Avicultura ecuatoriana: autosuficiencia en pollo y huevo

En el Ecuador, la industria av√≠cola se encuentra localizada en las regiones sierra y costa, y en menor escala en la Amazon√≠a. La producci√≥n av√≠cola ecuatoriana ha crecido enormidades en los √ļltimos a√Īos.

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“Al mejorar la economía, aumentó el consumo de productos avícolas,” dice el Ing. José Orellana, director ejecutivo de la Corporación Nacional de Avicultores del Ecuador (Conave)
‚ÄúAl mejorar la econom√≠a, aument√≥ el consumo de productos av√≠colas,‚ÄĚ dice el Ing. Jos√© Orellana, director ejecutivo de la Corporaci√≥n Nacional de Avicultores del Ecuador (Conave)

En la foto: ‚ÄúAl mejorar la econom√≠a, aument√≥ el consumo de productos av√≠colas‚ÄĚ, dice el Ing. Jos√© Orellano, director ejecutivo de la Corporaci√≥n Nacional de Avicultores del Ecuador (Conave).

El Ecuador es un país con diferentes altitudes y climas cálidos, templados y fríos. La industria avícola, de acuerdo con el censo, se encuentra localizada en las regiones sierra y costa, y en menor escala en la Amazonía.

Producci√≥n de pollos de engorde 

La producci√≥n av√≠cola ecuatoriana ha crecido enormidades en los √ļltimos a√Īos. De 1990 a 2014, se multiplic√≥ casi cuatro veces en pollos de engorde. En 1990 se produc√≠an 45 millones de aves, con un consumo per c√°pita de 7 kg/a√Īo. En la actualidad, el Ecuador produce 224 millones de pollos, con un consumo per c√°pita de 32 a 33 kg/ a√Īo. El pollo se vende entero y en piezas, y en paquetes de una o dos libras de piernas, pechugas e incluso menudencias, para que sea m√°s accesible al consumidor.

En el cuadro 1 se puede observar que la mayor parte de la producción de pollo de engorde se realiza en las provincias de Pichincha, incluido Santo Domingo que en la actualidad conforma otra provincia, y Guayas, con el 27% cada una.

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Las dos grandes regiones productoras de pollos se encuentran tanto en la sierra, como en la costa, mientras que la mayor parte de la producción de huevo es en la sierra.

Producci√≥n de aves de postura 

Casi el 80 por ciento de la postura se encuentra en las tierras altas de los Andes, en las provincias de Tungurahua, Cotopaxi, Pichincha y en la costa en Manabí.

En 1990 hab√≠an 5 millones de ponedoras, cifra que para 2014 aument√≥ casi el doble, a 9.5 millones. La producci√≥n de huevos de consumo en aquel a√Īo fue de 1,300 millones de unidades, con un consumo de 90 unidades/persona/a√Īo. En 2014, la producci√≥n fue de 2,093 millones de huevos, y el consumo per c√°pita subi√≥ a 140 unidades/a√Īo.

El mercado de huevo es bastante diversificado en cuanto al n√ļmero de productores; la mayor cantidad proviene de peque√Īas y medianas empresas. Existe un alto nivel de tecnificaci√≥n con galpones autom√°ticos, e inclusive marcas que ofrecen omega 3 en el huevo.

La mayor√≠a de campa√Īas para consumo de pollo y huevo las realizan empresas privadas; este a√Īo Conave ha iniciado una campa√Īa gen√©rica denominada ‚ÄúLa vida es rica, come pollo‚ÄĚ en el que tambi√©n se incluye las bondades del huevo.

Reproductoras 

Las granjas de reproducción se encuentran en zonas seleccionadas en las tres regiones naturales del Ecuador, con tendencia al crecimiento en la zona oriental que ofrece mayor aislamiento.

De acuerdo al censo del 2006, el 47 por ciento de las granjas de reproductoras pesadas está en Pichincha, 26 por ciento en Guayas, el 9 por ciento en Cotopaxi y 5 por ciento en Napo. El caso de las reproductoras livianas es similar: el 58 por ciento están en Pichincha, el 25 por ciento están en Bolívar, 7 por ciento en Guayas y el 10 por ciento eso es Pastaza, en el oriente.

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El pollo se vende entero y en piezas, y en paquetes de piernas, pechugas e incluso menudencias, de una o dos libras, para que sea m√°s accesible al consumidor.

Cambios en la econom√≠a  

La adopci√≥n del d√≥lar estadounidense como moneda oficial del Ecuador en el a√Īo 2000 ha permitido estabilizar la econom√≠a, lo que ha influido en el aumento del consumo de la prote√≠na de origen animal. ‚ÄúSe mejoraron los ingresos de los trabajadores sobre todo del √°rea rural, cuyas familias que antes compraban dos pollos ahora compran tres o cuatro‚ÄĚ, dice el Ing. Jos√© Orellana, director ejecutivo de la Corporaci√≥n Nacional de Avicultores del Ecuador (Conave). El mismo efecto se registr√≥ en el caso del huevo.

La avicultura en el Ecuador está considerada como parte de la cadena productiva del maíz, soya, alimentos balanceados, además de la industrialización, transporte, comercialización y el valor agregado, lo cual de acuerdo a datos del 2013 representa alrededor del 27 por ciento del PIB agropecuario. En cuanto a los empleos, la cadena avícola representa alrededor del 4.6 por ciento de la PEA (Población Económicamente Activa) y de eso, el 83 por ciento es de los productores de maíz destinado a la avicultura.

Autosuficiencia en maíz

 El Ecuador es el √ļnico pa√≠s andino con capacidad de ser autosuficiente en ma√≠z. Para 2015, se estima una cosecha de un 1.2 millones de toneladas. ‚ÄúEn 2000 produc√≠amos la mitad de lo que requer√≠amos. En el 2014 produjimos casi el 95 por ciento‚ÄĚ a√Īade el Ing. Orellana. El objetivo del gobierno ecuatoriano es llegar a ser autosuficiente el pr√≥ximo a√Īo.

Pero, como la producci√≥n proviene de muchos productores peque√Īos, para incentivar al productor el precio nacional es mayor al internacional. Por ejemplo, ‚Äúsi el precio internacional del ma√≠z est√° alrededor de 13 d√≥lares el quintal (45 kg), aqu√≠ el precio oficial actual de $15.9 d√≥lares el quintal‚ÄĚ, se√Īala el Ing. Orellana. Este es un asunto que se debe analizar de acuerdo a una f√≥rmula que considere el precio internacional, el costo de producci√≥n local y una utilidad razonable, si se considera que es un cultivo de ciclo corto y que se pueden obtener dos cosechas al a√Īo. Adem√°s, antes el rendimiento era de 3 toneladas por hect√°rea, mientras que hoy con el uso de h√≠bridos es de hasta 6 toneladas en promedio.

Lo que busca Conave, como parte de la cadena del maíz con los alimentos balanceados, es que el gobierno otorgue incentivos, pues los avicultores ecuatorianos abastecen toda la demanda nacional de carne de pollo y huevos. Se importa solamente la genética: pollitas para reproducción y 30 por ciento del huevo fértil que se requiere.

El Ecuador no produce soya, pues es un cultivo sensible a las horas luz y por estar en la l√≠nea ecuatorial no hay d√≠as largos. ‚ÄúHay disponibles para este cultivo alrededor de 70 mil hect√°reas para la siembra de soya que no abastece sino para un mes de consumo de torta de soya al a√Īo‚ÄĚ. En el Ecuador se consumen alrededor de 650,000 toneladas de soya y se importa casi todo, principalmente de EUA y de Argentina.

Se estima que en 2015 se produzcan alrededor de 2.6 millones de toneladas de alimento balanceado, de los cuales el 70 por ciento es para la producción avícola, 11 por ciento para cerdos y el resto para especies menores como camarones, cuyes y otras especies.

Matriz productiva 

Hoy en día, Ecuador produce 71 millones de huevos fértiles y cuenta con 3.5 millones de reproductoras pesadas y livianas. El actual gobierno quiere cambiar la matriz productiva. Por la baja del precio del petróleo, el gobierno necesita disminuir importaciones, de tal forma que han propuesto a los avicultores el incremento de las reproductoras para disminuir la importación de huevo fértil.

‚ÄúDe acuerdo a esta pol√≠tica la importaci√≥n de aves reproductoras se incrementar√° pero disminuir√° la importaci√≥n de huevo f√©rtil hasta un 80 por ciento en 10 a√Īos‚ÄĚ, dice Elizabeth Guevara, asistente t√©cnica de Conave.

De esta manera, muchas empresas desarrollar√°n nuevas granjas de reproducci√≥n. ‚ÄúObviamente, esto nos ayuda con la matriz productiva porque si tenemos m√°s pollitos vamos a consumir m√°s ma√≠z y vamos a hacer crecer tambi√©n a los agricultores y a toda la cadena‚ÄĚ se√Īala Elizabeth Guevara.

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Conave tiene varios programas de coparticipaci√≥n con el sector p√ļblico, como la elaboraci√≥n de los manuales de buenas pr√°cticas av√≠colas conjuntamente con Agrocalidad.

Proceso de calidad 

Agrocalidad es la Autoridad Sanitaria Nacional que lleva un registro de las granjas avícolas. Las granjas tienen que certificarse en buenas prácticas, que por ahora es optativo, pero que va camino a ser obligatorio.

El Ministerio de Ambiente emite los certificados de intersección, para saber que no se encuentra la granja en un área protegida, así como el permiso ambiental. También hay reglamentaciones con los municipios de acuerdo a cada zona, respecto al permiso de uso de suelo y otras reglamentaciones ambientales. El Ministerio de Salud es el que controla a las plantas procesadoras de pollos.

Conave tiene varios programas de coparticipaci√≥n con el sector p√ļblico. En 2006 mediante convenio con el Ministerio de Agricultura realizaron el primer censo av√≠cola. Posteriormente, realiz√≥ con Agrocalidad, APHIS y el IICA la elaboraci√≥n de los manuales de buenas pr√°cticas av√≠colas. Estos manuales se difundieron sobre todo entre los peque√Īos y medianos productores de diez provincias. Con el Distrito Metropolitano de Quito, realiz√≥ un manual de buenas pr√°cticas de faenamiento artesanal de pollos y difusi√≥n a faenadores artesanales. Esto se debe a que el pa√≠s tiene una caracter√≠stica particular: el 50 por ciento de la producci√≥n nacional se vende congelado y el otro 50 por ciento se vende en pie, que compran los faenadores artesanales en varios sitios de las provincias, los pelan en sus casas y lo venden fresco.

El principal inter√©s de esto es realizar un buen manejo de desechos (sangre, v√≠sceras y plumas), que iban a parar a los r√≠os. ‚ÄúHicimos el proyecto en Quito, pero la idea es que se replique en otros municipios‚ÄĚ comenta el Ing. Orellana. Pero, tambi√©n se trata de ense√Īar a hacer bien el proceso, con implementos e instalaciones m√°s adecuadas.

Producci√≥n de pavos 

En el Ecuador hay cinco empresas que producen pavo. Abastecen casi el 90 por ciento del consumo nacional. Gracias al apoyo del Ministerio de Agricultura por la matriz productiva, han bajado sensiblemente las importaciones. A los importadores de pavo primero se les pide que consuman una parte de la producción nacional para abrirles el cupo para poder importar.

Adem√°s de estas cinco empresas, hay peque√Īos productores que cr√≠an el pavo para autoconsumo a nivel rural. En 2014, el pa√≠s produjo 9,700 toneladas de pavo, es decir, 1.12 millones de pavos al a√Īo. El consumo per c√°pita de pavo es bastante bajo, de unos 700 g al a√Īo. Se ha difundido el consumo a lo largo de todos los meses, sobre todo en hoteles, restaurantes, pero es m√°s estacional.

Salud aviar  

El Newcastle es el mayor problema que enfrentan los avicultores ecuatorianos. El Ecuador no exporta y todavía no hay posibilidades de exportar, porque dicha enfermedad es endémica. Agrocalidad aprobó el Programa Nacional Sanitario Avícola que está en ejecución; cuenta con financiamiento del gobierno, en el cual se incluye a futuro la erradicación de Newcastle.
 

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