Operadora Avícola: consolidación del mercado colombiano de pollo

Con un 10 por ciento del atomizado mercado colombiano de carne de pollo, pero ahora con más eficiencia, Operadora Avícola va rumbo hacia la consolidación de varias marcas.

Juan Gonzalo Álvarez Restrepo, gerente general de Operadora Avícola Colombia | Foto cortesía de Liliana Buitrago.
Juan Gonzalo √Ālvarez Restrepo, gerente general de Operadora Av√≠cola Colombia | Foto cortes√≠a de Liliana Buitrago.

 En la foto: Juan Gonzalo √Ālvarez Restrepo, gerente general de Operadora Av√≠cola dice que es inevitable que se sigan dando procesos de integraci√≥n empresarial y de consolidaci√≥n del mercado colombiano. Foto cortes√≠a de Liliana Buitrago.

‚ÄúEn 2015 creceremos por lo menos un 7 por ciento, igual que el a√Īo pasado, y consideramos que estamos listos para dar el salto y lograr pr√≥ximamente la meta de duplicar nuestra producci√≥n, uno de los objetivos que nos trazamos en 2010 cuando decidimos crear Operadora Av√≠cola (Opav)‚ÄĚ, asegur√≥ a Industria Av√≠cola Juan Gonzalo √Ālvarez Restrepo, gerente general de esta holding.

En los balances correspondientes a 2014, publicados en el primer trimestre de la presente vigencia, Opav arroj√≥ las primeras utilidades consolidadas luego de los ejercicios completos de 2012 y 2013, pues solamente a finales de 2011, casi un a√Īo despu√©s de firmado el acuerdo inicial de integraci√≥n, ‚Äúempezamos a tomar las decisiones de manejo al interior de las tres compa√Ī√≠as en materia de proveedores, clientes, calidades de producto, pol√≠ticas de personal, cierre de granjas, entre otras‚ÄĚ.

Dada la complejidad de una integraci√≥n de este tama√Īo (Pimpollo, Friko y Superpollo generaban globalmente 10,000 toneladas mensuales de carne de pollo, con 4,500 trabajadores), los primeros a√Īos de la holding fueron aprovechados para unificar la cultura corporativa, los sistemas de informaci√≥n y las estrat√©gicas de producci√≥n y comercializaci√≥n en materias tan dis√≠miles como el peso del pollo a la venta detallista o el portafolio de productos. El 70 por ciento del pollo comercializado por las tres empresas de Opav es despresado. La marca Pimpollo se vende en todo el pa√≠s, en tanto que Friko y Superpollo tienen presencia regional (occidente).

En 2010, Operadora Av√≠cola contaba con 183 granjas, 5 plantas de incubaci√≥n, 5 plantas de procesamiento de pollo, 2 plantas de carnes fr√≠as, 4 plantas de alimento concentrado y 83 puntos de venta directa. Al momento de la integraci√≥n, las tres compa√Ī√≠as ten√≠an ventas conjuntas de 120,000 toneladas al a√Īo. ‚ÄúHoy, con una menor infraestructura, seguimos manejando el mismo volumen de ventas, con una participaci√≥n en el mercado entre el 8 y el 10 por ciento, franja en la que est√°bamos al inicio de la integraci√≥n‚ÄĚ, reitera el directivo.

Las tres incubadoras de Opav producen el 17 por ciento de los pollitos de un día en Colombia (de un promedio nacional mensual de 60 millones de aves) y vende a terceros 4.5 millones de estos animales al mes.

Durante los primeros a√Īos de existencia de Opav, tal porci√≥n del mercado nacional se hab√≠a reducido por efecto de los ajustes mencionados, pero el a√Īo pasado se recuperaron los niveles iniciales ‚Äúcon la diferencia que ya la operaci√≥n arroj√≥ utilidades‚ÄĚ. Conseguida esta estabilizaci√≥n, la holding se apresta a alcanzar el horizonte de las 20,000 toneladas de pollo al mes, unas 240,000 toneladas anuales, que equivaldr√≠an al 18 por ciento de la producci√≥n actual de esta prote√≠na en Colombia (1.3 millones de toneladas, seg√ļn datos de la Federaci√≥n Nacional de Avicultores (Fenavi).

En la tendencia mundial

La creaci√≥n de Operadora Av√≠cola responde a la necesidad de producir m√°s pollo a menores costos, con el fin de responder a la creciente demanda interna que va acompa√Īada de una sensibilidad muy fuerte del consumidor frente al incremento del valor que paga por este alimento esencial en la canasta b√°sica de los hogares colombianos.

‚ÄúSi hacemos un an√°lisis de los precios, estamos vendiendo pollo con los mismos valores constantes del a√Īo 2000, por eso tenemos que ser cada vez m√°s eficientes en la operaci√≥n. Cualquier peso que gastemos de menos nos permitir√° tener mayor vigencia en el mercado‚ÄĚ, dijo el gerente general, para quien es inexorable y necesaria la consolidaci√≥n de este mercado en Colombia.

Explic√≥ que ‚Äúel 99.9 por ciento de las av√≠colas colombianas son empresas familiares tradicionales y apenas existen 4 o 5 compa√Ī√≠as grandes; luego vienen 10 o 12 medianas y muchas peque√Īas. Las m√°s grandes no alcanzamos a cubrir juntas el 40 por ciento del mercado‚ÄĚ. Por volumen de ventas, la mayor productora de pollo en Colombia es Avidesa, con cerca del 20 por ciento del mercado, seguida por Opav y en tercer lugar se encuentra Bucanero.

‚ÄúEs inevitable que se sigan dando procesos de integraci√≥n empresarial y de consolidaci√≥n del mercado como el nuestro; para ser exitosos en este negocio debemos ser muy eficientes porque a diferencia de otros productos, los incrementos en los costos de producci√≥n dif√≠cilmente los podemos recuperar v√≠a precio al consumidor final‚ÄĚ, puntualiz√≥.

En 2015, el consumo de pollo per cápita en Colombia llegará a 29.5 kg, medio kg más que el registro de 2014, pero todavía lejos del promedio regional que ronda los 40 kg, lo que otorga un importante potencial a esta carne blanca.

Amenazas, dependencias y oportunidades for√°neas

Juan Gonzalo √Ālvarez Restrepo coment√≥ que Opav ha padecido los embates comunes al sector av√≠cola en este pa√≠s andino, como un d√≥lar revaluado en 30 por ciento en el √ļltimo semestre, que los golpea muy fuerte por el origen for√°neo de la totalidad de sus requerimientos de granos, los cuales suman 25,000 toneladas cada mes. El 70 por ciento de los costos de producci√≥n para esta holding tiene que ver con el alimento de las aves.

De igual forma, el creciente contrabando de carne de pollo, que seg√ļn Fenavi Colombia asciende a mil toneladas mensuales provenientes de Venezuela, impact√≥ negativamente la operaci√≥n de Opav en sus primeros a√Īos. ‚ÄúCon Superpollo ten√≠amos una planta arrendada en C√ļcuta (capital del fronterizo departamento de Norte de Santander, al oriente) y convenios con granjas aleda√Īas; hicimos todo lo posible para mantenernos operando all√≠, pero el contrabando nos hizo salir y ahora tenemos solo una distribuidora del pollo que procesamos en Bucaramanga (a 300 kil√≥metros de distancia)‚ÄĚ, afirm√≥ √Ālvarez Restrepo.

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Opav cuenta con cuatro plantas de procesamiento en Pereira, Barbosa, Bucaramanga y Caldas; la imagen corresponde a esta √ļltima, que beneficia 56,000 aves diarias. Foto cortes√≠a de Liliana Buitrago.

Pero de fuera del país parece que llegan también nuevas oportunidades para Opav, con compradores interesados que se han venido acercando desde mercados como Rusia y Japón. Para el primer destino, el estado de las negociaciones se está centrando en los costos logísticos y el precio final de venta, pues se trata de una plaza exótica para alimentos colombianos no tradicionales.

‚ÄúLos rusos buscan todos los cortes de pollo, con un especial inter√©s en v√≠scera fina. El mercado japon√©s es m√°s sofisticado, y ahora estamos trabajando con el intermediario para definir un portafolio, sobre todo de valor agregado que compran en Brasil pero que quieren llevar desde Colombia‚ÄĚ, explic√≥ el empresario, quien resalt√≥ que para exportar a este √ļltimo destino √ļnicamente falta que el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (Invima) entregue el visto bueno para las plantas de procesamiento de Opav.

‚ÄúEstamos trabajando para cumplir con las exigencias del Decreto 1500 sobre requerimientos internacionales sanitarios y de inocuidad. Tenemos cuatro plantas de beneficio y nuestra meta es lograr que el Invima las certifique todas, lo que esperamos que suceda en el primer o segundo semestre del a√Īo entrante‚ÄĚ, puntualiz√≥ el gerente general de Operadora Av√≠cola.

 

Proveedores de McDonald’s

Mientras Operadora Av√≠cola gestiona la certificaci√≥n necesaria para exportar desde sus plantas de procesamiento, esta holding cuenta ya con un reconocimientos √ļnico para instalaciones de este tipo en el pa√≠s. Se trata de la calificaci√≥n grado A otorgada en diciembre pasado por la Fundaci√≥n Nacional de Saneamiento (NSF International), una organizaci√≥n internacional encargada de certificar para la multinacional McDonald‚Äôs la calidad operativa de sus proveedores en todo el mundo. La NSF entreg√≥ su m√°xima calificaci√≥n para la planta de Opav en el municipio de Barbosa, en Antioquia (occidente), haciendo de esta sede la primera en Colombia certificada por un ente internacional en bienestar animal, manejo de antibi√≥ticos, buenas pr√°cticas de manufactura y HACCP. Desde 2013, Opav es proveedora exclusiva de pierna-pernil de pollo para McDonald‚Äôs, que en esta naci√≥n suramericana comercializa en 69 restaurantes su producto ‚Äúpollo crocante‚ÄĚ.
 

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