La industria avícola cubana

La avicultura cubana importa más del 80 por ciento de las materias primas que se emplean en la fabricación de los alimentos balanceados, lo que representa un importante desafío para la industria.

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Cuba tiene unas 7 millones de ponedoras comerciales en producción industrial ((Todas las fotos son cortesía de SOCPA))
Cuba tiene unas 7 millones de ponedoras comerciales en producción industrial ((Todas las fotos son cortesía de SOCPA))

El Dr. Alberto Ram√≠rez se vincul√≥ al sector av√≠cola cubano en el a√Īo 1996 trabajando en el Instituto de Investigaciones Av√≠colas. Fue el fundador de la Sociedad Cubana de Productores Av√≠colas (SOCPA) en el a√Īo 1998, y es desde el 2001 su Presidente; bajo su direcci√≥n y liderazgo ha sido reconocida esta organizaci√≥n como la m√°s destacada a nivel nacional, dentro del √°mbito de la producci√≥n e industria animal.

Ha presidido Comit√©s Organizadores de diferentes eventos nacionales e internacionales, entre los que destacan el XVII Congreso Centroamericano y del Caribe de Avicultura en el a√Īo 2002, el Seminario Internacional de Nutrici√≥n del Huevo en el a√Īo 2007 y actualmente preside el Comit√© Organizador del XXI Congreso Latinoamericano de Avicultura.

La Sociedad Cubana de Productores Avícolas (SOCPA) constituye un órgano adjunto de la Asociación Cubana de Producción Animal (ACPA). Agrupa a personas vinculadas o interesadas en la producción avícola, ya sean productores individuales, cooperativos o estatales, tanto profesionales como técnicos y demás trabajadores avícolas.

SOCPA tiene como misión: Contribuir a la consolidación de la base técnico-productiva en toda la cadena de la producción avícola nacional, en aras de garantizar el acceso a alimentos sanos y de calidad a la población del país.

Industria Av√≠cola  le hizo una serie de preguntas al Dr. Ram√≠rez sobre la industria av√≠cola cubana, los desaf√≠os a los cuales se enfrenta, y qu√© se puede esperar en el futuro.

Industria Av√≠cola:  ¬ŅCu√°les son las estad√≠sticas de producci√≥n av√≠cola en Cuba?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúCuba no produce pollos. Cuba tiene m√°s de 7 millones ponedoras en producci√≥n en la avicultura industrial y alrededor de 6 millones en producciones independientes o de tipo asociativo. Se consumen 205 huevos per capita.

‚ÄúExisten 151 granjas comerciales en el pa√≠s. Aunque hay producci√≥n de huevo por todo el pa√≠s, el mayor volumen se ubica en la regi√≥n occidental. La industria av√≠cola genera 26,721 empleos de forma directa‚ÄĚ.

Table 1: Datos hist√≥ricos de producci√≥n de huevo en Cuba 

IA:  ¬ŅCuales son los temas m√°s contundentes para la avicultura cubana?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúLa avicultura cubana est√° inmersa en varios temas que le resultan decisivos, se podr√≠an enumerar algunos de los de mayor incidencia e impacto para la producci√≥n en general:

  • Incrementar la producci√≥n de huevos que permita elevar la disponibilidad para los diferentes destinos, mejorando la viabilidad y conversi√≥n actual. Para esto se ha dispuesto todo un programa que involucra nuevas instalaciones y estrategias de crecimiento.
  • Continuar trabajando para prevenir la introducci√≥n y diseminaci√≥n de agentes pat√≥genos en todas las crianzas av√≠colas, fortalecer los programas de bioseguridad y de monitoreos, as√≠ como garantizar nueva infraestructura en los laboratorios de diagn√≥stico.
  • Continuar mejorando las tecnolog√≠as de manejo, cr√≠a e incubaci√≥n artificial, as√≠ como para la de producci√≥n de piensos, unido a fortalecer el transporte automotor en toda la cadena de distribuci√≥n.
  • Rehabilitar los mataderos de aves, en aras de aumentar los niveles de ejecuci√≥n.
  • Lograr el aumento de las capacidades de almacenamiento de ma√≠z, que permita aumentar las coberturas con destino a la producci√≥n de piensos.  
  • Implementar los sistemas de gesti√≥n: de capital humano, ambiental, innovaci√≥n tecnol√≥gica, comunicaci√≥n empresarial y de calidad.

‚ÄúSon estas, entre otras acciones, las que le aportar√°n al sector mayores fortalezas para enfrentar los retos futuros, en aras de continuar apoyando la seguridad y soberan√≠a alimentaria del pa√≠s‚ÄĚ.
    
IA:  ¬ŅC√≥mo funciona la avicultura cubana? 

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúDesde hace m√°s de 40 a√Īos la producci√≥n de huevos y carne de aves en Cuba proven√≠a fundamentalmente de los traspatios de familias que habitaban en las zonas rurales, monta√Īosas y suburbanas, y se consum√≠an en los n√ļcleos poblacionales urbanos.

‚ÄúCon el desarrollo social y econ√≥mico que comenz√≥ a producirse a partir del triunfo de la Revoluci√≥n en 1959, se llega a establecer la avicultura industrializada por medio de la creaci√≥n de una organizaci√≥n o sistema integrado de empresas, de manera vertical que responde al nombre de Combinado Av√≠cola Nacional, y que se crea oficialmente en 1964, con la tarea de garantizar una v√≠a de obtenci√≥n r√°pida y segura de prote√≠na para la dieta cubana, que llega a alcanzar un alto nivel, con elevado consumo de productos av√≠colas en la d√©cada de los 80 y reflejado en una producci√≥n por persona al a√Īo de 250 huevos y 9 kg de carne de aves, unido a grandes importaciones de carne que se hicieron, mayormente de las rep√ļblicas del campo socialista y del Brasil.

‚ÄúLa avicultura industrial es hoy una producci√≥n de car√°cter empresarial moderna, su estructura se ha ido reorganizando de diferentes maneras en todos estos a√Īos, tratando de ajustarse a los diferentes cambios por los que ha atravesado el pa√≠s, destaca su estructura vertical establecida en la actualidad a trav√©s de 17 empresas av√≠colas, cinco empresas para la producci√≥n de piensos, tres empresas de apoyo y un Instituto de Investigaciones que opera como soporte cient√≠fico t√©cnico.

‚ÄúEl a√Īo 2008 cierra esta organizaci√≥n con un total de 26,721 trabajadores, de ellos el 38.1% de mujeres y 8165 constituyen la  fuerza de trabajo calificada.

‚ÄúAl calor de la situaci√≥n que ha enfrentado el pa√≠s en los √ļltimos a√Īos, fue necesario establecer y desarrollar una nueva concepci√≥n para la avicultura, basada en tres variantes para la producci√≥n de huevos y carne de aves y ajustada a las condiciones econ√≥micas objetivas que vive el pa√≠s, as√≠ tenemos:

a) Producci√≥n industrial:
En granjas especializadas, bajo sistemas intensivos con grandes poblaciones de aves altamente seleccionadas y eficientes con piensos especializados, para el consumo de las grandes ciudades trabajando en la introducción de nuevas tecnologías y el mejoramiento ambiental, además de ofertar las estirpes a los otros niveles productivos.

b) Producci√≥n intermedia:
Realizada por instituciones no especializadas, donde coexisten caracter√≠sticas de la producci√≥n industrial y a peque√Īa escala. Se necesita una mayor participaci√≥n de los subproductos y desechos regionales en la alimentaci√≥n animal, conjuntamente con la siembra de diferentes cultivos.

c) Producci√≥n a peque√Īa escala:
Lleva un alto grado de integraci√≥n con un m√°ximo aprovechamiento de recursos locales con aves m√°s r√ļsticas y donde se incluyen no solamente gallinas, sino tambi√©n patos, codornices, gallinas de guinea, pavos, entre otras especies.

‚ÄúCada nivel tiene bien definida su l√≠nea de trabajo y en estos niveles productivos en los √ļltimos a√Īos se ha desplegado un gran esfuerzo. Los trabajos de mejora gen√©tica de formaci√≥n de nuevas l√≠neas y la b√ļsqueda de nuevos esquemas de cruzamientos han estado encaminados a satisfacer esta demanda.

‚ÄúPara el caso espec√≠fico de esta √ļltima variante los productores en su mayor√≠a trabajan de forma independiente, en otros casos est√°n asociados en cooperativas, unidades b√°sicas de producci√≥n cooperativa u otros tipos de asociaci√≥n, constituyendo estos el n√ļcleo fundamental de alrededor de 8000 asociados que la SOCPA representa y en los cuales existen hoy m√°s de 6 millones de aves para la producci√≥n de huevos y carne de aves‚ÄĚ. 

IA:  ¬ŅSe importan productos av√≠colas? 

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúSe importa un volumen de carne de aves cercano a las 100 mil TM como promedio en los √ļltimos a√Īos, los mercados principales lo constituyen los Estados Unidos y Brasil fundamentalmente.

‚ÄúHay estabilidad en las importaciones, dependiendo sobre todo de las capacidades de oferta y de los precios en el mercado internacional, los que han aumentado significativamente en los √ļltimos tiempos, como consecuencia de la actual crisis mundial.

“Estas importaciones se realizan de manera centralizada a través de una empresa importadora (ALIMPORT) la que contrata cifras en dependencia de las necesidades del país. Ha continuado la exigencia mantenida por el Gobierno de EUA a través de la OFAC de que el pago de las mercancías debe recibirse antes de la autorización de la descarga de las mismas, produciéndose demoras en el comienzo de la carga y descarga de los buques que han arribado de EUA a puertos cubanos.

‚ÄúLa tendencia futura a continuar importando carne de aves parece inminente, a juzgar por la imposibilidad de comenzar a producirla en el pa√≠s de manera inmediata, pero respecto a los vol√ļmenes depender√° en gran medida de las fuentes de financiamiento de que se disponga y de que flexibilicen o queden anuladas las restricciones impuestas en las leyes del bloqueo de EUA‚ÄĚ.

IA:  ¬ŅSe importan los insumos para alimentos balanceados?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúEl alimento de las aves representa el costo m√°s alto de producci√≥n y a√ļn m√°s, cuando la avicultura cubana importa m√°s del 80% de las materias primas que se emplean en la fabricaci√≥n de los alimentos balanceados para las diferentes categor√≠as.

“La industria de alimentos balanceados como parte integrante de la cadena alimentaria no puede permanecer ajena a las tendencias actuales y entre las principales afectaciones se encuentra el alza de los precios, tanto en los cereales, como en los proteicos vegetales y la inestabilidad de la disponibilidad de las mismas, para lo cual se trazó como estrategia el programa de construcción de silos, a fin de lograr un aumento de las capacidades de almacenamiento de materias primas, que permita aumentar las coberturas a la producción de piensos.

‚ÄúCuba no dispone de una fuente estable de producci√≥n de granos, cereales, y de otros componentes b√°sicos para la elaboraci√≥n de piensos balanceados, debido a ello debe importar desde hace muchos a√Īos los componentes necesarios o materias primas, que en muchos momentos tuvo que hacerlo desde mercados lejanos como China, con los altos costos de fletes y otros, motivado entre otras cuestiones por las leyes del bloqueo de los sucesivos gobiernos de los EUA.

‚ÄúDurante el 2008 la tendencia de precios fue al alza, tanto en los cereales, como en los proteicos vegetales, siendo el precio promedio de las materias primas muy superior al a√Īo precedente. Por su parte, los precios del ma√≠z y de la harina de soya se incrementaron de igual manera, siendo mayor que en el 2007.  

‚ÄúSe cuenta en estos momentos con la disponibilidad de los componentes necesarios para una dieta balanceada y se trabaja fuertemente en la b√ļsqueda y evaluaci√≥n de nuevos subproductos regionales que puedan ser utilizados en la alimentaci√≥n de estas aves‚ÄĚ.

IA:  ¬ŅC√≥mo funciona el sistema de mercadeo de productos av√≠colas?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúEl sistema de comercializaci√≥n de los productos av√≠colas transita por varios segmentos. Uno generado desde la concepci√≥n de nuestro sistema social de garantizar alimentos a toda la poblaci√≥n. Un destino lo constituye pues, el aporte de productos como la carne y el huevo a trav√©s de una canasta b√°sica.

“Otro destino va de manera directa a sectores prioritarios como la salud y la educación, ambos casos los asume el estado de manera subvencionada.

“Otro segmento es comercializado a través de las ventas al sector del turismo y otros sectores, en los que se incluye la red de tiendas y supermercados ya con un precio en pesos cubanos (CUC) de manera liberada.

“Otra variante la constituye la venta a través de cadenas de servicios pertenecientes al Ministerio de Comercio Interior cuyo precio a venta liberada y en pesos cubanos es un poco mayor pero accesible a toda la población.

‚ÄúUn √ļltimo mecanismo de comercializaci√≥n transita por la venta directa a trav√©s de los productores independientes o asociados o por medio de un sistema de ferias agropecuarias cuyo precio aunque lo regula el mecanismo de la oferta y la demanda, tiene un precio l√≠mite prefijado por el estado para evitar la especulaci√≥n y proteger a los consumidores‚ÄĚ.   

IA:  Cuba tiene un programa muy activo de investigaci√≥n av√≠cola ¬Ņc√≥mo funciona?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúDentro de la estructura av√≠cola cubana se encuentra el Instituto de Investigaciones Av√≠colas (IIA), fundado en 1976, con el objetivo de proveer a la producci√≥n av√≠cola nacional de una base t√©cnica actualizada y as√≠ contribuir en mayor medida a satisfacer las necesidades de la poblaci√≥n y solucionar los problemas ambientales que se derivan de esta producci√≥n.

“Este centro realiza investigaciones aplicadas en el campo de la genética, la nutrición, la salud, la tecnología de cría, manejo, incubación artificial y la tecnología de la producción de piensos. Cuenta con un equipo de especialistas e investigadores altamente calificados y con instalaciones apropiadas para el desarrollo de la avicultura en las regiones tropicales, posee dos áreas experimentales con más de 30 edificaciones, laboratorios para el diagnóstico y prevención de las aves, para la evaluación rápida y precisa del valor nutricional de alimentos balanceados y no convencionales.

“Las estrategias de genética a nivel de país son regidas desde el área de genética del IIA de conjunto con la Empresa de Genética Avícola y Pie de Cría de la UECAN, siendo está una de las mayores fortalezas que atesora la avicultura nacional, lo que garantiza el desarrollo armónico, productivo e independiente.

“Cuba cuenta con una genética propia, hecho que la distingue entre muchos países, incluso desarrollados, trabajo este reconocido por muchos organismos internacionales como la FAO. El trabajo con las líneas puras garantiza la solidez del esquema productivo ya que de ellas parten todas las otras categorías de aves que sustentan el programa cubano de producción de huevos, todo esto mediante un Centro de Cálculo que apoya el tratamiento automatizado de los programas de selección y genética para las líneas puras, tanto ligeras como pesadas.

“Las investigaciones de salud se concentran en el Laboratorio de Investigaciones y Diagnóstico Aviar (de referencia nacional) que además de realizar investigaciones aplicadas en temas de salud y prevención, brinda servicios científicos técnicos a todas las empresas avícolas del país, a productores independientes y a otros organismos. Rige la prevención de enfermedades y está área se interrelaciona de manera muy directa con el Instituto Nacional de Medicina Veterinaria y su red de laboratorios a nivel nacional, a fin de validar las normas establecidas para las crianzas avícolas, además con el Centro Nacional de Sanidad Agropecuaria y el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología.

“La nutrición se apoya con el Laboratorio de Bromatología y Bioquímica para evaluar materias primas y alimentos balanceados, además de garantizar los estudios de requerimientos nutricionales de las diferentes categorías de aves.

El instituto cuenta con una Reserva Gen√©tica Av√≠cola, √°rea importante donde se mantiene un gran n√ļmero de genes, genotipos y razas, trabajo organizado en: conservaci√≥n, mejoramiento, formaci√≥n de nuevas l√≠neas y recuperaci√≥n de razas aut√≥ctonas. La Reserva es una gran fortaleza de la avicultura cubana, ya que brinda:

  • Posibilidad de utilizar varias razas en la avicultura comercial.
  • Empleo de estirpes y razas en la obtenci√≥n de h√≠bridos para las producciones alternativas de huevo y carne de ave, bajo condiciones de sostenibilidad.
  • Lograr estrategias nacionales que garanticen la conservaci√≥n y mejoramiento de la reserva gen√©tica existente en el pa√≠s. 
  • Lograr la conservaci√≥n de la diversidad gen√©tica y su uso sostenible, evitando la p√©rdida de genes valiosos y permitiendo el desarrollo y funcionamiento del banco gen√©tico.

IA:  ¬ŅQu√© cambios le pueden esperar a la avicultura cubana en los pr√≥ximos tres a√Īos?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúEl cambio mayor y hacia lo positivo, pudiera darse como consecuencia del levantamiento del bloqueo del gobierno de los EUA hacia Cuba. Es indudable que este mecanismo de agresi√≥n en diferentes formas ha afectado al desarrollo de la avicultura cubana en todos estos a√Īos.

“El no acceso al mercado de EUA dilata y encarece la adquisición de los insumos necesarios para garantizar el funcionamiento estricto de todos los componentes de la cadena avícola.

‚ÄúLos cambios m√°s inmediatos se apreciar√≠an en los mecanismos para facilitar la compra de las materias primas destinada a la producci√≥n de piensos, en el acceso a las tecnolog√≠as de punta desarrollada en ese pa√≠s; para  la producci√≥n de carne por ejemplo, ocasiona que se mantenga paralizada la misma, evitando producirla en el pa√≠s a costos m√°s econ√≥micos y dejando a su vez de emplear a m√°s de 4000 trabajadores de forma directa; el poder comprar vacunas para la prevenci√≥n de enfermedades aviares y la posibilidad de propiciar el intercambio entre personal cient√≠fico y empresarial de ambos pa√≠ses, entre otras acciones, hoy prohibidas y que constituyen los impactos m√°s fuertes. 

‚ÄúUn apreciable cambio en el contexto nacional se est√° dando, a partir de las nuevas disposiciones para la redistribuci√≥n de la tierra que desplegar√° un aumento de las producciones desde los productores independientes o asociados, para ello habr√° que garantizar el aporte de los pies de cr√≠a y el acompa√Īamiento con capacitaci√≥n e informaci√≥n, con todo el inter√©s de salvaguarda del status sanitario que exhibe el pa√≠s. Todo esto, conlleva a instaurar nuevos esquemas de producci√≥n y por ende genera mayor organizaci√≥n y compromiso de muchas instituciones‚ÄĚ. 

IA:  ¬ŅTiene alg√ļn comentario final?

Dr. Ram√≠rez:  ‚ÄúLa avicultura cubana, sin lugar a dudas atesora para su ya larga historia la posibilidad de haberse integrado, de abrirse al intercambio, a la actualizaci√≥n y de  aplicar todo lo novedoso que se hace en otras latitudes, ello ha sido posible a trav√©s de la inserci√≥n en la Federaci√≥n de Avicultores de Centroam√©rica y del Caribe en el a√Īo 1998 y posteriormente en la Asociaci√≥n Latinoamericana de Avicultura en el 2001, a trav√©s de todas sus instancias de trabajo.

‚ÄúEstos sucesos, unidos a la posibilidad de poder celebrar los congresos m√°s importantes de la regi√≥n, el XVII Congreso Centroamericano y del Caribe de Avicultura (2002) y ahora en este a√Īo el XXI Congreso Latinoamericano, a pocos a√Īos de esa integraci√≥n en una y otra, expresa el reconocimiento y admiraci√≥n a lo que hacemos con sumo esfuerzo y despu√©s constituir√°n dos momentos hist√≥ricos, que marcar√°n siempre un antes y un despu√©s para los avicultores del pa√≠s, altamente comprometidos en garantizar alimento seguro y de calidad‚ÄĚ. 

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