Mayores ingresos y mejor mercadotecnia aumentan el consumo avícola de los chinos

El consumo avícola total anual de los residentes urbanos aumentó de 3.42 kg por persona en 1990 a 8.34 kg en 2006, un aumento del 144 por ciento.

Platillo de pavo al estilo chino
Platillo de pavo al estilo chino

En la √ļltima d√©cada, el consumidor chino ha cambiado su h√°bito de comprar pollo: ha aumentado la cantidad de pollo que come y ha expandido los lugares en donde se compra. Pero algunas cosas siguen igual, como el aprecio por las patas de pollo.

El consumo av√≠cola total anual de los residentes urbanos aument√≥ de 3.42 kg por persona en 1990 a 8.34 kg en 2006, un aumento del 144%, seg√ļn los √ļltimos datos a disposici√≥n del Ministerio de Estad√≠sticas de China. El consumo av√≠cola anual de los residentes rurales aument√≥ de 1.25 kg por persona en 1990 a 3.51 kg en 2006, lo que representa un aumento de 181%.

Poder de la proteína

Hace 15 a√Īos, Wang Yuefei solamente com√≠a pollo en ocasiones importantes, y adem√°s luchaba con su hermana por repetir la raci√≥n. Sin embargo, hoy en d√≠a, como representante de ventas de una compa√Ī√≠a internacional de cosm√©ticos en Pek√≠n, Wang puede comer pollo todos los d√≠as, porque lo puede pagar.

El consumo de pollo en China aument√≥ en el transcurso de la √ļltima d√©cada, junto con el de otras carnes, debido al aumento del ingreso, comentan los expertos. Y se espera que contin√ļe la tendencia en 2009, debido a los precios m√°s bajos de los productos av√≠colas.

"Los chinos solían comer solo arroz, pero ahora comemos más carne que nuestros padres", comentó Pan Yaoguo, investigador del Centro de Investigación del Desarrollo del Consejo Estatal, en un informe publicado por la Asociación de la Carne de China, de Pekín. "El consumo de carne aumentó con nuestro nivel de ingresos".

Tabla 1: Consumo per c√°pita de pollo en China entre 2005 y 2007 

Hay mucho espacio para crecimiento

"El aumento de los ingresos va a impulsar al crecimiento de consumo de carne en √°reas donde el ingreso per c√°pita est√° por debajo de los $5,000 d√≥lares", dijo Wang Zhicai, secretario del Departamento de Zootecnia del Ministerio de Agricultura de China, en una entrevista con el peri√≥dico estatal Diario del Pueblo. "El ingreso per c√°pita de China apenas lleg√≥ a los $2,000 d√≥lares en 2007. Como resultado, China a√ļn tiene un enorme potencial para el consumo de pollo".  

Además, conforme los chinos se enriquecen, empiezan a escoger al pollo por sobre el cerdo, la proteína básica tradicional de China.

"Un creciente n√ļmero de chinos, especialmente j√≥venes, quieren ahora comer m√°s pollo", dijo a Poultry International Hu Hao, profesor de agronegocios de la Universidad de Agricultura de Nanjing. "La carne de aves tiene menos grasa y m√°s prote√≠na que la carne de cerdo".

Como resultado, en la √°reas urbanas, la tasa de crecimiento del consumo per c√°pita de aves fue de 144% de 1990 a 2006. En tanto, la tasa de crecimiento del consumo per c√°pita de carne de cerdo fue de 8% durante el mismo per√≠odo, seg√ļn las estad√≠sticas publicadas por el Ministerio de Estad√≠sticas de China. En √°reas rurales, la tasa de crecimiento del consumo per c√°pita de pollo y del consumo de carne de cerdo fueron de 256% y 47%, respectivamente, de 1990 a 2006.

Tabla 2: Proporciones de carne de cerdo, carne de res, cordero y pollo en la producci√≥n total de carne 

Cambio de canales

Mientras tanto, por razones de conveniencia y de preocupaciones por la seguridad, los chinos m√°s ricos pueden comprar carne de aves en lugares m√°s caros, como los supermercados y restaurantes. Tradicionalmente, las aves se vend√≠an vivas o reci√©n sacrificadas en mercado p√ļblicos abiertos y sin refrigeraci√≥n, las cuales a√ļn existen en ciudades y pueblos de toda China.

No obstante, los pollos ahí comprados requieren un poco de trabajo por parte del consumidor. El pollo de supermercado, sin embargo, se puede comprar no sólo entero, sino cortado en piezas, o empacado con verduras y listo para cocinar, o ya cocido y listo para comer.

"Ya que muchos chinos están muy ocupados en sus trabajos, no pueden pasarse un día completo cocinando como lo hacían sus padres antes", comenta Guo Huiyong, analista de la empresa de Pekín, Orient Agribusiness Consultant Ltd. "En lugar de cocinar en casa, muchos chinos, especialmente gente joven, comen pollo fuera o lo compran listo para cocinar en supermercados".

El consumo de pollo en los restaurantes de comida r√°pida, restaurantes comunes y hoteles aument√≥ de 4.4 millones de toneladas en 1998 a 7 millones de toneladas en 2008, al tiempo que la participaci√≥n en el mercado del consumo total de pollo subi√≥ tambi√©n de menos del 30% en 1998 al 44% en 2008, seg√ļn Guo.

Tabla 3: Producci√≥n av√≠cola en China 

Incentivando el consumo de pavo

Después de comer pavo por primera vez con sus colegas extranjeros, Wang, la representante de ventas de Pekín, decidió no volverlo a comer otra vez. "No estoy en contra del pavo", dijo Wang "pero, realmente no estoy acostumbrada a su sabor. En realidad, siento mucha curiosidad de probar la comida occidental, siempre y cuando me sepa bien".

Kurt Markham, director de mercadotecnia del Departamento de Agricultura de Minnesota en EUA, dice que su departamento, junto con la Universidad Sure√Īa de Yangtz√© en Wuxi, ha estado trabajando en adaptar recetas chinas para usarse con pavo.

Las recetas de pavo estilo chino incluyen pavo al vapor envuelto en hojas de loto, sopa de pavo con nueces de gingko y pavo kung pao, es decir, pavo en cubitos con cacahuates (maní) y chiles picantes (ají), parecido al popular platillo de pollo kung pao.

"Los clientes chinos han dado una retroalimentaci√≥n positiva a los nuevos productos de pavo estilo chino", dijo Feng Meiqian vocera de la Associaci√≥n de Productors de Pavo de Minnesota. "Ya hab√≠a comido antes s√°ndwich de pavo, pero esta es la primera vez que pruebo pavo estilo chino. Fue bastante especial y sabroso". 

Cuando los productores de Minnesota vendan su pavo, que es relativamente desconocido en China, a los restaurantes, las nuevas recetas van a ayudar al cliente chino a acostumbrarse a este nuevo alimento, comentó Feng.

Los productores de Minnesota planifican tambi√©n brindarle recetas de pavo a los clientes chinos, como Hormel ya ha estado haciendo durante dos a√Īos en China.

Las subsidiarias de Hormel en Shangh√°i y Pek√≠n han estado vendiendo los productos de pavo Jennie-O. Para ayudar al cliente chino a entender c√≥mo usar este producto nuevo, Hormel coloca recetas de su hamburguesa de pavo y otros alimentos en la p√°gina web de la compa√Ī√≠a en chino.

Mercadotecnia

M√°s m√©todos de mercadotecnia, como el desarrollo de productos av√≠colas al estilo local, las ferias de cocina y las campa√Īas publicitarias, contribuyen a aumentar el consumo de pollo en China, dicen los expertos.

Uno de los líderes de esta tendencia ha sido KFC, que ha hecho mucho para comercializar el consumo de pollo estilo EUA.

Tabla 4: Proporciones de distribuci√≥n de la carne en China 

"Los restaurantes de comida r√°pida impulsan el consumo de pollo", dijo Hu de la Universidad Agr√≠cola. "Por ejemplo, a todos lo ni√Īos que conozco les gusta comer piernas de pollo fritas".

"Mi compa√Ī√≠a se enfoca a la cooperaci√≥n con los grandes clientes como KFC, porque queremos beneficiarnos de su r√°pido desarrollo", coment√≥ Chen Jianhua, vocero de Sunner Co. Ltd., ubicada en Fujian. "La producci√≥n total en la compa√Ī√≠a lleg√≥ a los 60 millones de pollos el a√Īo pasado, pero nuestro producto segu√≠a siendo escaso".   

Consumo de piezas

Cuando Wang Yuefei viajó recientemente a la provincia de Hubei, consiguió suficiente cantidad del manjar local: pescuezos de pato, para sus amigos en Pekín.

"Me gast√© alrededor de 300 yuanes [$43 d√≥lares, pero es el equivalente a gastar $300 para un oficinista en EUA] en la compra de 12 cajas de pescuezos de pato cocidos para mis colegas", coment√≥ Wang. "Los pescuezos de pato cocidos son el mejor regalo que hay en Hubei, porque son la especialidad del lugar". 

Las tiendas chinas est√°n llenas de cabezas, patas, √≥rganos internos, incluso sangre, de pollo. 

Zhang Fengfeng, mujer de 30 a√Īos de edad de la provincia de Jiangsu, gusta de comer patas de pollo cuando ve televisi√≥n con su esposo. "Las patas de pollo son mi snack favorito", dijo Zhang. "Me las como, como los occidentales comen papas fritas".

Los productores extranjeros cubren la demanda de estas piezas de pollo, con crecientes exportaciones a China. Aunque no hay a disposici√≥n n√ļmero exactos, Guo de Orient Agribusiness calcula que las importaciones av√≠colas anuales de China llegan a las 600,000 toneladas, lo que representa alrededor del 33% del consumo total de piezas de pollo.

En 2007, solamente las importaciones de patas congeladas de China, que representan el 51% del total de importaciones de pollo, llegó a las 396,000 toneladas, un aumento del 37% en comparación con 2006.

Mientras tanto, el pollo congelado con huesos y las alas de pollo congeladas, llegaron respectivamente a 179,000 y 880,000 toneladas en 2007, un aumento del 34.8% y 52.2% en comparación con 2006.

"Debido a las diferentes preferencias en la dieta, en Occidente se usan generalmente piezas de pollo para fabricar alimento para mascotas" comenta Liu Xianpeng, director de ventas de la importadora avícola HuiHonghua Investment Ltd. ubicada en Shenzhen. "Como resultado, los precios después de impuestos de las importaciones avícolas siguen siendo más bajos que los de los productos nacionales".

Las preferencias regionales de la dieta en el consumo de carne afectan las importaciones av√≠colas a China, se√Īal√≥ Liu. La mayor√≠a de las compa√Ī√≠as extranjeras t√≠picamente exportan piezas de pollo al sur de China, porque el sur es un importante mercado para el consumo de pollo.

En 2000, en las zonas urbanas del sur de China, el gasto anual de carne de cerdo y de pollo fue de 224 y 244 yuanes por persona, respectivamente, seg√ļn un informe publicado por el Centro de Investigaci√≥n del Desarrollo del Consejo Estatal. En comparaci√≥n, en las zonas urbanas del norte de China, el gasto en el consumo de carne de cerdo y de pollo solamente fue de 141 y 128 yuanes por persona.

No hay estad√≠sticas actualizadas, pero no han cambiado mucho las preferencias regionales de la dieta durante la √ļltima d√©cada, dicen los expertos.

"El pollo sigue gozando de m√°s popularidad en el sur que en el norte" coment√≥ Guo de Orient Agribusiness. "Sin embargo, desde el brote de influenza aviar en China (a finales del a√Īo pasado), los residentes sure√Īos empezaron a comprar menos aves vivas y ahora cada vez compran m√°s productos av√≠colas preparados o similares".

En 2005, las importaciones avícolas se concentraron en Cantón, Shanghái y Jiangsu, los tres principales mercados avícolas del sur de China. De enero a octubre de 2005, las importaciones avícolas por monto en Cantón, Shanghái y Jiangsu fueron de $96.35 millones, $82 millones y $32 millones de dólares, respectivamente, que representan el 74% de todas las importaciones avícolas.

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