Producción de alimentos balanceados en América Latina

La crisis mundial, el alza en el precio de los granos, el impacto de la industria del etanol y la volatilidad cambiaria, am√©n de otros factores que se han dado en el √ļltimo lustro, ha contribuido a que la producci√≥n de alimentos balanceados en Latinoam√©rica haya experimentado un lento crecimiento, particularmente en los √ļltimos¬†tres a√Īos. No obstante, cabe resaltar que en general en este per√≠odo se ha registrado un aumento de poco m√°s de un cuarto en la producci√≥n de estos insumos b√°sicos para la industria pecuaria.

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En Brasil y en México, alrededor del 50% de los alimentos balanceados son para la avicultura.
En Brasil y en México, alrededor del 50% de los alimentos balanceados son para la avicultura.

La crisis mundial, el alza en el precio de los granos, el impacto de la industria del etanol y la volatilidad cambiaria, am√©n de otros factores que se han dado en el √ļltimo lustro, ha contribuido a que la producci√≥n de alimentos balanceados en Latinoam√©rica haya experimentado un lento crecimiento, particularmente en los √ļltimos tres a√Īos (v√©ase la gr√°fica 1). No obstante, cabe resaltar que en general en este per√≠odo se ha registrado un aumento de poco m√°s de un cuarto en la producci√≥n de estos insumos b√°sicos para la industria pecuaria.

En esta revisi√≥n se presenta un breve an√°lisis de los datos de producci√≥n obtenidos del Consejo Nacional de Fabricantes de Alimentos y de la Nutrici√≥n Animal AC, CONAFAB, de M√©xico, en su publicaci√≥n anual ‚ÄúLa Industria Alimenticia Animal en M√©xico‚ÄĚ de los a√Īos 2007 a 2011. Dichos anuarios cuentan con informaci√≥n muy interesante, principalmente de M√©xico, pero en forma general, tambi√©n de otros pa√≠ses, para poner en perspectiva la producci√≥n de este pa√≠s con el resto del mundo. En el caso de la informaci√≥n del continente americano, los datos de la producci√≥n de alimentos para animales han sido proporcionados por Sindicato Nacional da Ind√ļstria de Alimenta√ß√£o Animal, Sindira√ß√Ķes, de Brasil, y de American Feed Industry Association de Estados Unidos. Ante la dificultad de obtener datos coherentes de distintas fuentes, se tom√≥ la decisi√≥n de basarse √ļnicamente en esta publicaci√≥n, para realizar este an√°lisis, bajo la prerrogativa de estas loables fuentes

Producci√≥n por pa√≠ses   

En Latinoamérica, son dos los países que, de acuerdo a los datos de 2011, producen el 70% de los alimentos balanceados de la región: Brasil y México, y si consideramos a un tercero, Argentina, estamos hablando de un 81%. Estos porcentajes son muy indicativos de la importancia que tienen estos tres países, no nada más en la región, sino también en el ámbito mundial, ya que, al considerar a la Unión Europea, como bloque de 27 países, Brasil es el cuarto productor mundial y México el sexto (datos no mostrados).

En el siguiente cuadro 1, podemos observar la producci√≥n de los diez pa√≠ses latinoamericanos de mayor producci√≥n. El orden de los pa√≠ses se basa en la producci√≥n de 2010 en la √ļltima columna.

Como podemos ver, a lo largo de este lustro estos tres primeros pa√≠ses que mencion√°bamos con anterioridad, han mantenido su posici√≥n en la clasificaci√≥n. No obstante, el mayor crecimiento en volumen se ha registrado en Brasil, con un 26% de incremento, mientras que M√©xico ha presentado un crecimiento m√°s moderado del 11.5% y Argentina un sobresaliente 144%. En este √ļltimo pa√≠s, quiz√°s el crecimiento se deba al aumento en la producci√≥n de alimentos balanceados para ganado en producci√≥n intensiva, y para cerdos, entre otros factores.

Aporte de los alimentos av√≠colas  

En Brasil, el 57% de los alimentos balanceados se destinan a la avicultura, en donde la gran mayoría, el 49% es para la producción de pollos de engorda y el 8% restante es para las gallinas de postura. En el caso particular de México, del total de alimentos balanceados la avicultura representa prácticamente el 50%, seguida de lejos por la porcicultura y el ganado lechero con casi un 16% y menores contribuciones de otros sectores productivos (ganado de engorda, acuicultura y mascotas). En este caso, del total de alimentos para la avicultura un 53% es de alimento para pollo de engorda y casi 47% es de gallina de postura. Hay países como Argentina, en el que la actividad avícola en su conjunto (pollos y gallinas de postura) aporta alrededor del 75% (con una relación de 3:1 del alimento de pollos a ponedoras).

Es muy probable que en el resto de los países latinoamericanos se encuentre una tasa de participación de la avicultura en la producción nacional de alimentos balanceados del 50%, aunque habría que confirmarlo uno por uno.

Desaf√≠os en la producci√≥n de alimentos balanceados   

A pesar de los factores antes mencionados como el alza en el precio de los granos, el impacto de la industria del etanol y la volatilidad cambiaria, hay otros como el clima, el incremento del costo de los energéticos, la demanda de alimentos de países como China o la India, y los mercados financieros que ejercen una influencia definitiva en la producción de alimentos balanceados y que se presentan como grandes desafíos. Por otro lado, debido a la variedad en las condiciones de las industrias de alimentos balanceados de Latinoamérica, los desafíos particulares a los que se enfrentan cada una de ellas pueden ser también muy diferentes. Veamos el ejemplo de países como Brasil y Argentina, que producen grandes cantidades de granos y oleaginosas y hasta exportan, en contraposición con México que es un importador neto de estas valiosas materias primas.

De acuerdo a la informaci√≥n del CONAFAB de M√©xico, ‚Äútenemos una gran tarea como naci√≥n deficitaria en la producci√≥n de granos b√°sicos. Para nuestro pa√≠s, se convierte en un asunto de seguridad nacional, corregir ese d√©ficit mediante la producci√≥n de al menos 8 o 10 millones m√°s de toneladas de ma√≠z amarillo que requiere nuestra industria y otras, con la finalidad de disminuir nuestra fragilidad ante factores de los cuales no tenemos ning√ļn control y que pudieran inducir a inventarios internacionales a√ļn menores a los actuales‚ÄĚ. Con esto, podemos ver cu√°n diferentes son las situaciones de los pa√≠ses.

En Brasil, a pesar de contar con suficientes inventarios para surtir la industria local y adem√°s las exportaciones, el precio del ma√≠z ha mantenido una tendencia al alza. Esto se vio reforzado por situaciones como la cosecha de trigo por problemas clim√°ticos en Rusia, las especulaciones de los inversionistas en los mercados a futuro o el consumo voraz de China que en algunos a√Īos se convierte en un gran importador de ma√≠z, aunque este a√Īo parece poco probable que vaya a importar ma√≠z de Estados Unidos. Sin embargo, es de todos conocido que al hablar del factor China, es a√ļn m√°s dif√≠cil hacer predicciones.

El uso de los granos, particularmente del maíz, para la producción de etanol es un gran desafío para la avicultura. Se calcula que en la actualidad en Estados Unidos se usa entre un 25 y un 30% del total de la producción de ese grano para el etanol.

Hay otros desafíos importantes de los que también se ha hablado mucho. Uno es las preocupaciones de la inocuidad alimentaria: la inocuidad del alimento balanceado mismo, y su efecto en la inocuidad del producto final, llámese pollo o huevo. El otro aspecto es el de los asuntos del medio ambiente, del impacto que la producción de alimentos para animales está teniendo.

Consumo de carne al alza   

Seg√ļn c√°lculos de la FAO, el consumo de carne mundial sigue al alza, a un ritmo mayor que el ritmo de crecimiento de la poblaci√≥n. Esto es un reflejo de que est√° en aumento el ingreso, lo que a su vez impulsa la demanda de carne. En √ļltima instancia, m√°s carne significa m√°s granos. Por otro lado, es interesante resaltar que el consumo de carne se proyecta que va a ser mayor en los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo, que en los desarrollados, debido adem√°s por el mayor aumento de poblaci√≥n.

Al aumentar la cantidad de carne consumida, habr√° un aumento en la demanda de alimentos balanceados, de sus ingredientes y suplementos.

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