Consumo de productos avícolas en Latinoamérica

Un breve vistazo a los cambios en el consumo de pollo en los √ļltimos nueve a√Īos y a lo que actualmente est√° ocurriendo.

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En julio de 1998 publicamos un artículo titulado "Estadísticas de la Avicultura Latinoamericana", que, entre otra información, presentó una tabla del consumo per capita de pollo y huevo en los países latinoamericanos.

Este a√Īo decidimos actualizar esa informaci√≥n, con un gran agradecimiento a la Asociaci√≥n Latinoamericana de Avicultura y las cifras que mantiene esta organizaci√≥n.

En la mayoría de los casos, la comparación es interesante, aunque no necesariamente sorprendente. En casi todos ha habido crecimiento, a veces a la par del crecimiento demográfico del país, pero en otros casos sobrepasando por mucho el crecimiento demográfico.

Particularmente en cuanto al consumo de pollo en la región, las cifras comprueban lo que ya sabemos: la carne de pollo es la proteína animal más popular en Latinoamérica, por una importante variedad de razones: es barata, saludable y deliciosa, y se está presentando cada día en formas más convenientes para el consumidor.

En a√Īos recientes, con m√°s √©nfasis en los alimentos saludables, el pollo reina como la carne m√°s saludable. As√≠, tambi√©n en el √°rea de conveniencia al consumidor, el pollo es un alimento que se puede trabajar f√°cilmente para crear una gran variedad de productos hechos: desde el pollo entero, a las piezas, los embutidos de pollo y finalmente las muchas presentaciones de pollo de procesamiento ulterior.

De esta forma, el crecimiento del consumo de pollo, espectacular en algunos países, es algo esperado por la industria, y algo que debe continuar en el futuro.

En cuanto al consumo de huevo, en ese sector el crecimiento ha sido más lento, en la mayoría de los casos. Parece que el crecimiento demográfico es el impulsor del crecimiento de consumo más importante. Esto es un poco sorprendente, al ser el huevo por mucho la proteína animal más barata que existe, además de ser una importante fuente de nutrientes. Entonces, sería lógico esperar que el consumo de huevo creciera mucho, aunque en general eso no ha ocurrido.

Sin embargo, la industria misma se ha movilizado en a√Īos recientes, gracias a la creaci√≥n del Instituto Latinoamericano del Huevo (ILH), cuya misi√≥n es la de ayudar a los productores de huevo a incrementar el consumo de este producto. "El prop√≥sito del ILH es establecer y mantener el contacto permanente con las instituciones que comparten la tarea de investigaci√≥n y promoci√≥n del consumo del huevo y sus beneficios a la salud de las familias, para proveer de informaci√≥n actualizada a los productores, comercializadores y consumidores latinoamericanos."

En los cinco a√Īos que el ILH ha estado operando, dando seminarios, presentando informaci√≥n sobre los beneficios del huevo y trabajando con los productores de huevo de cada pa√≠s, se han visto incrementos en el consumo en varios pa√≠ses.

En algunos países se han formado asociaciones específicamente para promover el consumo de huevo, las cuales sí han tenido un impacto positivo.

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Observaciones de la industria

A continuación se presentan los comentarios de varios líderes de la industria sobre las tendencias actuales en el consumo de productos avícola.

"El consumo de pollo per capita en Brasil ha crecido en a√Īos recientes, de 33.3 kg en 2003 a casi 37 kg en 2006. Los porcentajes brasile√Īos de productos procesados son los siguientes: pollos enteros 34%, en partes 60% y de procesamiento ulterior 6%. Los productos de pollo m√°s populares en Brasil son: pollo entero, pechugas de pollo deshuesadas, piernas enteras, alas y corazones. Brasil est√° muy adelantado en el consumo de productos de procesamiento ulterior, porque tenemos muchos productores, buena tecnolog√≠a y un gran mercado interno", Lic. Cl√≥vis Puperi, director ejecutivo de la Uni√≥n Brasile√Īa de Avicultura (UBA).

"En cuanto al consumo de huevos en Brasil, el 72% es de huevo blanco, y esta proporci√≥n no ha cambiado mucho a lo largo de los a√Īos. Un 50% de las ventas de huevo va a los supermercados; calculamos que se venden m√°s huevos en bandejas de 30. Cerca del 30% de los huevos vienen empacados en doceneras. En 2002 el consumo per capita era de 130 huevos y para 2006 hab√≠a subido a 142", Lic. Cl√≥vis Puperi, Director Ejecutivo de la Uni√≥n Brasile√Īa de Avicultura (UBA).

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"Los productores mexicanos de pollo contin√ļan disfrutando de una demanda favorable de sus productos. Se pronostica que el consumo de carne de pollo para 2008 va a aumentar en 2.8 por ciento, debido a varios factores: crecimiento de la poblaci√≥n, capacidad de pago en comparaci√≥n con otras carnes y campa√Īas eficaces de mercadotecnia. La UNA (Uni√≥n Nacional de Avicultores) calcula que el consumo promedio per c√°pita de pollo va a aumentar de 24.8 kg en 2006 a 25.3 kg en 2007. Los consumidores siguen prefiriendo el pollo entero fresco a los cortes de pollo. Sin embargo, la compra de cortes de pollo est√° aumentando lentamente, a un 11% del consumo total, principalmente en los supermercados que dan servicio a los consumidores de mayores ingresos", seg√ļn un informe reciente del USDA.

"M√©xico es el principal consumidor de huevo fresco en el mundo con 22.1 kilogramos per capita. M√©xico es el sexto productor mundial de huevo y es autosuficiente en la producci√≥n de este alimento, y en 2006 se produjeron m√°s de 2.3 millones de toneladas. El 70 por ciento se comercializa a trav√©s de mercados tradicionales, 21 en autoservicios y nueve por ciento se canaliza a la industria. En los √ļltimos a√Īos se ha revalorizado al huevo como uno de los alimentos fundamentales y sobre todo naturales que deben contribuir en el desarrollo de hombres y mujeres sanos", Rodolfo Fonseca Larios, Instituto Nacional Av√≠cola.

"En Panam√° la tendencia en el consumo de huevo afortunadamente ha mostrado un aumento consistente a trav√©s de los a√Īos, marcando unos leves aumentos per capita: de 94 en 2001 a 118 huevos en 2006. Se est√° trabajando en forma institucional en conjunto con las nutricionistas en la promoci√≥n de las cualidades del producto", Mar√≠a Rufz de Lavison, Directora Ejecutiva, ANAVIP, Panam√°.

"Con respecto al pollo y su consumo en Argentina, hace casi 40 a√Īos veo la evoluci√≥n de la avicultura industrial, ya que antes trabajaba en la avicultura de traspatio, la que se daba en aquella √©poca. Veo c√≥mo la evoluci√≥n de la industria av√≠cola logra posicionarse frente a una prote√≠na tan arraigada e impuesta culturalmente, como lo es, la carne bovina. Pero el mejoramiento gen√©tico, la nutrici√≥n y a pesar del aumento de los cereales y oleaginosas, los cuidados sanitarios y la inversi√≥n en equipamiento, han logrado bajar y bajar los precios del producto av√≠cola", Dr. Isidro Molfese, Secretario Ejecutivo, Asociaci√≥n Latinoamericana de Avicultura.

"El consumo de huevos en Venezuela para el 2007 es de 140 unidades/persona. Estamos muy escasos de producto, el consumo es mayor pero no hay capacidad de producción que puede cubrir la demanda a corto plazo", Nagib Budejen, Inprohuevos, Venezuela.

"El panorama de la avicultura paraguaya en los √ļltimos diez a√Īos presenta un interesante aspecto de desarrollo tecnol√≥gico y de productividad, m√°s que en las √ļltimas d√©cadas anteriores del siglo pasado. Esto se debe a que los avicultores tomaron la decisi√≥n y voluntad de cambiar un sistema inadecuado y obsoleto de cr√≠a y producci√≥n de aves de acuerdo a los desaf√≠os de nuevas enfermedades y exigencias del consumidor en cuanto al producto final: huevos y pollos. En el a√Īo 1997 se ten√≠a consumos muy modestos, esto porque el Paraguay es un pa√≠s netamente agropecuario en donde la carne vacuna est√° muy arraigada en la alimentaci√≥n. Vemos sin embargo como algo positivo que para este a√Īo el consumo de huevos se calcula en 125 huevos per c√°pita y de carne de pollos en 9 kg per c√°pita al a√Īo. Todav√≠a estas cifras son bajas. De ah√≠ que las predicciones para los pr√≥ximos a√Īos sean las de elevar el consumo progresivamente", Dr. Oscar Valenzano, Las Tacuaras S.A., Paraguay.

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