Ahorro de agua en el procesamiento avícola

A la industria avícola constantemente se le recuerda de la necesidad de satisfacer la creciente demanda de alimentos, pero, no debe olvidarse que los recursos son limitados. Cada vez es más escasa y valiosa el agua, y aunque la avicultura es muy eficiente, no necesariamente lo es en este rubro.

Cortesía de Icproave | Las duchas caseras no permiten un control adecuado del flujo de agua o resultan en un uso ineficiente del agua.
Cortesía de Icproave | Las duchas caseras no permiten un control adecuado del flujo de agua o resultan en un uso ineficiente del agua.

A la industria avícola constantemente se le recuerda de la necesidad de satisfacer la creciente demanda de alimentos, pero, no debe olvidarse que los recursos son limitados. Cada vez es más escasa y valiosa el agua, hay menos tierras de cultivo y el impacto del cambio climático es una creciente realidad.

Debido a su eficiencia, la industria av√≠cola surge como el proveedor n√ļmero uno de prote√≠na animal sustentable, ya sea como carne o huevos, aunque a√ļn hay algunos ejemplos en los que no es tan eficiente como deber√≠a de ser, ni hace el mejor uso de los recursos. Uno de estos es el uso del agua en las plantas de procesamiento av√≠cola, aunque, hay much√≠simas formas en que se puede ahorrar.

Infraestructura

Al inicio de la cadena de procesamiento, el agua se usa para el lavado, y mediante la adición de los productos adecuados se realiza la desinfección de las aves. Cualquiera de los equipos que se usan en estos procesos debe proporcionar el volumen suficiente de agua, pero no debe desperdiciarla. No obstante, en el funcionamiento diario de la planta de procesamiento, la realidad no siempre va de acuerdo con el ideal.

El equipo usado para el lavado de las canales puede estar ubicado en las áreas de escaldado, desplume y evisceración de la planta de procesamiento, y puede consistir simplemente de la tradicional ducha casera. Esto resulta en un alto consumo de agua potable de calidad, que cuesta mucho producir.

Además, se puede encontrar este mismo tipo de ducha en la evisceración y en el peor de los casos, no se usa más que una manguera de media pulgada y nunca se cierra el suministro de agua.

Tuberías y mangueras con goteras

En algunas estaciones de bioseguridad, las instalaciones de lavado de manos y botas proporcionan más agua de la que se necesita, por lo que, una vez más, se desperdicia. De la misma forma, las tuberías utilizadas para la limpieza de la planta de procesamiento pueden no estar en buen estado y quizás estén sin las válvulas de control adecuadas.

Factores operativos

En algunas plantas de procesamiento, tan pronto como inicia el turno diario, se echan a andar los transportadores superiores, equipos de escaldado, desplume y lavado, y entre ellos el de evisceración. Pueden tardarse hasta ocho minutos en llegar las aves a la zona de lavado, por lo que al poner estas operaciones en funcionamiento inmediatamente después de iniciar el primer turno, esto va a resultar en desperdicio de agua cada día.

Otro problema que puede surgir es el sobrellenado de los escaldadores. Cuando los sopladores empiezan a trabajar y se agita el agua, puede haber derrames. Esto significa que deba a√Īadirse m√°s agua, adem√°s del litro por ave que entra al escaldador, si hay que sumergir las aves a la profundidad necesaria.

En algunas plantas de procesamiento, el transportador superior de la evisceración se echa a andar tan pronto como las aves llegan al área. El problema con esto es que se abren inmediatamente las válvulas que controlan los aspersores y lavadoras de canales, lo cual significa que se desperdicia agua antes de que lleguen los pollos a la primera estación de trabajo, en donde se corta la cloaca.

En algunas estaciones de pelado de mollejas en donde hay dos o más puestos de trabajo, no se controlan de forma independiente las válvulas de agua. En consecuencia, si está en funcionamiento un puesto de trabajo, funcionan todas las válvulas de los aspersores que suministran el agua a los rodillos. En casos como este, rara vez se busca darle solución.

Pasa algo similar cuando se llenan los enfriadores o chillers con canales y residuos, y en algunas plantas, el nivel inicial de agua queda por arriba del brazo de las paletas y del tornillo. La adici√≥n de hielo hace que suba m√°s el nivel. Una vez que se echan a andar los sopladores, la turbulencia resultante desperdicia a√ļn m√°s agua costosa; no se olvide adem√°s de que se ha gastado dinero en enfriarla. Como sucede con los escaldadores, se tiene que a√Īadir agua para mantener el nivel correcto, que normalmente es de un litro por canal ingresada.

Las juntas mal reparadas pueden representar otro problema en las plantas de procesamiento y los peque√Īos agujeros pueden ser otra v√≠a a trav√©s de la cual se fugue agua de los escaldadores y chillers. Este goteo continuo desde el momento en que se llenan las tuber√≠as hasta el final del turno, puede acumular varios litros de agua al d√≠a.

Otro problema puede ser la eliminaci√≥n de las v√°lvulas de control ajustable, dise√Īadas para ofrecer una presi√≥n variable del agua en mangueras de lavado, pr√°ctica que a veces pasa por alto el gerente de planta. En un intento por restaurar el control, a menudo los trabajadores utilizan el pulgar para regular la presi√≥n del agua, m√©todo que est√° lejos de ser eficiente. Un problema adicional se da cuando se aplica detergente a la planta, que al igual que la v√°lvula del final de la l√≠nea, los trabajadores deben de ir hasta el control general para cerrar el suministro de agua, cosa que no siempre hacen.

Reducción del desperdicio de agua

Necesita crearse una cultura en la que se haga todo el trabajo r√°pidamente y bien para evitar el desperdicio de cualquier forma, lo cual incluye la conexi√≥n de tubos, mangueras y las reparaciones necesarias. Otro desaf√≠o para los gerentes de planta ser√≠a el de poder organizar un inicio m√°s escalonado de cada proceso al principio del turno e insistir en tener una mayor precisi√≥n. Esto podr√≠a resultar en la reducci√≥n del consumo de energ√≠a, aumento de la vida √ļtil de los rodamientos, la reducci√≥n del agua desperdiciada mediante el ajuste adecuado de la presi√≥n del aire utilizada por los sopladores y la disminuci√≥n general de la cantidad del agua usada por pollo procesado.

Aunque no todos lo saben, la sangre aviar tarda m√°s en coagular que la de los mam√≠feros, lo cual debe verse reflejado en el dise√Īo y √°ngulo de la canaleta de sangre, de tal forma que se use s√≥lo el agua suficiente que se necesita para ayudar a movilizarla hacia donde se almacena temporalmente. Esto puede resultar en ahorros sustanciales de litros usados por ave procesada.

Uso de las boquillas adecuadas de aspersión en todas las lavadoras

Para la evisceración deben usarse aspersores tipo flauta, particularmente al realizar el corte de la cloaca, la eliminación de las vísceras, del corazón y del hígado del paquete intestinal, y la molleja.

El sistema de tuberías de agua debe ser parecido al del aire comprimido, con acomplamientos rápidos y pistolas de presión de agua.

Las estaciones de bioseguridad deben contar con sensores de movimiento que controlen el flujo del agua para el lavado de manos y botas. Y quizás valga la pena considerar cómo muchos hospitales ahora manejan el lavado de manos: con un gel desinfectante que se puede aplicar a manos y brazos sin agua.

Reutilización del agua y recolección de agua de lluvia

El adecuado tratamiento de aguas residuales puede llevar a su reutilizaci√≥n, por ejemplo, para la limpieza de pisos en el √°rea de recepci√≥n de aves, donde los camiones esperan para descargar a las aves, en los ba√Īos y para el suministro de calderas y torres de enfriamiento.

En algunas plantas de procesamiento se recolecta, trata y almacena el agua de lluvia, la cual puede usarse, en función de la calidad, para el procesamiento y usos industriales.

Con el reciclaje de las aguas residuales o la recolecci√≥n del agua de lluvia, se puede reducir el volumen total de agua dulce que se usa para el lavado del equipo y la planta, en un promedio de seis litros por ave. Cuando se procesan todos los d√≠as grandes vol√ļmenes, los ahorros anuales en costos operativos son significativos y contribuir√°n a la competitividad del producto final.

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