Micotoxinas: efectos en la inmunidad y medidas de prevención

Muchos de los efectos adversos que resultan en las aves por constante consumo de micotoxinas y cambios en calidad de granos se pueden prevenir.

Foto: cortesía de Proan | Los efectos de las micotoxinas en el alimento balanceado sobre la producción avícola se han estudiado ampliamente y tenemos grandes conocimientos de la tolerancia de las diferentes clases de aves.
Foto: cortesía de Proan | Los efectos de las micotoxinas en el alimento balanceado sobre la producción avícola se han estudiado ampliamente y tenemos grandes conocimientos de la tolerancia de las diferentes clases de aves.

En la √ļltima encuesta hecha por Alltech en Latinoam√©rica entre enero y junio de 2015, constatamos que un impresionante 99 por ciento de los alimentos balanceados est√°n contaminados con micotoxinas. Entre estas 75 por ciento conten√≠an en promedio de dos a siete micotoxinas diferentes (v√©ase figura).

Adem√°s del constante consumo de micotoxinas, las aves est√°n expuestas a cambios en calidad de los granos que resultan en alteraciones en la composici√≥n microbiana natural del tubo gastrointestinal. Estos cambios acompa√Īados por un contacto m√°s √≠ntimo del epitelio intestinal con las micotoxinas y pat√≥genos como bacterias, virus y otros cuerpos extra√Īos que llegan a trav√©s de los alimentos resulta en p√©rdidas por oxidaci√≥n de c√©lulas inmunitarias (macr√≥fagos) presentes en las c√©lulas y tejidos del intestino. La p√©rdida de c√©lulas inmunitarias relacionada a la posible reducci√≥n de la flora microbiana y ruptura del tejido de cualquier naturaleza, abre las puertas para la entrada de mayores concentraciones de micotoxinas, bacterias y virus en la sangre. Cuando una mayor concentraci√≥n de micotoxinas llega a la sangre y tejidos, empieza las p√©rdidas de c√©lulas inmunitarias naturales presentes en las aves desde el inicio de sus vidas, tales como macr√≥fagos y heter√≥filos.

Sistema inmunitario aviar  

El sistema inmunitario es uno de los sistemas más integrados del organismo en todos los animales, además de que la inmunidad es vital para la supervivencia. En las aves hay dos tipos de inmunidad: la inmunidad innata (natural) y la adquirida. La inmunidad adquirida significa que el animal desarrolla sus propias capacidades para generar una respuesta inmunitaria contra antígenos que puedan presentarse a través de la exposición previa a estos agresores.

Cuando nacen los pollitos, la √ļnica inmunidad con que cuentan es la inmunidad innata. Sin embargo, aproximadamente a las tres semanas disminuye su importancia porcentual para desplegar una respuesta inmunitaria. Al disminuir la respuesta inmunitaria innata, se desarrolla la respuesta inmunitaria adquirida.

Micotoxinas e inmunidad  

Muchas micotoxinas de Fusarium, as√≠ como la aflatoxina y la ocratoxina, han demostrado ser inmunosupresoras. Esto produce una mayor susceptibilidad a las enfermedades, problemas prolongados de salud en la parvada y posible falla de los programas de vacunaci√≥n (Smith et al, 2010). La inmunosupresi√≥n inducida por las micotoxinas produce un efecto en cascada, que comienza por la reducci√≥n de la s√≠ntesis de prote√≠na, disminuci√≥n del nivel de alb√ļmina y globulina s√©ricas, reducci√≥n de los niveles de anticuerpos circulantes, el deterioro del sistema ret√≠culo-endotelial, reducci√≥n de la inmunidad mediada por c√©lulas y el desarrollo anormal del timo y la bolsa de Fabricio (Swamy y Dewegowda, 1998). Adem√°s, los s√≠ntomas patol√≥gicos que surgen de la inmunosupresi√≥n, no son s√≠ntomas caracter√≠sticos de las micotoxinas; son producidos indirectamente por √©stas y ello hace muy dif√≠cil la identificaci√≥n de ciertas micotoxinas como el agente causal de un deterioro de la salud de la parvada.

Hay muchas pruebas que indican que las aflatoxicosis, la ocratoxicosis y la toxicosis de T-2 puede aumentar la susceptibilidad de las aves a la infecci√≥n por salmonela, debido principalmente al menor n√ļmero de leucocitos circulantes y a su reducida capacidad fagoc√≠tica. La aflatoxicosis puede tambi√©n inducir a fracasos terap√©uticos. Se ha encontrado que las aflatoxinas pueden reducir la concentraci√≥n s√©rica de antibi√≥ticos (Miller y Wyatt, 1985), lo que se puede atribuir a la intensificaci√≥n de los esfuerzos por parte del h√≠gado para maximizar la detoxificaci√≥n sist√©mica.

Efectos de las micotoxinas en ponedoras, reproductoras y pollos  

Las especies m√°s significativas de hongos productores de micotoxinas que tienen impacto sobre la producci√≥n av√≠cola son el Aspergillus y el Fusarium. Las micotoxinas m√°s significativas producidas por los hongos Aspergillus son las aflatoxinas. Los hongos que sintetizan las aflatoxinas A. flavus y A. parasiticus, se consideran tropicales o semitropicales y prosperan bajo condiciones de alta humedad y temperatura. 

Los efectos de las micotoxinas contenidas en el alimento balanceado sobre la producción avícola se han estudiado ampliamente y tenemos un buen entendimiento de la tolerancia de las diferentes clases de aves. Los efectos de los granos naturalmente contaminados con micotoxinas en los parámetros inmunológicos han sido documentados en pollos de engorde (Swamy et al., 2002a, 2004), ponedoras (Chowdhury et al., 2005a), patos (Chowdhury et al., 2005b), reproductoras (Yegani et al., 2006) y pavos (Chowdhury et al., 2005c; Girish et al., 2008a).

Las gallinas ponedoras son susceptibles a las micotoxinas por un par de razones. El período de levante más largo las convierte en las mejores candidatas para la micotoxicosis crónicas. Esto pudiera verse agravado además por el mayor uso de subproductos en las dietas de las ponedoras, que pudieran contener hasta el triple de micotoxinas que los granos. Aun cuando se han caracterizado más de 500 micotoxinas, las más significativas desde el punto de vista de las ponedoras comerciales son las aflatoxinas, las ocratoxinas, la vomitoxina (DON), la toxina T-2, la zearalenona, y las fumonisinas. Los efectos sobre la producción y el peso de los huevos pueden explicarse por el impacto de las micotoxinas sobre el consumo de alimento, la salud hepática y la integridad intestinal. Los efectos sobre el sistema inmunitario, tanto mediados por anticuerpos como celular, hacen a las aves más susceptibles a las enfermedades infecciosas. Estos cambios suelen ser sutiles y por lo tanto pasan desapercibidos (Swamy, 2012).

Las micotoxinas en reproductoras reciben mayor atenci√≥n de la industria av√≠cola en comparaci√≥n con los pollos de engorde y las ponedoras. Esto es comprensible, considerando que peque√Īas ca√≠das en la fertilidad y la incubabilidad en las reproductoras pueden significar importantes p√©rdidas en las utilidades de la granja. Un peque√Īo aumento en las tasas de mortalidad de las reproductoras puede reducir el potencial de la granja para producir el n√ļmero suficiente de pollitos para las operaciones. Por lo general, los sistemas inmunitario y reproductor son los m√°s sensibles a las micotoxinas en comparaci√≥n con los √≠ndices de crecimiento. Una √≥ptima calidad del cascar√≥n en las reproductoras es cr√≠tica para controlar las p√©rdidas de nutrientes y reducir la contaminaci√≥n bacteriana y la mortalidad de los embriones. La integridad del cascar√≥n es el par√°metro de calidad m√°s com√ļnmente afectado por las micotoxinas. Sin embargo, las micotoxinas tambi√©n pueden afectar la forma, textura y limpieza de los huevos.

Una inmunidad fuerte es especialmente importante en las reproductoras para protegerlas durante su vida relativamente larga y para garantizar el √©xito de los programas de vacunaci√≥n. Tambi√©n es un requisito para transferir suficiente inmunidad materna a la prole, a fin de proteger a los pollitos durante los primeros d√≠as despu√©s de nacidos. Las micotoxinas de Fusarium, a√ļn a concentraciones que produzcan un efecto adverso obvio sobre el desempe√Īo, pueden ser moderadores sutiles de la inmunidad. Las pollonas reproductoras pesadas alimentadas con granos contaminados naturalmente, no recuperaron los porcentajes de c√©lulas T CD8+ circulantes que ten√≠an antes de la contaminaci√≥n una vez que superaron la coccidiosis (Girgis et al., 2008).

Tambi√©n se ha observado en ponedoras, en pollos de engorde y otras especies de aves una menor respuesta inmunitaria a las vacunas. Los t√≠tulos de anticuerpos s√©ricos al virus de la bronquitis infecciosa, disminuyeron en las aves reproductoras pesadas alimentadas con dietas contaminadas naturalmente (Yegani et al., 2006). Los anticuerpos al virus de la enfermedad de Newcastle disminuyeron en ponedoras expuestas a DON (Harvey et al., 1991) o a m√ļltiples micotoxinas de Fusarium (D√§nicke et al., 2002). Se sabe que la ocratoxina causa regresi√≥n y agotamiento celular (linfocitos) de los principales √≥rganos linfoides, lo que afecta significantemente la inmunidad celular en aves. En la ocratoxicosis se observa una supresi√≥n secundaria de inmunidad humoral menor y menos inmunoglobulinas circulantes, como resultado del agotamiento de las c√©lulas efectoras del sistema inmunol√≥gico, especialmente los macr√≥fagos (Dewegowda y Murphy, 2004).

Efectos sin√©rgicos  

Las micotoxinas pueden tener un efecto sin√©rgico entre s√≠. La ausencia de una toxina o su presencia en bajos niveles no indica una seguridad absoluta, ya que las asociaciones de m√°s de una micotoxina pueden tener un gran efecto en la salud de los animales. Las mezclas de micotoxinas pueden resultar en respuestas biol√≥gicas muy grandes, en t√©rminos de disminuci√≥n de la ganancia de peso, letalidad y reactividad inmunitaria (Pier, 1992). 

Prevenci√≥n  

El amplio rango de micotoxinas que pueden contaminar los alimentos balanceados y sus diferentes composiciones qu√≠micas, hacen que sea una tarea dif√≠cil la protecci√≥n contra la toxicidad provocada por √©stas. Hay varios m√©todos para controlar o combatir los problemas de micotoxinas. La estrategia m√°s sencilla se basa en la prevenci√≥n de la formaci√≥n de micotoxinas en los alimentos, por medio de programas especiales de manejo, entre los que se incluyen el almacenamiento a niveles bajos de humedad y la prevenci√≥n de da√Īos en los granos durante el procesamiento (Dawson, 2001). No obstante, la moderna tecnolog√≠a agron√≥mica no puede eliminar la infecci√≥n con hongos de los cultivos susceptibles previo a la cosecha (Wood, 1992). Por lo tanto, esta estrategia solamente puede ser eficaz en parte, y en pa√≠ses con condiciones c√°lidas y h√ļmedas, puede ser bastante costosa dicha estrategia. 

Varios investigadores han confirmado que el glucomanano modificado, un derivado de la pared celular de levaduras, es capaz de absorber niveles más altos de varias micotoxinas importantes a tasas más bajas de inclusión que los secuestrantes inorgánicos (Mahesh y Dewegowda, 1996; Volkl y Karlovsky, 1998; Trenholm et al., 1996; Dawson et al., 2001). Se encontró que la suplementación con glucomanano modificado es benéfica y reduce los efectos adversos individuales y combinados de las aflatoxinas, ocratoxina y toxina T-2 en pollos de engorde. Aparte de que mejora el peso corporal y títulos de anticuerpos disminuidos por las micotoxinas combinadas de la dieta, el glucomanano modificado también mejora los parámetros bioquímicos y hematológicos séricos (Raju y Dewegowda, 2000).

Conclusi√≥n  

Se puede concluir que las aves son sensibles a las combinaciones de micotoxinas presentes en los alimentos, por lo que es necesario minimizar los materiales contaminados. Muchos de los efectos adversos pudieron haberse prevenido mediante la administración simultánea de un secuestrante de micotoxinas a base de glucomananos. Es probable que el uso de un secuestrante adecuado de micotoxinas sea la mejor estrategia de corto plazo para minimizar los efectos adversos de las micotoxinas presentes en el alimento balanceado para aves. Se espera que estrategias a largo plazo, tales como mejores medidas de control de calidad resultantes de los avances de los métodos analíticos y de estrategias de cultivo de plantas para reducir la susceptibilidad de éstas a la invasión por hongos, ayuden a minimizar los desafíos impuestos por las micotoxinas en la industria avícola en el futuro.

La bibliografía se puede solicitar directamente a los autores.

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