Cómo un avicultor francés produce sin antibióticos

La avicultura francesa va por un camino diferente. Presentamos aqu√≠ un ejemplo de un productor de pollos de Breta√Īa que no utiliza antibi√≥ticos, no est√° verticalmente integrado y le produce a McDonald's.

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Por bioseguridad, los visitantes solo pueden observar la producción de pollos desde la ventana de este edificio. | Foto: Benjamín Ruiz
Por bioseguridad, los visitantes solo pueden observar la producción de pollos desde la ventana de este edificio. | Foto: Benjamín Ruiz

La regi√≥n francesa de Breta√Īa es de alta producci√≥n agropecuaria. Basta con recorrer sus carreteras para ver vastos campos de producci√≥n de ma√≠z y otros cultivos. En Breta√Īa se produce aproximadamente la tercera parte de los pollos de Francia y cuenta con cuatro de las seis principales incubadoras comerciales del pa√≠s. Ah√≠, en la ciudad de Rennes, es donde cada a√Īo se realiza la expo pecuaria SPACE.

St√©phane Dahirel es un avicultor bret√≥n especializado en proveer pollo deshuesado a McDonald‚Äôs. Desde hace 22 a√Īos, preside Gaevol, grupo de productores asociados que, a diferencia del com√ļn denominador de los avicultores franceses, producen pollos pesados.

La granja

Rodeado del hermoso verdor de la Breta√Īa, Dahirel cuenta con 120 hect√°reas de campos de cultivos y 6,500 m2 de explotaci√≥n de aves. La granja la manejan √©l y su esposa, adem√°s de una persona que complementa el trabajo, cuando se necesita.

En cinco casetas que tiene autorizadas, de acuerdo con la reglamentación vigente en Francia, produce 210,000 pollos por lote. También produce pavos.

‚ÄúProducimos pollos pesados, alimentados por sexos separados, en la misma caseta y a distintas edades, con una densidad promedio de 18.15 aves/m2‚ÄĚ. Las hembras est√°n entre 34 y 35 d√≠as para alcanzar 1.8 a 1.9 kg, mientras que los machos alcanzan los 3.3 a 3.5 kg entre los 45 y los 48 d√≠as de edad (promedio de 46.72 d√≠as). Los pollos presentan una ganancia diaria promedio de 74.45 g.

Las dos l√≠neas gen√©ticas que usan son principalmente Ross 308, complementada a veces con Cobb 500. En Francia la Ross 308 es una l√≠nea de gran popularidad, por su buen desempe√Īo. 

En Francia, solo el 10 por ciento de las casetas tienen piso de cemento. En la granja de Dahirel las casetas s√≠ tienen piso de cemento y considera que, por razones sanitarias, es lo mejor. 

Fast-food por contrato 

El pollo que produce Dahirel se transforma 100 por ciento en nuggets para la operaci√≥n francesa de McDonald‚Äôs. De esta manera, mediante un contrato, esta cadena de comida r√°pida es su principal cliente. 

Los machos se destinan para producir estos productos, aves que se aprovechan por completo. Es lo que llaman el mercado de la prote√≠na animal industrial (PAI). Mediante un acuerdo especial de dos o tres a√Īos con McDonald‚Äôs producen estas aves pesadas. Con esta empresa, Dahirel lleva una relaci√≥n cercana. Gusta de trabajar con ellos, pues ‚Äúson muy precisos‚ÄĚ. 

Las hembras, que son aves m√°s ligeras, se destinan a los supermercados. Con los grandes distribuidores b√°sicamente se trabaja con precio, a diferencia de lo que sucede con las cadenas de comida r√°pida. 

Bioseguridad y agua en la producci√≥n sin antibi√≥ticos 

En la granja, los visitantes vemos los pollos a trav√©s de una ventana de doble vidrio. Como era de esperarse, no pudimos entrar por razones de bioseguridad. Trabajan mucho en bioseguridad porque desde hace tres a√Īos no utilizan ning√ļn antibi√≥tico en las cinco casetas. 

La bioseguridad por s√≠ sola no es suficiente. ‚ÄúAqu√≠ tenemos dos cosas b√°sicas: el tratamiento del agua y la bioseguridad‚ÄĚ. El agua recibe un tratamiento con √°cido hipocloroso que la carga de forma negativa, con muy buenos resultados. El tratamiento funciona mediante el ORP (potencial de √≥xido-reducci√≥n, por sus siglas en ingl√©s) que hace que el agua funcione como un agente antioxidante y tenga la capacidad de poder descomponer contaminantes, como los microorganismos. 

Este sistema permite el lujo de no usar antibi√≥ticos. Dejar de usarlos exige el uso de otros sistemas como este. 

Desinfecci√≥n de las casetas 

En cuanto se llevan las aves al mercado, entre dos personas sacan la cama de inmediato y sanitizan la caseta con gran rapidez. En dos o tres horas limpian con espuma detergente. Luego, desinfectan durante 45 minutos con fungicidas, bactericidas, virucidas y otros compuestos mediante atomizaci√≥n que se distribuye de forma homog√©nea y eficiente. 

Las casetas se cierran para evitar intromisi√≥n de animales o personas. Para poner la cama nueva de cascarilla de trigo sarraceno, a raz√≥n de 2 kg/m2, usan un equipo que la sopla el producto, para evitar que entre maquinaria, que funja de vector de enfermedades, y que solo entren las personas necesarias. 

La caseta se inicia con 38¬ļC de temperatura ambiente, para luego disminuir a 35¬ļC y 32¬ļC. La cama la tienen que mantener seca. 

Libre de antibi√≥ticos: decisi√≥n propia 

La presi√≥n del consumidor por no usar antibi√≥ticos en la producci√≥n av√≠cola es una realidad en Europa. No obstante, hay avicultores como Dahirel que han decidido no usar antibi√≥ticos por cuenta propia: ‚ÄúNo solo quer√≠a reducirlos, sino suprimirlos por completo, porque el efecto de suprimirlos al mismo tiempo llev√≥ a mejores resultados‚ÄĚ, comenta. No se trata de suprimir por suprimir, sino de mejorar las condiciones de la granja, de tal forma que sea de beneficio para todos. 

¬ŅQu√© hay del uso terap√©utico de los antibi√≥ticos? A esto recib√≠ una respuesta contundente: no tienen enfermedades. Solamente vacunan para prevenir enfermedades virales, como Gumboro y bronquitis infecciosa. Quiz√°s el principal y √ļnico problema sanitario que se presenta es la colibacilosis. 

Y si se llega a presentar alg√ļn problema, recurren a la fitoterapia. ‚ÄúAlguien que no gusta de los animales no podr√≠a hacer todo esto‚ÄĚ, se√Īala con orgullo Dahirel. 

Productividad a la francesa 

Adem√°s de los datos de producci√≥n de pesos y edades promedio de las aves ya mencionados, con respecto a la mortalidad, Dahirel dice que tienen muy buenos resultados. En promedio tienen un 4.39 por ciento, que comprende un 2 por ciento proveniente de la planta incubadora y un 2.39 por ciento de la granja, cifra menor al 5 por ciento, considerada como buena. 

En promedio, produce 48.5 kg de pollo/m2. En cuanto a las p√©rdidas por descartes, representan un 0.7 por ciento (normalmente se maneja de 0.3 a 1.15 por ciento). Las aves descartadas se van directamente a procesamiento para la formaci√≥n de composta. Nada se dirige a consumo humano ni animal. 

En cuanto a conversi√≥n alimenticia, en promedio tienen 1.68 para el peso promedio mixto de 2.730 kg, lo cual se encuentra en el rango de 1.56 a 1.80 normalmente esperado. El √≠ndice europeo de desempe√Īo que tiene este avicultor franc√©s es de 386.37. 

Integraci√≥n vertical vs. independencia 

Ser avicultor en Francia para Dahirel significa preferir mantenerse independiente que ser engullido por la integraci√≥n vertical. En realidad, nos explica que no existe la integraci√≥n vertical como en otras partes del mundo. La √ļnica empresa verticalmente integrada que existe en Francia es el Grupo Doux, cuya integraci√≥n incluso parece no ser completa. 

‚ÄúNo creo en la integraci√≥n vertical‚ÄĚ, comenta Dahirel, ‚Äúme gusta la independencia. Creo que progresamos menos cuando las √≥rdenes provienen de arriba‚ÄĚ. Un ejemplo de ello es que no usar antibi√≥ticos fue idea propia, no una orden que proviniera de otros. 

Con un celular o una tableta electr√≥nica en la mano controla en l√≠nea la temperatura o la ventilaci√≥n de las casetas. Con c√°maras observa las aves y al observar su movilidad, puede identificar si hay problemas sanitarios. 

Los pollitos los reciben de las plantas incubadoras comerciales e independientes. El alimento balanceado se fabrica en una de las veinte plantas de Sanders en Francia, con la cual tiene un contrato. Dahirel dice que a menos de una hora de distancia le quedan dos plantas de alimentos balanceados comerciales independientes. Estos son sus proveedores y √©l a su vez tiene un cliente, que es la planta de procesamiento de pollo. 

Agradecimientos: Muchas gracias al personal de SPACE, por organizar la visita a la granja y a Vicente Ramírez por su ayuda con la lengua francesa.

Lea el reporte completo en Industria Av√≠cola Enero 2018

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