Avicultura brasile√Īa: trabajo y √©xito

Entre los a√Īos 1970 y 2000 la¬†producci√≥n de carne de pollo creci√≥¬†astron√≥micamente

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En un tiempo razonablemente corto, Brasil ha conquistado una posici√≥n de liderazgo en la producci√≥n y exportaci√≥n de carne de pollo. La avicultura brasile√Īa no s√≥lo ha tenido la capacidad de producir el kilogramo de carne de pollo m√°s barato del mundo, pero tambi√©n la capacidad de producir y vender productos av√≠colas de excepcional calidad f√≠sica, de una incuestionable calidad sanitaria, que son capaces de atender simult√°neamente, a las muchas especificaciones de sus clientes en m√°s de 150 pa√≠ses a los cuales exporta.

Y entonces, ¬Ņqu√© conjunto de factores le permite a Brasil, a diferencia de muchos otros pa√≠ses av√≠colas, producir el pollo m√°s barato del mundo? La respuesta es que la competitividad del pollo brasile√Īo no s√≥lo se debe a las ventajas en uno o m√°s segmentos espec√≠ficos de la cadena de producci√≥n y procesamiento, si no m√°s bien a la suma de recursos naturales: abundancia de tierras, clima privilegiado durante todo el a√Īo y en la mayor parte del pa√≠s, disponibilidad y enormes reservas de agua dulce y autosuficiencia en la creciente producci√≥n de ma√≠z y soya, y de recursos estructurales: disponibilidad, calidad y costo de recursos humanos, la alta eficacia en la cadena de producci√≥n y al excelente nivel tecnol√≥gico de sus plantas de procesamiento, lo que hace de Brasil, un pa√≠s dotado de condiciones casi ideales para la avicultura industrial de pollo de engorda.

Mientras que entre los a√Īos 1970 y 2000 la poblaci√≥n brasile√Īa creci√≥ cerca del 76%, la producci√≥n de carne de res creci√≥ 152%, la de cerdo 160% y la de carne de pollo creci√≥ la astron√≥mica cantidad de 2,448% (gr√°fica 1).

Se evaluamos s√≥lo la avicultura industrial, veremos que la producci√≥n de carne de pollo salt√≥ de 273 mil toneladas, en 1970, a cerca de 9 millones de toneladas, en 2005. Este salto se traduce en un crecimiento porcentual de aproximadamente 4,100% en el corto per√≠odo de 35 a√Īos (gr√°fica 2).

En Brasil, como en otros pa√≠ses, el crecimiento de la producci√≥n (y del consumo) de la carne de pollo ha estado impulsado por las siguientes fuerzas: (a) el bajo precio relativo de la carne de pollo, en comparaci√≥n con las carnes de res y de cerdo, gracias a la alta eficacia y corta duraci√≥n del ciclo de producci√≥n; (b) la percepci√≥n de los consumidores de que la carne de pollo es m√°s saludable; (c) la alta flexibilidad de la carne de pollo, principalmente de la carne de pechuga, como materia prima para el desarrollo de nuevos productos, lo que le permite incorporar sabores, colores, formas y texturas muy variadas, que a su vez hace que sean casi ilimitadas las alternativas de nuevos productos; (d) esp√≠ritu innovador y creativo de las empresas productoras que lleva al desarrollo acelerado de nuevos productos y (e) innegablemente, la atracci√≥n ejercida por las utilidades del mercado internacional, sobre todo en los √ļltimos 3 a√Īos.

Si examinamos la evoluci√≥n de la producci√≥n av√≠cola brasile√Īa en el contexto de la avicultura en Am√©rica: del Norte, Central y del Sur, veremos que, tambi√©n en este escenario, el desempe√Īo de la avicultura brasile√Īa fue bastante significativo. De acuerdo con datos de la UBA (Uni√≥n Brasile√Īa de Avicultura), basados en estad√≠sticas del USDA, en 1975 Estados Unidos representaba un 66% de toda la carne de pollo producida en el continente americano, mientras que Brasil representaba apenas el 9% del volumen. Despu√©s de 29 a√Īos, en 2004, Estados Unidos redujo su participaci√≥n en la producci√≥n regional de carne de pollo a 48%, una reducci√≥n del 38% en relaci√≥n a la participaci√≥n de 1975, mientras que la avicultura brasile√Īa represent√≥ un 26% de la producci√≥n av√≠cola en la regi√≥n, un crecimiento del 189% en el mismo per√≠odo.

En el contexto de la avicultura mundial, la situaci√≥n no es muy diferente. Dentro del grupo de pa√≠ses que representan casi la totalidad de la producci√≥n mundial, y en el cual est√° incluido: EUA, Brasil, China, Uni√≥n Europea (UE), Tailandia, India, Jap√≥n, M√©xico y otros, Brasil particip√≥ en 2000, con el 12% de ese total, porcentaje que pas√≥ al 15%, en 2004, un salto del 25% en apenas 4 a√Īos. Vale la pena mencionar que, en este mismo per√≠odo, los dem√°s pa√≠ses perdieron participaci√≥n o, en el mejor de los casos, mantuvieron la que ten√≠an en 2000.

La contraparte de este desempe√Īo en la producci√≥n fue la reducci√≥n gradual de los costos totales de producci√≥n de la carne de pollo a lo largo de los a√Īos, lo que se refleja directamente en un menor precio del producto al menudeo (gr√°fica 3) y en un menor precio relativo, en comparaci√≥n al de la carne de res, fuente tradicional de prote√≠na animal para los brasile√Īos.

Como era natural de esperar, la ca√≠da en los precios se reflej√≥ directamente en el consiguiente consumo per capita, de manera estable, en franco crecimiento alrededor de los √ļltimos 15 a√Īos. Aunque carente de estad√≠sticas precisas acerca del perfil de consumo de la carne de pollo, las fuentes de la avicultura brasile√Īa calculan que cerca del 50% al 60% de la producci√≥n se consume como pollo entero congelado o enfriado; cerca del 30% al 40% en cortes, con hueso o deshuesado, y aproximadamente del 10% al 12% en la forma de productos de valor agregado. A pesar de que es impreciso el perfil, el consumo per capita anual de carne de pollo de los brasile√Īos aproxima a Brasil al de los pa√≠ses que m√°s consumen carne de pollo en todo el mundo (gr√°fica 4).

Las oportunidades comerciales para la industria av√≠cola brasile√Īa no fueron s√≥lo en el mercado interno, sino igualmente del externo, en el cual el pa√≠s ha venido construyendo, poco a poco, una imagen fuerte, tanto por la calidad perfecta y seguridad de sus productos como por los costos de producci√≥n y procesamiento altamente competitivos. Inicialmente t√≠mida, la industria creci√≥ de manera estable, pero no pronunciada de 1975 a 2000. A partir de ah√≠, se observ√≥ un desempe√Īo m√°s acentuado de las exportaciones, cuya curva de crecimiento sufri√≥ una visible inflexi√≥n en relaci√≥n al segmento de los a√Īos anteriores.

Este √≠mpetu de las exportaciones y su consiguiente importancia econ√≥mica para la industria av√≠cola brasile√Īa est√° reiterado por los n√ļmeros de representaci√≥n de la participaci√≥n brasile√Īa en el comercio internacional de carne de aves. En 2000, la participaci√≥n de los Estados Unidos en las exportaciones mundiales de carne de pollo fue del 46% en volumen, mientras que la del Brasil representaba apenas el 18%. Para 2004, esta situaci√≥n fue significativamente diferente a favor de Brasil. En este a√Īo, mientras que Estados Unidos representaba el 35% de las exportaciones mundiales, 34% menos en volumen que en el per√≠odo anterior, la participaci√≥n brasile√Īa salt√≥ a 40%, un incremento porcentual del 122% en s√≥lo 4 a√Īos.

No obstante, es importante hacer notar que el desempe√Īo brasile√Īo en las exportaciones av√≠colas parece ser solamente uno de los reflejos de la conciencia de su vocaci√≥n como productor de alimentos para el mundo. Si analiz√°ramos los n√ļmeros de los agronegocios brasile√Īo y americano, veremos que no s√≥lo aisladamente, sino tambi√©n en conjunto, el desempe√Īo brasile√Īo es igualmente pujante, una vez que el pa√≠s liderea en producci√≥n y en exportaci√≥n en varios segmentos productivos y est√° entre los 3 principales productores y exportadores en otros. De entre estos segmentos productivos, adem√°s de la carne de pollo, vale la pena mencionar la carne de res, carne de cerdo, carne de pavo, jugo de naranja, az√ļcar, caf√©, cacao, tabaco, algod√≥n y otros m√°s. Este empuje repentino comercial, alimentado por los agronegocios, elev√≥ sustancialmente el super√°vit comercial brasile√Īo en los √ļltimos a√Īos y acort√≥ de forma significativa la distancia que le separaba de los agronegocios estadounidenses.

Las exportaciones brasile√Īas de carne de pollo presentan un perfil bastante diversificado, resultado de las ventas a m√°s de 150 pa√≠ses en el mundo, lo que significa atender simult√°neamente, a una amplia variedad de requisitos establecidos por mercados, clientes, diferentes etnias y realidades socioecon√≥mico-religiosas distintas. La capacidad de responder a todo eso de manera simult√°nea, es el resultado de una enorme e inquebrantable determinaci√≥n de los empresarios y empresas, pero tambi√©n de la disponibilidad de un contingente de mano de obra, cuya calidad, disciplina y costo, permiten a las empresas trabajar casi a la medida para cada pa√≠s con los cuales comercializa.

Esta ventaja competitiva que todav√≠a tiene Brasil con relaci√≥n a su mano de obra en comparaci√≥n a otros pa√≠ses de avicultura avanzada, como EUA y la UE, le da la posibilidad al pa√≠s de ofrecer al mercado internacional un mezcla de productos √ļnica, muy elaborada y hecha a mano, adem√°s del alto valor agregado.

Esta diferenciaci√≥n en su cartera de productos, le permite a Brasil distanciarse de los mercados de ‚Äúcommodities‚ÄĚ, donde el precio es la referencia, y consolidarse como proveedor de mercados de demanda m√°s sofisticada, como Jap√≥n y la UE, donde el precio est√° establecido en funci√≥n de la calidad y presentaci√≥n de los productos. La estrategia de mantener manuales sus procesos de corte, permite a los productores brasile√Īos un beneficio adicional, que es el de limitar la competencia internacional en sus mercados a China y Tailandia, los √ļnicos pa√≠ses con disponibilidad y costos de mano de obra semejantes a los de Brasil. Como resultado de esta estrategia, la participaci√≥n del volumen de pollo entero en el volumen total de las exportaciones se ha reducido continuamente, mientras se ampl√≠a una mayor oferta de cortes.

De acuerdo con el USDA (Brazil Poultry and Products Semi-Annual Poultry Report 2006, de 31 de enero de 2006) la producci√≥n y exportaci√≥n de carne de pollo de Brasil continuar√° expandi√©ndose en 2006, pero a una tasa menor que la del a√Īo 2005. El aumento de la producci√≥n deber√° estar impulsado por la mayor demanda interna y por la menor demanda de los mercados internacionales. Analistas econ√≥micos prev√©n un crecimiento econ√≥mico para Brasil en el orden del 4%, inflaci√≥n m√°s baja, una ca√≠da en el desempleo y un aumento del poder adquisitivo. Estos indicadores van a influir sobre la confianza de los consumidores, una vez que la demanda nacional ser√° un importante apoyo para el aumento de la producci√≥n.

Sin embargo, los analistas del mercado se√Īalan algunas dificultades que podr√≠an afectar la producci√≥n y exportaci√≥n de la carne de pollo brasile√Īa en 2006: altas tasas de inter√©s; continua valorizaci√≥n del real frente al d√≥lar, que podr√≠a afectar la rentabilidad de los productores debido al aumento relativo en los costos de producci√≥n, y una posible disminuci√≥n del consumo mundial de pollo, debido a las preocupaciones con la influenza aviar. A pesar de que Brasil est√° libre de influenza aviar, el pa√≠s est√° en la ruta de algunas aves migratorias. Hasta el d√≠a de hoy, el Ministerio de Agricultura todav√≠a no ha echado a andar un plan oficial para enfrentarse a un posible brote futuro, el tan hablado Plan de Regionalizaci√≥n. La consulta p√ļblica de este plan debe suceder en poco tiempo.

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