ambiente. 

Seg√ļn esta organizaci√≥n, la diversidad biol√≥gica deber√≠a ser protegida y respetada como patrimonio mundial de la humanidad, ya que es una de las claves fundamentales de nuestro mundo para la supervivencia. Los gobiernos est√°n tratando de resolver la amenaza de gen√©ticamente modificados con normas internacionales como el Protocolo de Bioseguridad. 

Opini√≥n cient√≠fica  

Los movimientos para bloquear el cultivo de productos modificados gen√©ticamente en el mundo en desarrollo ya no pueden ser tolerados por razones √©ticas o morales, advirti√≥ el cient√≠fico jefe del gobierno de Reino Unido, Sir John Beddington. Adem√°s, agreg√≥ que el mundo se enfrenta a una "tormenta perfecta" de cuestiones que podr√≠an conducir a una escasez generalizada de alimentos y a disturbios p√ļblicos en los pr√≥ximos decenios. Su advertencia viene a ra√≠z de los problemas por alimento en el norte de √Āfrica y a la creciente preocupaci√≥n mundial acerca de precios de los alimentos.

Debido al aumento de la poblaci√≥n y al traslado de √©sta a zonas urbanas, Sir Beddington se√Īal√≥ que estos acontecimientos indican que el mundo va a necesitar m√°s alimentos, agua, y energ√≠a. En un momento en que el cambio clim√°tico est√° empezando a tener graves impactos ambientales en el planeta, inundaciones en las llanuras costeras, extendiendo los desiertos y el aumento de las temperaturas. "Podemos talar bosques tropicales y plantar cultivos en las sabanas para cultivar m√°s alimentos, pero que nos dejar√≠a a√ļn m√°s vulnerables a los efectos del calentamiento global y al cambio clim√°tico. Esas regiones son necesarias para ayudar a absorber las emisiones de di√≥xido de carbono, despu√©s de todo‚ÄĚ.

Adem√°s, Sir Beddington dijo que la humanidad tiene que enfrentar el hecho que ahora deben ser empleados todos los medios para mejorar la producci√≥n de alimentos, incluyendo el uso generalizado de t√©cnicas biotecnol√≥gicas en la agricultura. Hizo hincapi√© en que ning√ļn da√Īo se inflige a los seres humanos o al medio ambiente.

 

Finalmente, los pa√≠ses deben adoptar leyes tendientes a mejorar la productividad agr√≠cola, ya que las naciones que no entreguen herramientas y no se actualicen en el campo de la ingenier√≠a gen√©tica quedar√°n postergadas y no podr√°n competir globalmente. Adem√°s deber√≠a entregarse por parte de la entidad gubernamental un mayor conocimiento a la poblaci√≥n de cu√°les son los beneficios de los cultivos gen√©ticamente modificados.  

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