Sector avícola santandereano planea crecer más cerca de puertos fluviales

El río Magdalena en Colombia ofrece la posibilidad a la industria avícola de la región de bajar costos.

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El departamento de Santander en Colombia es responsable del 25 por ciento de la producción avícola colombiana, y para seguir creciendo le apunta a incrementar su operación en la provincia de Mares, una de las seis en que se divide administrativamente esta región oriental, con municipios como Puerto Wilches, Sabana de Torres, Zapatoca y Barrancabermeja (segunda ciudad santandereana).

Estas localidades cuentan con puertos sobre el río Magdalena o están ubicadas muy cerca de la principal arteria fluvial del país, cuyo cauce, en los tramos medio y bajo, viene siendo intervenido a instancias del Gobierno nacional para mejorar su navegabilidad. “Si estamos a la orilla del río, que en poco tiempo podrá recibir más barcazas de carga que irán y vendrán desde Barranquilla, podremos bajar los costos de transporte de materias primas y estaríamos más cerca de exportar en un futuro. Hoy, la mayoría de nuestra producción se da en la provincia de Soto, cercana a la capital Bucaramanga, más o menos a 135 km de nuestra ribera sobre el Magdalena”, dijo a Industria Avícola Marta Ruth Velásquez Quintero, directora ejecutiva de la seccional santandereana de la Federación Nacional de Avicultores de Colombia (Fenavi).

Reducción de costos

La dieta de las aves la componen el maíz amarillo duro (50 por ciento), torta de soya (20 por ciento), fríjol soya (5 por ciento), así como otros productos de molinería (25 por ciento). De los 3.5 millones de toneladas de maíz amarillo que importa el país, 800,000 toneladas se destinan para las granjas de Santander. Anualmente se procesan allí 1.4 millones de toneladas de materias primas para alimento concentrado.

Según datos de Fenavi, esa carga la mueven 133 tractocamiones que diariamente llegan a las plantas procesadoras de alimentos. Lo anterior significa que en un año se emplean 48,545 tractocamiones que vienen cargados desde los puertos marítimos en el Caribe, costos que se podrían reducir drásticamente utilizando barcazas de carga sobre el río Magdalena.

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"Si estamos a la orilla del río, podremos bajar los costos de transporte de materias primas y estaríamos más cerca de exportar en un futuro", dice Marta Ruth Velásquez Quintero, directora ejecutiva de la seccional santandereana de la Federación Nacional de Avicultores de Colombia (Fenavi).

Producción avícola santandereana

“Cada segundo, los avicultores de Santander producen 10.8 kg de carne pollo y 92.5 huevos. Al final del mes se tienen 28,000 toneladas de pechugas, pierna pernil, rabadillas, mollejas y patas, entre otros; y 240 millones de huevos. Esa cifra redonda implica una producción anual de 340,000 toneladas de carne de pollo y 2,900 millones de huevos. Y como si fuera poco, de los Col$8.5 billones (US$2,800 millones) que vale la producción de la avicultura nacional, Col$2.12 billones (US$700 millones) los aportan las granjas avícolas de Santander, ya que el departamento es el dueño del 25 por ciento de la producción nacional”, explicó la dirigente gremial.

De acuerdo con Velásquez, en 1995 se llevaban a los galpones para producción de huevos 385,000 pollitas y en el 2015 esa cifra es de 721,000. El crecimiento es del 89 por ciento. Y para la producción de pollo, hace 20 años, se encasetaban 7.5 millones de pollitos para engorde; actualmente esa cifra llega a los 16.5 millones, lo que representa un incremento del 120 por ciento. “También generamos más de 40,000 empleos directos y 70,000 indirectos”, aseguró.

La avicultura de Santander la componen 1,026 granjas, de las cuales 598 se dedican al engorde de pollo, 385 tiene gallinas ponedoras y 43 son productoras de genética. El consumo per cápita en Colombia para el 2014 fue de 242 huevos y 29.3 kg de pollo. “El sector quiere llegar a los 252 huevos y 30 kilos de pollo, meta que se puede cumplir al cierre de 2015”, proyectó Martha Velásquez.

 

Más carga por el Magdalena

En agosto de 2014, el Gobierno colombiano adjudicó al consorcio colombo-brasileño Navalena las obras de dragado y encauzamiento del río Magdalena, una tarea que se deberá cumplir durante 13.5 años a un costo de 2.5 billones de pesos colombianos (US$800 millones). Las obras de dragado se iniciaron en febrero de 2015, y las de encauzamiento comenzarán en febrero de 2016. En junio del presente año, el contratista cumplió con un ancho de canal, profundidad y radio de curvatura que permiten, desde Barranquilla hasta Barrancabermeja (652 km), se puedan movilizar convoyes de 7,200 toneladas; desde Barrancabermeja hasta Puerto Berrío (100 km), convoyes de 6,000 toneladas; y de Puerto Berrío hasta Puerto Salgar (156 km) se movilicen de 800 toneladas cada uno. En 2013 se alcanzaron a movilizar 950,000 toneladas de carga; al año siguiente fueron 1.2 millones y al cierre de la presente vigencia podría alcanzar los dos millones de toneladas. Si bien se calcula el potencial de esta vía fluvial en 530 millones de toneladas de carga anuales, en 2016 se proyectan movimientos de carga por seis millones de toneladas, y al cierre de las obras de Navalena en 2028, será de 10 millones de toneladas por año.

 

El Magdalena y la avicultura

  • Grandes industrias ya aprovechan el río Magdalena para transportar desde el centro del país hasta el Caribe (y viceversa), combustóleo, productos siderúrgicos y cereales (maíz, trigo y soya).
  • El flete por tonelada transportada en tractocamión desde Barranquilla a Bucaramanga es de 90,000 pesos (US$ 30). El costo por barcazas sobre el río de la misma tonelada es cinco veces menor.
  • Entre los mayores clientes de carga por el Magdalena se cuentan hoy Incubadora Santander e Italcol. La primera produce 4.5 millones de huevos diarios y la segunda es responsable del 30 por ciento de la producción de concentrado animal en Colombia.
  • Los municipios santandereanos con mayor producción avícola son Lebrija, Girón, Floridablanca, Piedecuesta, Los Santos y Rionegro (todos de la provincia de Soto), y más recientemente Zapatoca y Sabana de Torres (provincia de Mares).
  • La profundidad promedio de siete pies que alcanzará el río, permitirá movilizar convoyes de hasta 7,200 toneladas cada uno, equivalente a lo que hoy cargan 240 tractomulas en línea. Un convoy está compuesto por un remolcador y seis barcazas.

 

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