Potencial de la harina de insectos en alimentos balanceados

El uso de insectos en la alimentación de los animales es un tema de gran debate, pero los desarrollos en materia de legislación y disponibilidad los convertirían en una opción viable en monogástricos.

Sala de reproducción de mosca doméstica en una planta china. Foto de Dr. Aidan Leek.
Sala de reproducción de mosca doméstica en una planta china.
Foto de Dr. Aidan Leek.

Desde hace alg√ļn tiempo, la industria de alimentos balanceados ha hablado de los beneficios nutricionales y ambientales de usar harina de insectos. Sin embargo, la legislaci√≥n y disponibilidad han limitado su uso pr√°ctico. Los desarrollos en ambas √°reas la convertir√≠an en una opci√≥n viable en dietas para peces y en monog√°stricos cuenta con un potencial comercial real. 

El uso de insectos en la alimentaci√≥n de los animales es un tema de gran debate. Pero, en realidad no hay nada nuevo, pues los peces, las aves y los cerdos son animales omn√≠voros, que de manera natural comen una dieta constituida tanto de flora, como de fauna. Los animales criados en libertad en el exterior, sin duda consumen invertebrados. 

El cambio en la legislaci√≥n, las actitudes del consumidor y la sustentabilidad nos dice que ser√° m√°s com√ļn la inclusi√≥n de insectos en los alimentos para animales. 

¬ŅPor qu√© harina de insectos? 

Los insectos desempe√Īan un papel crucial en el ciclo alimentario como procesadores naturales de desperdicios org√°nicos. Al hacer esto, se multiplican con rapidez y no necesitan de la cantidad de tierra que necesitan los cultivos o la producci√≥n animal. Su capacidad para sustituir la harina de pescado, en particular en la acuicultura, es tambi√©n uno de los motivos clave en t√©rminos de la sustentabilidad. 

Las larvas de la mosca soldado negra y de la mosca dom√©stica, junto con los gusanos de la harina (tenebrios) son las especies de insectos m√°s producidos industrialmente. Durante el procesamiento, estos insectos se secan y quiz√°s se desgrasen antes de molerlos en harina. El producto resultante es alto en prote√≠na (<40%), altamente digestible y contiene niveles preferenciales de amino√°cidos esenciales. 

Reglamentaciones 

En la UE, la principal barrera para el uso comercial de la harina de insectos ha sido la legislaci√≥n. Las reglas para la prevenci√≥n de la diseminaci√≥n de la encefalopat√≠a espongiforme bovina (BSE) hacen que s√≥lo se pueda usar harina de insectos en dietas de mascotas. La √ļnica excepci√≥n es el aceite de insectos, que usan s√≥lo algunos fabricantes de alimentos balanceados. Sin embargo, en el segundo semestre de este a√Īo, la UE permitir√° la inclusi√≥n de harina de insectos en las dietas para peces cultivados. Se predice que hacia 2020 se vaya a permitir su uso en la formulaci√≥n de alimentos balanceados. 

En EUA, el uso de la harina de insectos se decide estado por estado, aunque existe un vac√≠o con respecto a la reglamentaci√≥n de la FDA. Donde se usa m√°s es en las dietas acu√≠colas, regido por su precio en comparaci√≥n con la harina de pescado. 

El mercado de EUA difiere en el sentido de que todav√≠a se permite el uso de harina de carne y hueso en dieta para aves y cerdos, que en la actualidad es m√°s barata. Canad√° permiti√≥ recientemente el uso de harina de insectos en dietas de pollos de engorde. Asia lleva la delantera en la comercializaci√≥n de harina de insectos. 

Insectos-como-proteina-alimentos-balanceadosPercepci√≥n del consumidor 

Otra consideraci√≥n que hay al incluir harina de insectos en la formulaci√≥n es la percepci√≥n del consumidor. El comprador tiene opiniones contundentes sobre lo que come el ganado, como ha sido el caso con los OMG y los antibi√≥ticos. De esta forma, la plataforma europea PROteINSECT recolect√≥ opiniones sobre el uso de insectos en alimentos balanceados (v√©ase el recuadro). Los resultados indican que la gente acepta m√°s la idea de insectos en alimentos para consumo animal y humano de lo que se hubiera predicho, aunque existe la necesidad de que haya un compromiso oficial. 

Escalabilidad 

Hay muchas compa√Ī√≠as que producen insectos en el mundo, como en: Canad√°, EUA, Sur√°frica, Francia, Holanda, Alemania y varios pa√≠ses asi√°ticos. En funci√≥n del mercado, se encuentran en diferentes etapas de desarrollo. En Europa, por ejemplo, varias han pasado de producci√≥n piloto a comercial para anticiparse a una mayor demanda. 

Para que entre en la formulaci√≥n, se necesita de una oferta constante del producto, con niveles precisos determinados de amino√°cidos y elementos traza. 

Valor nutritivo 

La harina de insectos podr√≠a ser una fuente de prote√≠na de gran valor para lechones y aves. Las prote√≠nas vegetales, aunque econ√≥micas, contienen ciertos factores antinutricionales que limitan su uso en animales j√≥venes. ‚ÄúEstos factores son m√≠nimos en la harina de insectos‚ÄĚ, explica Trevor Lutz, nutri√≥logo de aves y cerdos de Devenish Nutrition. ‚ÄúPodr√≠a usarse como sustituto de fuentes de prote√≠na animal de alta calidad y digestibilidad en alimentos de iniciaci√≥n‚ÄĚ. 

La sustituci√≥n de productos como el aislado de prote√≠na de soya, as√≠ como la harina de pescado, ayudar√≠a al nutri√≥logo a formular alimentos para el desempe√Īo inicial. Aunque la harina de insectos podr√≠a usarse tambi√©n en cerdos y aves de m√°s edad, el precio podr√≠a no ser competitivo con el de las prote√≠nas vegetales (soya o canola). Estas dietas por lo general no requieren de fuentes de prote√≠na de alta calidad. 

‚ÄúPara m√≠, el valor nutritivo de la harina de insectos depender√≠a de si es con grasa o desgrasada‚ÄĚ, se√Īala Trevor. ‚ÄúEl nivel de grasa puede ser variable, en funci√≥n del contenido del material org√°nico del que se alimentan los insectos‚ÄĚ. Adem√°s, la grasa de la harina de insectos es alta en √°cido l√°urico, que tendr√≠a actividad antimicrobiana contra ciertas bacterias grampositivas. 

‚ÄúEl valor de este √°cido l√°urico depender√≠a de si la harina de insectos es o no desgrasada y del contenido de grasa de la harina‚ÄĚ. La manera en que se deshidrata la harina de insectos va a afectar a la calidad de la prote√≠na y de ah√≠ su valor nutritivo. ‚ÄúSi se seca a temperaturas sumamente calientes, se va a reducir la disponibilidad de ciertos amino√°cidos‚ÄĚ, enfatiz√≥ Trevor, lo que disminuye su valor como prote√≠na. 

Opini√≥n de la industria 

‚ÄúEl potencial de los insectos en dietas av√≠colas va m√°s all√° del suministro de prote√≠na de alta calidad‚ÄĚ, se√Īala el Dr. Aidan Leek, becario Nuffield. ‚ÄúEs probable que entre el aceite de insectos en formulaci√≥n de dietas av√≠colas antes que la prote√≠na‚ÄĚ. Cita adem√°s el hecho de que ciertos √°cidos grasos podr√≠an presentar beneficios nutricionales m√°s all√° del suministro de energ√≠a y a√Īade: ‚Äútambi√©n podr√≠a haber beneficios funcionales relacionados con el consumo de insectos vivos en las aves, lo cual necesita profundizarse m√°s‚ÄĚ. 

El mensaje clave de los profesionales de la industria es que, en √ļltima instancia, su uso es cuesti√≥n del precio. Puede estar cerca del precio de la harina de pescado, pero en la actualidad se calcula que cuesta de tres a cuatro veces la cantidad de la soya, en equivalencia de prote√≠na. 

La industria aceptar√≠a la harina de insectos si el producto muestra ser palatable, especialmente en cerdos‚ÄĚ, afirm√≥ Trevor Lutz. ‚ÄúTambi√©n ser√≠a de importancia que se asegurara que no hay contaminaci√≥n bacteriana o viral‚ÄĚ. 

Uso de desperdicios 

Una parte importante del debate es de qu√© se van a alimentar los insectos. El uso de desperdicios org√°nicos es probable que sea de ayuda y a la vez perjudicial. En China, los gusanos se cr√≠an con desperdicios municipales org√°nicos o incluso con esti√©rcol animal, mientras que en EUA puede usarse el desperdicio del procesamiento de la carne. La nueva legislaci√≥n europea va a regir esto y es probable que descarte desperdicios posteriores al consumidor. Sin duda alguna, los minoristas tambi√©n se van a involucrar en decisiones de c√≥mo puede la aceptabilidad formar parte de la cadena alimentaria. 

Si se van a alimentar a los insectos con materias primas que se puedan alimentar directamente a los animales, se invalidar√°n muchos de los beneficios. ‚ÄúLa mayor oportunidad de bioconversi√≥n es con el uso de materiales que no sean grado alimenticio para consumo animal o humano; sin embargo, estos materiales presentan tambi√©n el mayor riesgo en t√©rminos de inocuidad‚ÄĚ, concluye el Dr. Aidan Leek. 

Implicaciones futuras 

Al resumir sus hallazgos, Leek dijo que ‚Äúla prote√≠na de insectos ofrece una alternativa real a la harina de pescado en alimentos balanceados, la cual podr√≠a ofrecer beneficios ambientales importantes en comparaci√≥n con la producci√≥n de harina de pescado proveniente de la pesca en el mar, en particular cuando va en aumento la demanda de pescado cultivado de forma sustentable‚ÄĚ. 

Se ha predicho que la harina de insectos ser√° comercialmente pr√°ctica en precio y volumen hacia 2023. ‚ÄúCreo que, debido a su valor, la prote√≠na de insectos se usar√° primero en alimentos para mascotas y alimentos acu√≠colas‚ÄĚ, a√Īadi√≥. ‚ÄúDesde luego, en Europa la industria av√≠cola ser√° la tercera fase de adopci√≥n, conforme las econom√≠as de escala reduzcan los costos de producci√≥n de los insectos‚ÄĚ.

Lea el reporte completo en Industria Av√≠cola Octubre 2017.

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