Investigan sobre nueva vacuna contra la influenza aviar

Todos los a√Īos, los productores de vacunas en China eval√ļan qu√© cepa de influenza aviar se deber√≠a abordar, expres√≥ la coordinadora regional de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n, FAO para las enfermedades animales transfronterizas, Wantanee Kalpravidh. Sin embargo, ella explic√≥ que las vacunas existentes usadas en la poblaci√≥n av√≠cola interna lograron cubrir los cambios en el virus desde 2004 hasta 2010.

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Todos los a√Īos, los productores de vacunas en China eval√ļan qu√© cepa de influenza aviar se deber√≠a abordar, expres√≥ la coordinadora regional de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n, FAO para las enfermedades animales transfronterizas, Wantanee Kalpravidh.

Sin embargo, ella explicó que las vacunas existentes usadas en la población avícola interna lograron cubrir los cambios en el virus desde 2004 hasta 2010. Pero la detección de una "cepa mutante" en China y Vietnam demostró que las vacunas existentes no eran efectivas.

Esos medicamentos no pueden proteger a las aves de la nueva cepa, por lo que "los investigadores en China y Vietnam trabajan en una nueva vacuna", dijo Kalpravidh.

Seg√ļn ella, el surgimiento de una variedad mutante "confirma que la cepa del virus de la influenza aviar est√° cambiando, mezcl√°ndose y reclasific√°ndose".

La nueva cepa apareció pese a los esfuerzos de inoculación, al sacrificio masivo de aves infectadas y a la implementación de medidas de bioseguridad en granjas avícolas de toda Asia sudoriental, epicentro del mortal virus que en 2008 experimentó un declive en los brotes de la enfermedad.

Ahora la culpa recae en las autoridades vietnamitas, que esta primavera suspendieron la vacunación masiva de las aves en el norte y este del país, pese a que la gripe aviar es endémica en ambas regiones.

El argumento del gobierno de Vietnam "es que las vacunas actualmente disponibles no son capaces de proteger adecuadamente contra algunas de las nuevas cepas del virus detectadas en el norte y el este", declaró la oficina vietnamita de la FAO.

"Sin embargo, en 2011 Vietnam us√≥ una reserva de 50 millones de dosis de vacunas en el sur, donde esta nueva cepa del virus todav√≠a no se ha detectado", contin√ļa el comunicado.

La consecuencia de la brecha vietnamita se sintió en los establecimientos avícolas del norte y el oriente del país, donde miles de pollos murieron por la "cepa mutante" del virus H5N1, identificada como H5N1-2.3.2.1.

La suspensi√≥n de la campa√Īa de vacunaci√≥n de primavera interrumpi√≥ un esfuerzo constante por inocular a los p√°jaros dos veces al a√Īo, desde que en 2005 se adopt√≥ por primera vez una pol√≠tica de inmunizaci√≥n en este sentido.

Este cese también separa a Vietnam de otros países donde la gripe aviar es endémica, como Bangladesh, China, Egipto, India e Indonesia, ninguno de los cuales dejó de vacunar.

Mientras científicos y expertos en salud animal trabajan en la nueva vacuna, Vietnam todavía no anuncia planes de reanudar la inoculación de sus aves en los próximos meses.

"La opci√≥n de reanudar las vacunaciones entre la poblaci√≥n av√≠cola est√° abierta para el gobierno de Vietnam. Sin embargo, a√ļn no se ha tomado ninguna decisi√≥n de reanudar las vacunaciones para la pr√≥xima ronda, que normalmente deber√≠an tener lugar entre octubre y noviembre de 2011", seg√ļn la FAO.

China restó importancia a las preocupaciones sobre una cepa mutante del H5N1, declarando que el brote actual se detectó entre aves silvestres, pero admitió haber descubierto "algunas mutaciones del virus" entre sus pollos.

"Las autoridades de la agricultura y la salud están constantemente en alerta ante una potencial epidemia de gripe aviar entre aves y humanos", dijo el veterinario Yu Kangzhen al periódico China Daily.

Pero la FAO apuesta a otra táctica, apelando a los países de la región para un mejor intercambio de información tras el surgimiento, a fines de agosto, de la nueva subcepa. "Queremos que los países sigan compartiendo la información sobre el virus con la FAO", dijo Kalpravidh.

"Países como Camboya y Laos necesitan apoyo para controlar a sus aves, lo incluye fortalecer los mecanismos de vigilancia", agregó.

Esta preocupación tuvo eco en los gobiernos de la región. Los llamados a proteger a la industria avícola local hicieron que se implementara vigilancia extra en Filipinas, un país libre de influenza aviar, situado en una región donde el virus se considera endémico.
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