El impacto de los tratados de libre comercio sobre la avicultura mexicana

Han pasado ya casi 20 a√Īos y recordaremos que en aquellos lejanos a√Īos 90, ante la firma de TLC de Norteam√©rica, entre M√©xico, Estados Unidos y Canad√°, se hablaba de catastrofismos, de impactos negativos sobre las diversas industrias mexicanas, un poco realidad, y un poco tambi√©n de pesimismo y baja autoestima. En este art√≠culo vamos a hablar solo del sector av√≠cola, para lo cual Industria Av√≠cola entrevist√≥ a diversas personalidades, desde el punto de vista legislativo en la C√°mara de Diputados, hasta el de los productores en la Uni√≥n Nacional de Avicultores y en el Consejo Nacional de Fabricantes de Alimentos Balanceados, CONAFAB.

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The House of Representatives provides support to livestock activities in the country, such as animal health programs.
The House of Representatives provides support to livestock activities in the country, such as animal health programs.

Han pasado ya casi 20 a√Īos y recordaremos que en aquellos lejanos a√Īos 90, ante la firma de TLC de Norteam√©rica, entre M√©xico, Estados Unidos y Canad√°, se hablaba de catastrofismos, de impactos negativos sobre las diversas industrias mexicanas, un poco realidad, y un poco tambi√©n de pesimismo y baja autoestima. En este art√≠culo vamos a hablar solo del sector av√≠cola, para lo cual Industria Av√≠cola entrevist√≥ a diversas personalidades, desde el punto de vista legislativo en la C√°mara de Diputados, hasta el de los productores en la Uni√≥n Nacional de Avicultores y en el Consejo Nacional de Fabricantes de Alimentos Balanceados, CONAFAB.

Un sector av√≠cola maduro y fuerte 

El Lic. Sergio Ch√°vez, presidente ejecutivo de la UNA nos dice que en M√©xico ‚Äúcuando hablamos de avicultura, hablamos de un sector que ha ganado mucho terreno en lo referente a madurez. Tiene una visi√≥n empresarial, se toman y basan las decisiones en la parte econ√≥mica y financiera de lo que sucede en M√©xico y en el mundo. Son empresas que reinvierten en mejorar, en integrarse, en procesos que les dan mayor productividad y eficiencia por ave o por kilo de huevo producido. En esto yo creo que le llevamos mucha distancia a otros sectores de la ganader√≠a‚ÄĚ.

La avicultura ha madurado a tal punto, que se han constituido como una fuerza muy importante del sector pecuario. Atr√°s qued√≥ el cl√°sico paternalismo. De hecho, nos comenta el Lic. Ch√°vez que tras 30 a√Īos en la UNA, recuerda la √©poca de Conasupo (la Compa√Ī√≠a Nacional de Subsistencias Populares) en la que hab√≠a un apoyo directo del gobierno federal a las industrias pecuarias, no s√≥lo en avicultura. Conasupo monopolizaba la compra de materias primas y vend√≠a el ma√≠z o el sorgo, o lo que se acopiaba en las cosechas nacionales. El precio era exactamente igual en Hermosillo, Sonora que en M√©rida, Yucat√°n. ‚ÄúPero lo que se estaba creando con eso era una distorsi√≥n de la realidad, porque no estabas a veces cerca de los mercados de consumo o cerca de las zonas de cosecha‚ÄĚ.

Al acabarse la Conasupo, se pas√≥ a las compras directas. Hubo una transici√≥n que se llamaba compras participativas y luego los cupos de importaci√≥n, en el TLC. En el caso de los avicultores, se profesionaliza cada d√≠a m√°s al punto de que los que m√°s compran granos es a trav√©s de agricultura por contrato de compras anticipadas, o utilizan las coberturas de call y put que permiten tener un costo y alg√ļn beneficio. La avicultura lleva ventaja en ese sentido.

‚ÄúYo creo que el crecimiento de la industria av√≠cola es algo manifiesto. Por ejemplo, Jalisco hoy por hoy es l√≠der nacional en producci√≥n de huevo, presenta un crecimiento importante y por supuesto que estamos haciendo lo propio de una manera mucho m√°s acotada, tratando de invertir y seguirle apostando a la industria‚ÄĚ dice el Lic. Maurilio Ochoa, productor de huevo de Chihuahua y diputado de su estado (PRI).

Impacto positivo 

Todos coinciden en que ha sido de gran beneficio para el pa√≠s. ‚ÄúDefinitivamente ha sido de beneficio, en el sentido de que nos ha dado apertura a nuevos mercados. El futuro de nuestro pa√≠s tiene que estar encaminado a la industria y he sido muy enf√°tico en seguir apoyando proyectos de avicultura‚ÄĚ, dice el Dip. Ochoa. Hay muchos datos y elementos que demuestran qu√© beneficios le ha aportado a M√©xico en ese sentido.

La industria avícola se ha visto favorecida. Por ejemplo, con el TLC el gobierno se vio obligado a eliminar el precio controlado del huevo y a quitar los permisos de importación del sorgo. No se hizo con el maíz, porque el maíz está ligado a la tortilla, base de la alimentación en México. Se comenzó a trabajar con los cupos de importación y se eliminaron de manera inmediata los aranceles de maquinaria y equipo, lo cual permitió inversiones anticipadas.

Prueba de todo esto es ver las estadísticas desde 1994, el inicio del tratado con EUA. Desde entonces, prácticamente se ha duplicado la producción y el consumo per cápita. La industria avícola al final ha sido una competencia más bien interna, se ha concentrado en unas manos, pero de manera mucho más profesional.

La otra parte que también se beneficia es el país y el consumidor. Al ver los consumos per cápita de huevo y pollo, el consumidor final tiene hoy una dieta mucho mejor, mucho más equilibrada que la que tenía en '94.

Hoy, la industria av√≠cola sigue creciendo e invirtiendo. Incluso, est√° muy diversificada en cuanto a la procedencia del capital, por ejemplo, en M√©xico est√° la estadounidense Tyson, y Pilgrim‚Äôs Pride que es brasile√Īa, aparte de otras. Pero, todas conviven con sus altibajos, ciclos de producci√≥n y de precio, oferta y demanda, etc.

Esquema de desgravaci√≥n 

La desgravaci√≥n fue de 10 a√Īos, de los cuales cuatro fueron a trav√©s del GATT, esquema que funcion√≥. ‚ÄúAh√≠ es donde la industria av√≠cola, a trav√©s de la UNA, logr√≥ tener claridad de lo que iba a pasar en el tiempo y fue profesionalizando cada vez m√°s su relaci√≥n comercial con EUA‚ÄĚ nos dice Ch√°vez. ‚ÄúLa industria av√≠cola mexicana fue de los pocos sectores que logr√≥ tener un asiento en los comit√©s de cupos de importaci√≥n, no s√≥lo de ma√≠z sino tambi√©n en equipo, aves, huevo f√©rtil, oleaginosas, carnes, por aquello del periodo de desgravaci√≥n‚ÄĚ, nos recuerda Ch√°vez.

‚ÄúPor supuesto nosotros en aquella √©poca no ten√≠amos la experiencia ni el conocimiento que tenemos ahora. De haberla tenido, quiz√°s se hubiera eliminado la importaci√≥n de pierna y muslo de la negociaci√≥n para tener un terreno m√°s uniforme‚ÄĚ.

En cuanto al alimento balanceado, desde el inicio del TLCAN hab√≠a aranceles para la importaci√≥n de sorgo que a partir de la firma qued√≥ libre. En las oleaginosas, la industria aceitera logr√≥ una desgravaci√≥n a 10 a√Īos. El ma√≠z sigui√≥ con un arancel muy alto, pero a los 15 a√Īos de la firma qued√≥ libre. Como ten√≠a una fracci√≥n arancelaria general, hubo que dividirlo en amarillo y en blanco, para que no se contaminara el asunto de la tortilla. No hab√≠a cupos de importaci√≥n, si primero no se aseguraban las cosechas nacionales. Eso impactaba el ser m√°s competitivo y eficiente porque de repente hab√≠a cupo de ma√≠z, y hab√≠a que comprar la cosecha de sorgo, y al formular, hay grandes diferencias entre ambos. Pero a partir de 2008 tambi√©n qued√≥ eliminado.

El periodo de transición le dio a la industria la posibilidad de invertir, crecer, modernizarse, fortalecerse y equilibrarse, es decir, tener con el tratado más cosas qué ganar que perder.

Alimentos balanceados 

En lo que respecta a la producci√≥n de alimentos balanceados, los tratados han sido buenos tambi√©n, pues se abrieron totalmente las importaciones de granos y oleaginosas. ‚ÄúEsto ha sido muy bueno para nuestra industria. De hecho, no se importa alimento balanceado para animales de producci√≥n (aunque s√≠ para mascotas)‚ÄĚ nos dice el Lic. Fernando Aramburu, Director general del CONAFAB. Adem√°s, seg√ļn el Lic. Javier Le√≥n, Subdirector del CONAFAB, ‚Äúse desvaneci√≥ un mito muy importante de que el productor de granos ser√≠a uno de los grandes perdedores. Realmente no ha sido as√≠: en la nivelaci√≥n total del ma√≠z en 2008, no pas√≥ realmente nada‚ÄĚ. Quiz√°s ha ayudado el precio internacional alto de los granos, ya que la mitad de lo que demanda esta industria se compra aqu√≠. ‚ÄúPara nosotros esto es muy bueno porque nunca es bueno tener un s√≥lo proveedor, y menos de una materia prima tan importante como es el grano‚ÄĚ. De esta forma existe una cobertura total, lo cual representa una ventaja.

Tecnificaci√≥n de la industria mexicana 

Un aspecto importante del TLCNA es que desde el principio, hubo oportunidad de adoptar tecnolog√≠as de punta, pr√°cticamente sin pagar aranceles en maquinaria y equipo. Esto permiti√≥ que en muchos casos haya una tecnolog√≠a igual que la que tiene Brasil, EUA o Europa. ‚ÄúEn ese sentido, yo creo que estamos a nivel de cualquier pa√≠s del mundo‚ÄĚ hace √©nfasis el Lic. Ch√°vez.

‚ÄúEs fundamental que le apostemos a la tecnificaci√≥n, que se plantee una producci√≥n m√°s eficiente en los costos de producci√≥n, teniendo la ventaja de la cercan√≠a con EUA‚ÄĚ, comenta el Dip. Ochoa. Los niveles de tecnificaci√≥n en la industria son sumamente importantes, ‚Äúpero la tecnificaci√≥n no nada m√°s es tener equipos automatizados, creo que la tecnificaci√≥n tiene que ir m√°s all√°, para poder ofrecerle al consumidor otros productos como huevo pasteurizado, libre de salmonela o huevo l√≠quido‚ÄĚ a√Īade el Dip. Ochoa. ‚ÄúEn la medida en que avancemos y le demos un valor agregado al producto, iremos generando una industria mucho m√°s s√≥lida‚ÄĚ.

Alineaci√≥n de pol√≠ticas internas y externas 

Ante la pregunta de si el estado mexicano ha logrado alinear pol√≠ticas internas y externas para ayudar al productor nacional a ser competitivo a nivel internacional, el Dip. Cruz L√≥pez, diputado del estado de Tamaulipas (PRI), nos comenta que ‚Äúen los TLC y en los acuerdos comerciales que ya tiene M√©xico, no hubo ninguna protecci√≥n como en otros (por ejemplo, Canad√° sac√≥ de la negociaci√≥n a la leche y sus productos derivados); nosotros ni siquiera sacamos los m√°s sensibles en t√©rminos de la alimentaci√≥n del pueblo de M√©xico, como el ma√≠z blanco y el frijol‚ÄĚ.

México mantuvo una postura completamente abierta para crear las condiciones adecuadas para la firma del TLCNA, y para poder estar a la par de los socios surgidos precisamente de estos acuerdos y tratados comerciales.

Exportaciones 

El asunto de los tratados de libre comercio ha sido siempre el del mercado interno, porque M√©xico todav√≠a no se destaca por sus exportaciones. En realidad ‚ÄúM√©xico est√° empezando tarde su programa de exportaci√≥n‚ÄĚ nos comenta el Lic. Ch√°vez, en comparaci√≥n con Brasil, Argentina o Chile, pa√≠ses que llevan mucha ventaja tanto en programas como en vol√ļmenes de exportaci√≥n. Se necesitan desarrollar pol√≠ticas p√ļblicas enfocadas a que la industria av√≠cola mexicana empiece a abastecer el mercado de exportaci√≥n, en carne de pollo, aunque en huevo se est√° haciendo algo.

Para poder tener a la larga una industria sana, de una base m√°s s√≥lida y as√≠ sobresalir, necesitan empezar ya los mercados de exportaci√≥n. Hay que aprovechar el ritmo de crecimiento desde que empez√≥ el TLC, con todo y sus altibajos. ‚ÄúComo lo hacen Brasil, Argentina y Chile, que producen una cantidad adicional a la que el mercado nacional demanda, dedicada a los mercados de exportaci√≥n‚ÄĚ, se√Īala Ch√°vez.

Se debe buscar una pol√≠tica p√ļblica que ayude a la industria a tener esa oportunidad. No a buscar compensaciones por ave sacrificada o recursos para construir una planta. Esta es una industria madura, porque invierte. ‚ÄúSe necesitar√≠a apoyo del gobierno mexicano para garantizar la competitividad‚ÄĚ se√Īala Ch√°vez. ‚ÄúLo ideal ser√≠a que del total que se produce de huevo y pollo, al menos se fije una meta en los pr√≥ximos 5 a√Īos de exportar el 10%‚ÄĚ.

Normas y aspectos fitosanitarios 

A diferencia de otras organizaciones, la UNA ha trascendido por la relación tan cercana con EUA. Incluso, desde 2003 se creó la NAFTA Egg and Poultry Partnership, con una agenda bilateral, parte de la cual es precisamente buscar que los gobiernos homologuen el proceso de normalización.

Un ejemplo claro de esta cooperaci√≥n es en el caso de que haya brotes de enfermedades, se pone en cuarentena el estado, o incluso los condados o municipios, pero no todo el pa√≠s. ‚ÄúAntes esto era diferente; son cosas que se van trabajando de manera diferente en funci√≥n de la homologaci√≥n de las normas entre ambos pa√≠ses‚ÄĚ enfatiza Ch√°vez.

‚ÄúDe la industria pecuaria, es precisamente la av√≠cola la que por sus caracter√≠sticas cumple mejor la normatividad, contemplada en la Ley Federal de Sanidad aprobada en 2007, enfocada a que M√©xico cumpla con la normatividad internacional‚ÄĚ se√Īala el Dr. Juan Ponce, Director de Estudios sobre Soberan√≠a Alimentaria de la C√°mara de Diputados.

¬ŅComercio de una o dos v√≠as? 

‚ÄúUn asunto pendiente es precisamente que no hemos podido hasta la fecha tener acceso al mercado estadounidense‚ÄĚ, comienza el Lic. Ch√°vez al referirse sobre este tema. El comercio hacia ambos lados de la frontera no se ha logrado con el pollo, el m√°s importante por las diferencias entre pierna y muslo, y la pechuga. Ha habido algunas exportaciones espor√°dicas de huevo fresco. Sin embargo, si ha habido √©xito en huevo procesado, no tanto a Estados Unidos pero s√≠ con otros TLC como con Jap√≥n, la UE, y tambi√©n a pa√≠ses de √Āfrica con los que no hay tratados, con gallinas de desecho, huevo fresco y productos de huevo, y a pa√≠ses asi√°ticos.

En el caso de los alimentos balanceados, nos comenta el Lic. Aramburu que ‚Äúno podemos exportar, b√°sicamente por los costos de producci√≥n comparado con EUA, m√°s el costo del transporte; es un mercado casi imposible para el alimento balanceado‚ÄĚ. Sin embargo, ‚Äúnos hemos defendido mucho del productor estadounidense con base en el precio y calidad. A pesar de que somos importadores netos de granos y oleaginosas, sigue siendo mejor el precio del alimento balanceado mexicano que el que pudiera tener el importado‚ÄĚ.

Importaciones ilegales 

El periodo de transici√≥n del TLCNA termin√≥ en 2003. Lo √ļnico que qued√≥ durante 5 a√Īos atado a una cuota de faja fronteriza fue la pierna y muslo, que fue cuando se consigui√≥ la salvaguarda. A partir de eso, el mercado qued√≥ totalmente liberado. Una vez terminado el periodo de transici√≥n, pr√°cticamente todo el comercio internacional av√≠cola, no s√≥lo con EUA, sino con Chile y otros pa√≠ses, qued√≥ totalmente abierto.

Ahora, ‚Äúlo que hacemos es identificar problemas para ayudar a la Secretar√≠a de Hacienda, en cuanto a comercio ilegal, por ejemplo una triangulaci√≥n de un producto a otro pa√≠s que use el beneficio del tratado, alguna subvaluaci√≥n de un producto o el dumping‚ÄĚ, nos dice Ch√°vez. La UNA se ha dado a la tarea de organizar cursos de capacitaci√≥n en las aduanas de M√©xico, desde 2009 hasta la fecha, con la idea de que quienes ah√≠ trabajan tengan informaci√≥n clara, que no haya distorsiones.

Inocuidad alimentaria 

En M√©xico y los pa√≠ses emergentes vamos un poco m√°s atrasados, ‚Äúestamos buscando tener la cultura de un producto totalmente inocuo y que pueda trascender entre la parte de la sanidad av√≠cola, a la sanidad humana, que al producto que est√° en la mesa, se pueda identificar de qu√© regi√≥n, granja, lote o incluso de qu√© ave es‚ÄĚ comenta Ch√°vez. ‚ÄúLo que se exporta tiene precisamente esas caracter√≠sticas. Cuando el gobierno mexicano extiende un certificado de exportaci√≥n, debe tener la seguridad de que no vas a sacar algo que perjudique al pa√≠s, a la industria o a la empresa‚ÄĚ.

Al llevar productos a mercados externos, nos dice Le√≥n ‚Äúla inocuidad viene al rev√©s, de la exigencia del consumidor, de una cadena comercial, de un gobierno para importar carne o prote√≠na animal. La imposici√≥n de reglamentaciones y de controles obliga al pa√≠s exportador a operar sistemas de inocuidad y de control de calidad muy importantes. Arrastran a toda la cadena del consumidor hacia atr√°s. Esto ha hecho que hoy Brasil est√© m√°s adelante que nosotros‚ÄĚ.

Conclusiones 

Para la avicultura mexicana, el libre comercio ha sido la base de la expansión. Aunado a la adquisición de OK Foods en EUA por parte de Bachoco, nos da a entender que México está listo para lanzarse al estrellato. Hay varios frentes que hay que ver: identificar los posibles mercados de exportación, la producción de productos de valor agregado, como en el caso del huevo, y las inversiones en el exterior, lo que hará que la industria crezca, se modernice y genere empleos.

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