Salmonelosis paratífica: la enfermedad y su control

En el medio av√≠cola usamos el t√©rmino salmonelosis para definir la infecci√≥n causada por bacterias del g√©nero Salmonella, de la familia Enterobacteriaceae, que incluye a m√°s de 2,600 serotipos, que infectan pr√°cticamente a todos los animales; cerca del 10 por ciento se han aislado de aves. Este gran n√ļmero de serotipos dificulta la clasificaci√≥n y genera mucha controversia.

Las gallinas de traspatio son fuente común de salmonela, no solo paratíficas, sino también de S. gallinarum y S. pullorum.
Las gallinas de traspatio son fuente com√ļn de salmonela, no solo parat√≠ficas, sino tambi√©n de S. gallinarum y S. pullorum.

En el medio av√≠cola usamos el t√©rmino salmonelosis para definir la infecci√≥n causada por bacterias del g√©nero Salmonella, de la familia Enterobacteriaceae, que incluye a m√°s de 2,600 serotipos, que infectan pr√°cticamente a todos los animales; cerca del 10 por ciento se han aislado de aves. Este gran n√ļmero de serotipos dificulta la clasificaci√≥n y genera mucha controversia. Para la finalidad de este art√≠culo usaremos una f√≥rmula cl√°sica de divisi√≥n en dos grupos: t√≠ficas y parat√≠ficas.

Las salmonelas tíficas están representadas por dos serotipos: Gallinarum y Pullorum, que causan la tifoidea aviar y la pulorosis, respectivamente. Son muy agresivas, pueden causar más del 50 por ciento de mortalidad y están muy adaptadas a gallinas y pavos. La S. gallinarum es más patógena en aves adultas, mientras que la S. pullorum lo es para aves jóvenes. Ambas se transmiten en tasas altas verticalmente. Una vez infectada el ave, es portadora para toda la vida. Debido a las grandes pérdidas económicas que causan, la industria avícola ha optado por el control mediante la erradicación y el no tratamiento. En la postura comercial, estas dos salmonelas son más frecuentes y su control es en parte por erradicación, pero principalmente con antibióticos y vacunas.

Las salmonelas parat√≠ficas est√°n representadas por todos los otros serotipos (250 a 300) que infectan a aves, excepto S. gallinarum y S. pullorum. Se encuentran frecuentemente en la poblaci√≥n av√≠cola y son causa de gran preocupaci√≥n para la industria de carne y huevos. La principal transmisi√≥n es horizontal y se ocasionan pocos o ning√ļn signo cl√≠nico o mortalidad.

La propuesta de este m√©todo es enfocarse en la infecci√≥n, su importancia y el control de las salmonelas parat√≠ficas en la industria av√≠cola, principalmente de engorde. Surgen entonces las primeras preguntas: ¬ŅPor qu√© en general es importante la salmonela? ¬ŅPor qu√© controlarla?

Se puede entender la importancia y la necesidad del control al tener en cuenta que:

  • Se considera a la carne de aves y al huevo como una de las principales fuentes de infecci√≥n de salmonelas para el ser humano.
  • Existe la necesidad de cumplir los requisitos del mercado interno y externo para productores y exportadores.
  • Existe la necesidad de cumplir con la legislaci√≥n gubernamental de los pa√≠ses productores.
  • Las salmonelas ponen en riesgo la salud y el desempe√Īo de las aves, principalmente las t√≠ficas.

Control de la salmonela 

A continuación se listan algunas características epidemiológicas importantes que resaltan la complejidad de controlar la salmonera:

  1. Las salmonelas paratíficas, ampliamente distribuidas en la naturaleza, infectan a casi todos los animales.
  2. Son relativamente resistentes al medio ambiente, pueden sobrevivir semanas y hasta meses fuera de las aves.
  3. No hay inmunidad cruzada entre la enorme variedad de serotipos. Es limitado el uso de vacunas: tendría que hacerse una vacuna para cada serotipo presente.
  4. En la gran mayor√≠a de los casos no hay manifestaci√≥n cl√≠nica de las aves infectadas ni tampoco p√©rdidas de desempe√Īo.
  5. Son sensibles a la gran mayor√≠a de los desinfectantes y a dosis moderadas de radiaci√≥n, y a la temperatura. La peletizaci√≥n las destruye, aunque es com√ļn la recontaminaci√≥n.
  6. La pasteurización y la cocción la inactivan totalmente, y también con la fermentación de la cama.
  7. En general, son sensibles a los antibióticos; la respuesta final está limitada por la posibilidad de reinfección.
  8. En una granja infectada, algunas aves siguen siendo portadoras por semanas y meses.
  9. Se eliminan en un n√ļmero bajo e intermitente, por lo que se necesita de un monitoreo frecuente.
  10. Debido a las características del punto 9, ocasionalmente hay una muestra positiva, cuando al recolectarla resulta negativa.

Frecuencia de aparici√≥n 

Las salmonelas parat√≠ficas se pueden aislar de aves, roedores, mam√≠feros, reptiles, insectos y del ser humano. Es com√ļn encontrarlas en condiciones naturales en grupos infectados por uno o m√°s serovares de esta bacteria. El ser humano y los animales muy j√≥venes presentan la enfermedad de forma m√°s grave. La carne de pollo y el huevo se consideran una de las principales fuentes de contaminaci√≥n para el humano.

Bajo condiciones de una integraci√≥n av√≠cola, pocos serotipos (cinco a 10) representan la mayor√≠a de los aislamientos. El predominio de los serovares var√≠a conforme al tipo de ave, regi√≥n y √©poca. En las diferentes partes del mundo, los serovares m√°s com√ļnmente encontrados son: S. enteritidis, S. typhimurium, S. heidelberg, S. agona, S. mbandaka y otras. S. enteritidis y S. typhimurium est√°n entre las m√°s prevalentes en gallinas; tienen una gran importancia para la salud p√ļblica, ya que son bastante comunes en toxiinfecciones alimentarias.

Epidemiolog√≠a 

La principal vía de infección es la oral, aunque también se ha demostrado la aparición de la infección por aerosoles, como sucede ocasionalmente con S. enteritidis en la incubadora. La contaminación fecal del cascarón de huevo en la granja puede ser fuente de diseminación de salmonela hacia la incubadora. Una vez ingerida, la salmonela se localiza en el buche, en los intestinos y se elimina de forma intermitente por las heces. La salmonela puede producir infección sistémica y colonizar otros órganos.

Cuando coloniza el aparato reproductor, puede haber transmisión a través del huevo. La infección en aves jóvenes puede inducir la aparición de signos clínicos que resultan en la eliminación de la salmonela por las heces por períodos bastante largos. Ocasionalmente, las salmonelas paratíficas pueden detectarse en el intestino sin causar infección, en cuyo caso se llaman salmonelas de tránsito, que se elimina normalmente por las heces.

La relativa facilidad de transmisión de las salmonelas entre las especies animales, torna difícil o casi imposible su erradicación.

Signos cl√≠nicos y lesiones 

Cuando las aves jóvenes sufren una infección, son mayores las probabilidades de manifestación de la enfermedad clínica. Si se manifiesta inmediatamente después del nacimiento o durante la incubación (vía vertical), la mortalidad por lo general se da hasta las tres primeras semanas de vida y es más elevada en patos y pavos que en gallinas.

A partir de la cuarta semana, los signos clínicos y la mortalidad tienden a desaparecer. Los principales signos clínicos son: somnolencia, diarrea, deshidratación, reducción del consumo, desuniformidad, empastamiento de cloaca, pían y se amontonan cerca de la fuente de calor. Los casos de mortalidad elevada generalmente se relacionan con S. typhimurium y S. enteritidis, pero la manifestación clínica de la enfermedad puede suceder con muchos otros serotipos. La morbilidad es variable y la mortalidad rara vez pasa del 10 por ciento. En el caso de gallinas y pollos de engorda, rara vez hay mortalidad.

En cuanto a las lesiones, en aves j√≥venes, cuando se presenta septicemia, se puede observar h√≠gado, bazo y ri√Īones hipertrofiados y congestionados. El h√≠gado puede presentar √°reas puntiformes blanquecinas que representan focos de necrosis. Tambi√©n hay deshidrataci√≥n, enteritis necr√≥tica, tiflitis con tejido necrosado en la luz del ciego y mala absorci√≥n de la yema. Ocasionalmente se observa onfalitis, pericarditis y perihepatitis. El pulm√≥n puede presentar alteraci√≥n de la coloraci√≥n y lesiones de tipo necr√≥tico. Las lesiones microsc√≥picas generalmente est√°n ausentes cuando la infecci√≥n sucede en aves adultas. Las aves infectadas en la primera semana de vida pueden presentar necrosis focal en la mucosa del intestino y principalmente en el ciego, se observa acumulaci√≥n de tejido necrosado. No obstante, se observa pericarditis y perihepatitis purulenta y necrosis focal en el h√≠gado y bazo. Ocasionalmente se puede observar artritis purulenta, aerosaculitis y onfalitis. La gran mayor√≠a de los casos en aves de engorda no presenta ning√ļn tipo de lesi√≥n.

Diagn√≥stico 

El diagnóstico de salmonelosis se debe hacer mediante el aislamiento e identificación de la salmonela a partir del cultivo de hígado, bilis, bazo, yema, buche, tonsilas cecales y contenido intestinal. En los casos de infección subclínica, el ciego y las tonsilas cecales son los tejidos de elección. Se recomienda serotipificar las muestras aisladas para fines de evaluación epidemiológica y para descubrir la fuente de infección. La salmonela es una bacteria relativamente fácil de aislar. La detección de anticuerpos puede auxiliar a realizar el diagnóstico, mediante las pruebas de seroaglutinación en placa y en tubos, microaglutinación y ELISA. Ninguna de estas pruebas serológicas permite identificar los serotipos. La gran dificultad es que estas pruebas no se venden, ya que son específicas para cada serovar. También se puede hacer mediante pruebas moleculares como PCR, que se utilizan más para canales y productos en las plantas de procesamiento, por ser más rápidos.

Tratamiento, control y prevenci√≥n 

Las aves j√≥venes con signos cl√≠nicos y mortalidad pueden tratarse con antibi√≥ticos, como: cefalosporinas, quinolonas, gentamicina, estreptomicina, sulfas, sulfatrimetoprim, tetraciclinas, bacitracina de zinc y neomicina. Se puede administrar por v√≠a parenteral con un d√≠a de edad o aplicarse en el agua o el alimento. En la mayor√≠a de las veces, los antibi√≥ticos aten√ļan los signos cl√≠nicos y la mortalidad, pero las aves permanecen infectadas, y despu√©s de suspender el tratamiento, puede darse la eliminaci√≥n de salmonela. En algunas ocasiones, los antibi√≥ticos favorecen la colonizaci√≥n por salmonelas parat√≠ficas, posiblemente por el desequilibrio de la flora intestinal. A pesar de algunos beneficios del tratamiento con antibi√≥ticos, dif√≠cilmente se trata a las aves de engorda.

La gran estrategia es la prevención, la cual incluye la adopción de medidas de aislamiento y bioseguridad continuamente en la crianza. Todo parte de recibir aves libres y criarlas en un ambiente libre hasta la transferencia o sacrificio. A pesar de que la transmisión vertical se da esporádicamente, el huevo todavía es una de las principales fuentes de diseminación, en particular de S. enteritidis y S. typhimurium. El contacto del huevo con la cama o nidos contaminados con materia fecal puede ser causa de contaminación. Por esta razón, es importante la desinfección adecuada de los huevos en la granja. Los huevos de plato deben refrigerarse lo más rápido posible para inhibir la multiplicación de las salmonelas que estén en el cascarón. La higiene y desinfección de la incubadora debe ser rigurosa.

Los animales y aves domésticos y silvestres, principalmente roedores, pueden ser fuentes de infección de las aves. Al despoblar granjas positivas se deben lavar, desinfectar y permanecer por lo menos tres semanas de vacío sanitario. Las aves de reemplazo deben estar libres de salmonela. Se pueden monitorear abuelas, reproductoras y ponedoras mediante muestras del ambiente, cama, residuos de incubadora y pollitos de un día para. El alimento balanceado también puede ser fuente de infección, por lo que se debe evitar el uso de subproductos de origen animal.

La peletización, tratamiento térmico, ácidos orgánicos y formaldehído pueden eliminar o disminuir considerablemente la salmonela del alimento balanceado y materias primas. Algunos países restringen el uso de formaldehído, sin embargo, es de bajo costo y altamente efectivo.

Para inhibir la colonizaci√≥n por salmonela se usa en el primer d√≠a de vida flora bacteriana o probi√≥ticos para establecer una exclusi√≥n competitiva, as√≠ como bacterinas para fines preventivos, principalmente para reproductoras. Las vacunas vivas inducen buena protecci√≥n, pero su uso est√° limitado por la dificultad de diferenciar los anticuerpos de origen vacunal con los anticuerpos de infecci√≥n de campo. En muchas partes del mundo esta permitido el uso de vacunas vivas, pero en otras no. Hay nuevos productos en el mercado que ofrecen protecci√≥n m√°s amplia, pero no garantizan la eliminaci√≥n total de las salmonelas. Las medidas generales y espec√≠ficas de bioseguridad deben acompa√Īar a todo el programa de control y prevenci√≥n. Tambi√©n, disminuyen los riesgos limitar al m√°ximo el acceso y contacto del personal y animales con las aves de la granja.

Salmonella enteritidis 

De entre todas las salmonelas paratíficas, la Salmonella enteritidis es el centro de atención desde hace más de una década en varios países, por ser la principal causa de toxiinfección alimentaria en humanos. Además de tener el potencial de causar la enfermedad y mortalidad en aves jóvenes, la S. enteritidis está considerada como una de las salmonelas paratíficas más patógenas para el ser humano. El consumo de carne y huevos contaminados es la principal fuente de infección. De entre los diversos fagotipos de S. enteritidis existentes, el fagotipo 4 está considerado como uno de los más patógenos. En aves adultas, en la mayoría de las veces, la infección no es aparente, pero algunas muestras de S. enteritidis fagotipo 4 pueden causar anorexia, diarrea y reducción de la producción de huevos. A pesar de que no se ha demostrado la transmisión vertical de S. enteritidis de manera clásica, existen investigaciones que muestran que por cada 10,000 huevos de un lote positivo, se puede aislar S. enteritidis del contenido interno de 2 a 3 huevos. Esto indica que algunos pollitos pueden nacer infectados. Por el hecho ser muy bajo el índice de transmisión, muchas veces no se puede detectar la infección durante el crecimiento de las aves, la cual se manifiesta por los diferentes tipos de estrés, principalmente los relacionados con la postura.

Una vez que el lote está infectado es muy difícil erradicar la S. enteritidis, y el ave se pasa eliminándola el resto de su vida. Se ha obtenido algo de éxito con el tratamiento de los lotes positivos con antibióticos como fluoroquinolona por 10 días. Al final del tratamiento las aves se deben transferir a un ambiente libre de S. enteritidis y se debe administrar flora bacteriana por 2 a 3 días (exclusión competitiva). Las bacterinas oleosas, principalmente en reproductoras, contribuyen al control general y disminuyen la presión infectante. En Brasil hay una relación muy positiva entre la introducción de la vacuna inactivada de S. enteritidis y la reducción general en los complejos.

Las medidas de control de S. enteritidis básicamente son las mismas de las salmonelas paratíficas. Deben tenerse cuidados adicionales por el hecho de que algunos huevos acarrearan la bacteria al interior de la incubadora. Un huevo positivo puede ser fuente de infección de centenas de pollitos en el nacimiento. Es muy importante mantener los lotes libres de infección. El sistema de bioseguridad y el monitoreo deben ser bastante rigurosos, el primero para prevenir al establecimiento de la infección, y el segundo para identificar lotes que eventualmente se tornen positivos. Por el hecho de que la S. enteritidis pertenece al grupo somático D, del cual también forman parte S. pullorum y S. gallinarum, las pruebas serológicas usadas en el programa de control y monitoreo de estas salmonelas también detectan infección de S. enteritidis.

La Figura 1 muestra un modelo para gestionar un programa de control de salmonela paratífica en un complejo de crianza integrado. Es fundamental que haya un líder que tenga acceso a los demás sectores y que coordine las medidas de control en todo el complejo. Una de las causas del poco éxito de los programas de control de las salmonelas paratíficas son las acciones independientes por sector.

¬ŅPor qu√© es dif√≠cil el control de la salmonela? ¬ŅDe d√≥nde vienen los desaf√≠os? 

A continuación se encuentran algunas de las razones que resumen las dificultades de controlar salmonela en aves de engorda comerciales en condiciones de integración.

  1. Las salmonelas tienen una epidemiología compleja. Están muy difundidas en la naturaleza, son resistentes, infectan prácticamente a todos los animales, están en todo lugar.
  2. La legislación y los consumidores son cada vez más exigentes. Esto varía de país en país, pero todos se están tornando más rigurosos.
  3. No existe un programa de control 100 por ciento efectivo. Incluso con el uso de lo que se conoce mejor es difícil controlar la salmonela.
  4. Falta de productos de alta efectividad y baratos. El mejor de todos es el formol, sin embargo, presenta limitaciones de uso en la gran mayoría de los países.
  5. Percepción de que el monitoreo y las medidas de control solamente son un costo. En muchas empresas que quieren el control, pero no quieren invertir, esto ha sido un obstáculo.
  6. Falta de gesti√≥n. Es com√ļn que las empresas inicien el control y lo interrumpan por no tener alguien responsable que coordine.
  7. Por √ļltimo, la falta de conocimiento sobre salmonela. Incluso, los equipos de sanidad (veterinarios), no siempre tienen los conocimientos suficientes para implementar y mantener un programa de control. Es complejo y exige medidas integradas y continuas. 
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