La integridad intestinal: sustento de la rentabilidad en explotaciones avícolas

Es por todos conocido que la industria avícola es una gran transformadora de proteína de origen vegetal y en alguna medida también de origen animal, en carne y huevo para plato. Este prodigioso proceso es el sustento para alimentar con productos de gran calidad y de manera cotidiana a gran parte de la humanidad.

La E. tenella, aquí con 400x, es uno de los protozoarios que se puede asociar con la enteritis necrótica.
La E. tenella, aquí con 400x, es uno de los protozoarios que se puede asociar con la enteritis necrótica.

Es por todos conocido que la industria avícola es una gran transformadora de proteína de origen vegetal y en alguna medida también de origen animal, en carne y huevo para plato. Este prodigioso proceso es el sustento para alimentar con productos de gran calidad y de manera cotidiana a gran parte de la humanidad. Es así pues, un eslabón crítico no solo para la industria de materias primas en la elaboración de alimentos balanceados, sino también para toda la industria que posteriormente consume y transforma los productos avícolas en otro de valor agregado. Sin embargo para que éste importante proceso transformador tenga lugar de manera eficiente, es indispensable contar con aves sanas. Por lo tanto, aquí hablaremos de la salud de su aparato digestivo que es la máquina que sustenta dicha transformación.

Enteritis necr√≥tica 

Una de las patolog√≠as m√°s emblem√°ticas y de mayor impacto para la integridad intestinal de las aves lo constituye la enteritis necr√≥tica, enfermedad enterotox√©mica derivada de la producci√≥n de toxinas bacterianas, por el sobredesarrollo a nivel ent√©rico del Clostridium perfringens, bacteria grampositiva, anaerobia y productora de toxinas como la tipo alfa (lectinasa C), la beta y la √©psilon, seg√ļn el tipo de C. perfringens en cuesti√≥n (A, B, C o D). Sin embargo, es el C. perfringens del tipo A , el principal microorganismo involucrado en la enteritis necr√≥tica, y el cual es altamente ubicuo, prol√≠fico y esporog√©nico, atributos suficientes para hacerse presente en cualquier sitio donde haya producci√≥n av√≠cola.

A la enteritis necr√≥tica se le conoce tambi√©n como ‚Äúnecrosis intestinal de las aves‚ÄĚ y como entidad patol√≥gica, produce erosiones intestinales con destrucci√≥n grave de la mucosa intestinal. Con base en su alto grado de morbilidad, las parvadas con enteritis necr√≥tica, en su forma cl√≠nica, no solo se ven afectadas con mortalidad, sino muy importantemente en sus par√°metros de uniformidad. Sin embargo, la forma subcl√≠nica es tambi√©n de gran impacto para la rentabilidad de las parvadas de pollo de engorde y de postura, ya que una vez afectada la integridad intestinal, se reduce el rendimiento de las aves, a√ļn en ausencia de signos evidentes de morbilidad y mortalidad.

Enteritis necr√≥tica  y coccidiosis 

La enteritis necr√≥tica suele presentarse frecuentemente y de manera espont√°nea, lo cual dificulta la sistematizaci√≥n de su diagn√≥stico, as√≠ como su control. Esto √ļltimo se explica tambi√©n por las constantes asociaciones a nivel de campo con problemas ocasionados por protozoarios del g√©nero Eimeria spp. (entre las principales, E. acervulina, E. m√°xima, E. brunetti, E. necatrix y E. tenella), tambi√©n conocida como ‚Äúcoccidiosis‚ÄĚ y el consabido da√Īo que causan a la pared intestinal a diversos niveles seg√ļn la Eimeria spp. involucrada. Muchas veces es la coccidiosis lo que abre la puerta a las toxinas de Clostridium spp., logr√°ndose as√≠ un efecto sin√©rgico.

As√≠ pues, entre los factores agravantes y que propician la constante presencia de enteritis necr√≥tica es atribuible al grado de resistencia de los microorganismos a diversos antibi√≥ticos utilizados como promotores de crecimiento, y asimismo hacia los agentes anticoccidianos, raz√≥n que sustenta la necesidad de su constante rotaci√≥n, sin dejar de lado que este ajuste obedece tambi√©n a condiciones medioambientales, tal como lo realiza actualmente la industria av√≠cola.

Diversos factores 

El C. perfringens es la principal bacteria anaerobia que habita en el intestino de las aves, que tiene como principales veh√≠culos de transmisi√≥n horizontal, el alimento, las excretas y la cama. Si bien la incidencia de enteritis necr√≥tica es factible a√ļn en aves que reciben un antibi√≥tico promotor de crecimiento, esto sugiere que existen otros muy diversos factores que se entrelazan para propiciar √©sta entidad patol√≥gica. Como ejemplo tenemos como factor coadyuvante la composici√≥n del alimento y las practicas de alimentaci√≥n. As√≠, dietas ricas en polisac√°ridos no amil√°ceos viscosos de tipo soluble (PNAv), como en raciones altas en trigo, cebada, centeno o avena, forman una capa mucilaginosa lo cual afecta el aprovechamiento de nutrientes, y que a la vez son sustrato para la proliferaci√≥n bacteriana.

Otro factor nutricional lo representan las prote√≠nas, las cuales al proporcionarse en exceso, o bien provenir estas de fuentes de poca digestibilidad y que al no digerirse en el primer tercio del intestino, alcanzan el intestino grueso donde son degradadas por bacterias el g√©nero Clostridium spp. favorecen de nueva cuenta su proliferaci√≥n. Otro factor de √≠ndole nutricional y que est√° ligado tambi√©n, es el tama√Īo de part√≠cula del alimento, en tanto que favorezca o no la funci√≥n proventricular y de la molleja, los cuales por su actividad de molienda y consecuentemente mejor digesti√≥n de la prote√≠na y otros nutrientes, permiten su mejor aprovechamiento, sin contribuir a la proliferaci√≥n de Clostridium spp. u otras bacterias.  Adem√°s, a esto se suman factores como la calidad de la cama, el estr√©s impl√≠cito en el r√°pido desarrollo de pollos y pavos, pues si bien la mayor incidencia de enteritis necr√≥tica se da entre la 3 y 6 semanas de vida, tambi√©n se detectan problemas desde las 2 semanas. Finalmente se suman tambi√©n factores como  la presencia de micotoxinas, de aminas biog√©nicas, de aceites rancios o aceites quemados.

S√≠ntomas y lesiones 

La historia cl√≠nica de las aves con enteritis necr√≥tica suele ser una repentina depresi√≥n y baja en el consumo de alimento, ocasionalmente gran cantidad de fluido trasl√ļcido viscoso, y diarrea de color oscuro. Como en otras entidades patol√≥gicas que afectan el bienestar del ave, veremos plumas erizadas, postraci√≥n, letargo, mayor consumo de agua y camas h√ļmedas, y desde luego un deterioro en la conversi√≥n alimenticia.

Cl√≠nicamente la enteritis necr√≥tica, se determina por la observaci√≥n de lesiones graves en el intestino que algunos llaman de apariencia de ‚Äútoalla turca‚ÄĚ. En algunos casos de enteritis necr√≥tica se reporta como lesi√≥n caracter√≠stica la colangio-hepatitis, pero esta no est√° presente en todos los casos cl√≠nicos.

Son distintas a las lesiones por coccidiosis, donde se observan los nidos de esquizontes, y que por raspado intestinal se logra la observación al microscopio de los oocistos y su identificación.

Impacto del alimento 

Como se menciona desde el inicio de este art√≠culo, para la industria av√≠cola moderna la importancia de mantener la salud intestinal es pilar esencial para el desempe√Īo de las aves. Desde hace ya muchos a√Īos, la demanda de raciones de excelente calidad y gran disponibilidad de nutrientes busca lograr la m√°xima expresi√≥n productiva de las aves, sin embargo el creciente costo de las materias primas, ha repercutido grandemente en su alto costo hasta rangos superiores al 70 por ciento del total de la inversi√≥n. Por lo mismo resulta insostenible para cualquier explotaci√≥n av√≠cola el convivir con una inadecuada salud intestinal, sin tomar las medidas precautorias. Como podemos ahora entender, lograr este objetivo involucra el compromiso indeclinable del productor por trabajar en todas las √°reas que ejercen influencia. Una constante comunicaci√≥n con el nutricionista y la planta de alimento es parte del campo a trabajar, el manejo de camas y densidad de poblaci√≥n en granjas son otros.

F√°rmacos en el mercado 

Desde la posición de la industria farmacéutica y en acatamiento de las regulaciones vigentes en cada país, se ofrecen al productor diferentes alternativas viables para contrarrestar entidades patológicas bien caracterizadas, como es el caso de la enteritis necrótica y la muchas veces concomitante coccidiosis.

El éxito en la elección del antimicrobiano de mayor eficacia y su aplicación racional dependerá principalmente del conocimiento de las propiedades farmacológicas del grupo o familia antibiótica al cual pertenece. Considerar específicamente su eficacia antimicrobiana, su espectro de actividad y los patrones de resistencia bacteriana, evitarán fallas en la medicación y altos costos de tratamiento.

Lincosamidas y otros antibi√≥ticos 

Para el control de la enteritis necrótica, contamos con antibióticos de gran valía, como la bacitracina metileno disalicilato, mejor conocida por sus siglas BMD, de uso principalmente en salud animal y sin resistencia cruzada con otros componentes antimicrobianos. Es un antibiótico amigable con el medio ambiente por su buena degradación en suelo y así mismo, y como se espera de un promotor de crecimiento, por mejorar el aprovechamiento del alimento y con ello reportar una menor excreción de nitrógeno al medio ambiente. Este producto es de gran utilidad en dietas para pollo de engorde, aves de postura y reproductoras.

Otro f√°rmaco de gran val√≠a para la industria av√≠cola es la lincomicina, a la cual con frecuencia se le considera err√≥neamente como integrante del grupo antibi√≥tico de los macr√≥lidos, cuando pertenece al de las lincosamidas. Esta confusi√≥n afecta de forma grave el conocimiento que se tiene sobre sus caracter√≠sticas, principalmente porque posee una estructura molecular distinta a la del grupo macr√≥lido y a la del resto de los antibi√≥ticos. Esta diferencia estructural le confiere entre otras cosas, su adecuada eficacia antimicrobiana y la escasa generaci√≥n de resistencia. Debido a que la lincomicina tiene una estructura qu√≠mica √ļnica, no relacionada con ning√ļn grupo de antibi√≥ticos, el desarrollo de resistencia cruzada es escaso, por lo que las bacterias no desarrollan r√°pidamente resistencia a la lincomicina. Actualmente, solo tres antibi√≥ticos pertenecen al grupo de las lincosamidas, y estos son la lincomicina, la clindamicina y la pirlimicina.

Debe considerarse la elevada efectividad de la lincomicina sobre otros antibióticos como promotor del crecimiento en pollo de engorde, en la prevención y control de la micoplasmosis en aves y cerdos, y en el control y tratamiento de problemas entéricos producidos por bacterias grampositivas, como la enteritis necrótica de las aves. En combinación con la espectinomicina su efectividad se incrementa en la prevención y tratamiento de enfermedades producidas por coliformes y otras bacterias gramnegativas.

Se cuenta también con otras drogas de probada utilidad para el control de la enteritis necrótica como la enramicina, la flavomicina, la avilamicina y la virginiamicina, que sin duda alguna son complementarias en cualquier programa para el control de enteritis necrótica.

Los anticoccidianos 

Finalmente y con el fin de controlar la coccidiosis que puede presentarse de manera concomitante, la industria av√≠cola cuenta con importantes anticoccidianos, ajustables a la √©poca y condiciones de producci√≥n durante el a√Īo. Se tienen de car√°cter qu√≠mico, como la nicarbazina para pollo de engorde y pollitas de reemplazo, la robenidina, para pollo de engorde, pollitas de reemplazo y pavos y el decoquinato de uso √ļnico en pollo de engorde. Estos tres son eficaces en el control de diferentes especies de Eimeria spp., con gran impacto en la salud de las aves, como E. acervulina, E.  maxima, E. tenella, E. brunetti y E. necatrix. De estos tres, la robenidina resulta ser id√≥nea para dejar ‚Äúdescansar‚ÄĚ a otros productos anticoccidianos, para los que se supone que ya hay cepas resistentes.

Tenemos el grupo de anticoccidianos conocidos como ion√≥foros, que pueden ser monovalentes, como la salinomicina de sodio, de uso en pollo de engorde y pollitas de reemplazo, con amplio espectro. Los ion√≥foros glicosida monovalentes, como es el caso de la maduramicina de amonio, son de uso tambi√©n en pollo de engorde, pollitas de reemplazo, pero tambi√©n en pavos. Es muy eficaz en la control de E. tenella. 

Otro grupo de anticoccidianos ionóforos divalentes, como el lasalocid sódico y que por su naturaleza divalente minimiza la resistencia cruzada con otros anticoccidiales ionóforos, es ideal en programas de rotación, también muy efectivo bajo condiciones de estrés calórico.

Adicionalmente existen las llamadas combinaciones ideales, de las que es buen ejemplo la combinación nicarbazina y maduramicina de amonio y que son utilizados en pollo de engorde y pollita de reemplazo. Son considerados de amplio espectro y representan también una alternativa ideal en un buen programa de rotación.

No debe dejarse de mencionar que igualmente la industria avícola cuenta con otros principios activos también muy utilizados y efectivos como la monensina sódica, la naracina, el DOT más sulfonamidas, el amprolio y el etopabato, entre otros.

Corolario 

Con esto podemos concluir que la salud intestinal de las aves y el buen desempe√Īo de las mismas es una condici√≥n alcanzable por cualquier productor. Es pues el entendimiento de los factores que la propician, la toma de decisiones correctas y de manera oportuna y el echar mano de lo que la industria moderna nos ofrece, para lograr el √©xito y rentabilidad de nuestras operaciones en tiempos de tanta competitividad y alt√≠simos costos de producci√≥n.

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