La avicultura de Panam√°

Pr√°cticamente en el centro del continente americano, equidistante del norte y del sur, se encuentra la Rep√ļblica de Panam√°, pa√≠s que ha pasado por vicisitudes hist√≥ricas, vinculado a Suram√©rica por su uni√≥n a Colombia, que a veces es parte de Centroam√©rica y a veces no, y que tiene un inolvidable referente: el famoso canal, cruce internacional entre oc√©anos.

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Los productos avícolas panameños son de reconocida calidad.
Los productos av√≠colas paname√Īos son de reconocida calidad.

Pr√°cticamente en el centro del continente americano, equidistante del norte y del sur, se encuentra la Rep√ļblica de Panam√°, pa√≠s que ha pasado por vicisitudes hist√≥ricas, vinculado a Suram√©rica por su uni√≥n a Colombia, que a veces es parte de Centroam√©rica y a veces no, y que tiene un inolvidable referente: el famoso canal, cruce internacional entre oc√©anos. 

Panam√° econ√≥micamente, es uno de los pa√≠ses mejor situados en la calificaci√≥n latinoamericana. Su industria av√≠cola, aunque peque√Īa en t√©rminos de tama√Īo de producci√≥n, pues su poblaci√≥n no rebasa los 3.5 millones de habitantes, es grande por muchas cosas y ha sido punto de referencia por sus avances. El Sal√≥n de la Fama de la Avicultura Latinoamericana de WATT Publishing y la Asociaci√≥n Latinoamericana de Avicultura cuenta con cuatro miembros, grandes personalidades de ese pa√≠s: Sr. Arturo Donaldo Melo Sarasqueta (1987), Sr. Richard Raymond Toledano Melhado (1991), Sr. Roberto Toledano Melhado (2005) y Dr. Amir Nilipour (2007). De estos personajes surgen nombres de grandes empresas nacionales de anta√Īo y de la actualidad: Fidanque, Melo, Toledano y Sarasqueta. 

Antecedentes   

Como en casi toda Latinoam√©rica, durante la primera mitad de los a√Īos 50 comenz√≥ la producci√≥n av√≠cola en Panam√°, que gracias a la protecci√≥n del gobierno de ese entonces empez√≥ a prosperar, ya que era imposible importar huevos y carne de pollo, debido al alto arancel. Al mismo tiempo se propici√≥ la formaci√≥n de actividades adyacentes como las f√°bricas de alimentos para aves. 

Muchas empresas se fundaron, entre ellas Hacienda La Istme√Īa, de los Hermanos Toledano. Surgieron problemas de sanidad que dejaron enormes p√©rdidas econ√≥micas. Sin embargo, fueron control√°ndose y dejando como lecci√≥n programas de vacunaci√≥n y las medidas sanitarias necesarias. 

Para finales de la d√©cada de 1960, por la necesidad de producir con mayor eficiencia, empieza la tecnificaci√≥n de la industria. En esta d√©cada aparece el Grupo Melo, que desde sus inicios comenz√≥ su proceso de integraci√≥n. En 1970 surgen los grandes adelantos en todos los aspectos de la industria av√≠cola, y Panam√° inicia la exportaci√≥n de huevos f√©rtiles. Empieza a operar otra empresa, Arce Av√≠cola, que en el transcurso de estos a√Īos, se ha colocado en la tercera posici√≥n en el mercado. 

De esta forma, hay varias empresas, como Av√≠cola Grecia, Av√≠cola Chong, Av√≠cola Franz y Procesadora M√≥nica, con lo cual, junto con las tres grandes, contribuyen en total con 7,000 empleos directos y 56,000 empleos indirectos a la econom√≠a nacional. Hay tambi√©n un n√ļmero importante de peque√Īos y medianos que tambi√©n contribuye a la generaci√≥n de empleos. 

Producci√≥n av√≠cola  

La actividad av√≠cola del pa√≠s istme√Īo se concentra b√°sicamente en las provincias centrales de Panam√° Este y Panam√° Oeste, aunque tambi√©n hay una producci√≥n importante en Veraguas y Cocl√©, al oeste. 

En los √ļltimos 10 a√Īos, la producci√≥n se ha incrementado de manera sustancial. De 2002 a 2011 se registr√≥ un incremento de m√°s del 63 por ciento en el sacrificio de pollos, cuyos datos se encuentran en la Figura 1. Como se puede observar, este crecimiento ha sido constante. Por otro lado, la producci√≥n de huevo tambi√©n ha ido en aumento. En 2002 se produc√≠an 278 millones de unidades (Figura 2), que para 2011 aument√≥ a 491 millones de unidades, un aumento del 57 por ciento en diez a√Īos. 

Consumo de carne de pollo y huevo 

Definitivamente, la carne de pollo es la preferida entre los paname√Īos, pues lo consumen casi a diario. Este pa√≠s cuenta con uno de los m√°s altos consumos a nivel de Latinoam√©rica; seg√ļn datos de la Asociaci√≥n Nacional de Avicultores de Panam√°, ANAVIP, el consumo per c√°pita es de 37.7 kg/a√Īo, el tercero en la regi√≥n, superado s√≥lo por Brasil y Venezuela. 

En cuanto al consumo de huevos en Panam√°, ‚Äúcreemos que todav√≠a hay una gran oportunidad de poder seguir creciendo, en funci√≥n de que todav√≠a tenemos un nivel de consumo por debajo del de otros pa√≠ses del √°rea‚ÄĚ nos comenta en entrevista el Sr. Luis Carlos Castroverde, presidente de la Asociaci√≥n Nacional de Avicultores de Panam√°. Actualmente el consumo es de 142 unidades por persona al a√Īo, seg√ļn datos de la Asociaci√≥n. 

Retos que enfrenta la industria av√≠cola paname√Īa   

No hay excepciones en este mundo globalizado. Panam√° tambi√©n ha resentido el impacto del alto costo de los granos. ‚Äú√öltimamente, a nivel de todos los pa√≠ses nuestros, el costo de la alimentaci√≥n se ha convertido en un tema de prioridad y de mucha importancia. Hay que seguir haciendo un esfuerzo para lograr la competitividad posible que nos permita seguir respondiendo a esta confianza que el consumidor ha depositado en el consumo de pollo y huevo, como una de sus principales fuentes de prote√≠na‚ÄĚ nos se√Īala el Sr. Castroverde. ‚ÄúPienso que nuestro principal reto, en pa√≠ses peque√Īos como los nuestros, es c√≥mo seguir abasteciendo al mercado y garantizar la accesibilidad de nuestros productos a nivel popular‚ÄĚ. 

‚ÄúLa crisis del 2008 definitivamente ha tenido impacto, con la subida de precios de los granos. No hemos podido traducir esos precios al consumidor de un d√≠a para otro‚ÄĚ, nos comenta en entrevista el Sr. Jes√ļs Arce, presidente de Arce Av√≠cola. 

Adem√°s, como bien se√Īala la Lic. Deborah Toledano, gerente de mercadeo de productos Toledano, el problema tambi√©n es ‚Äúque en nuestro pa√≠s se produce muy poco ma√≠z para consumo animal, por lo que dependemos de la producci√≥n y los precios internacionales‚ÄĚ. 

Otro de los desaf√≠os es que como la av√≠cola es una industria que requiere de una intensa mano de obra, actualmente en Panam√° ‚Äúcada vez se hace m√°s dif√≠cil conseguir personal, ya que compite con otras obras en el pa√≠s como la ampliaci√≥n del canal, construcci√≥n, transporte y turismo‚ÄĚ, punto que nos saca a la luz la Lic. Toledano. 

Tratado de Promoci√≥n Comercial con EUA  

Pero los desaf√≠os no solo son de los granos: el Sr. Arce dice que ‚Äúel problema m√°s grande de la avicultura es la competencia desleal de EUA que se nos avecina‚ÄĚ. Esto se debe al hecho de que actualmente el arancel para las importaciones de carne de pollo (pierna y muslo, y alas) es del 260 por ciento. Esta protecci√≥n va a ir desapareciendo gradualmente, seg√ļn lo establecido en el Tratado de Promoci√≥n Comercial firmado con EUA. Es factible que el Tratado de Promoci√≥n Comercial se aplique en productos av√≠colas para 2013 en funci√≥n de la adecuaci√≥n de la legislaci√≥n paname√Īa, para que entren cantidades espec√≠ficas de carne de pollo sin arancel. Una vez que entre en vigor el Tratado de Promoci√≥n Comercial, la cuota en el primer a√Īo ser√° de 660 toneladas de cuartos traseros de pollo de EUA, lo cual ira en aumento cada a√Īo hasta los cinco a√Īos, en que se elimina el arancel (que tambi√©n aplica en alas). 

La Lic. Toledano apunta: ‚ÄúEl Tratado de Promoci√≥n Comercial con EUA es un reto, pero estamos muy entusiasmados con todos los proyectos que tenemos andando y el plan para los pr√≥ximos a√Īos, por lo que estamos seguros que a pesar de los problemas y retos que siempre existir√°n, Toledano seguir√° creciendo con pasos muy firmes‚ÄĚ. 

El Sr. Castroverde acertadamente hace √©nfasis en que ‚Äúesos retos tenemos que convertirlos en oportunidades, para consolidar el posicionamiento de nuestro producto como uno de los m√°s consumidos por nuestra poblaci√≥n‚ÄĚ. 

Comercio internacional: exportaciones  

Al ser esta una actividad de producci√≥n primaria, existe cierta sensibilidad, debido al fuerte impacto socioecon√≥mico. ‚ÄúHasta ahora el comercio es bastante limitado. Tambi√©n hay que reconocer que en la mayor√≠a de los pa√≠ses la avicultura es autosuficiente‚ÄĚ dice el presidente de la Asociaci√≥n Nacional de Avicultores de Panam√°.  

Seg√ļn los datos publicados en el sitio de la Asociaci√≥n Nacional de Avicultores de Panam√°, Panam√° export√≥ preparaciones y conservas de pollo, con un valor de 3.8 millones de d√≥lares en 2010. La otra exportaci√≥n importante es la de huevo f√©rtil, con un valor de 4.3 millones de d√≥lares en 2010. Como ejemplo, tenemos que Toledano exporta huevos f√©rtiles y productos de valor agregado como nuggets, hamburguesas, chicken fingers y tenders a Guatemala y Nicaragua, mientras que Arce Av√≠cola exporta huevos f√©rtiles a Guatemala, Trinidad y Tobago y tambi√©n a Costa Rica. 

‚ÄúEstamos dirigidos al mercado nacional y tratando de investigar esos mercados exteriores para poder ofrecerles valor agregado‚ÄĚ se√Īala el Sr. Arce. Aunque los avicultores del √°rea est√°n preocupados por garantizar el abastecimiento de su mercado, lo que de alguna manera determina que el intercambio sea limitado, ‚Äúcreemos que hay cierto nicho de mercado que es lo que al menos, en el caso de Panam√°, lo hemos enfocado a hacer alg√ļn esfuerzo exportador de productos agregados de valor, que es una de las oportunidades que podemos seguir aprovechando‚ÄĚ coment√≥ el Sr. Castroverde. 

Importaciones av√≠colas   

En realidad, el pa√≠s es autosuficiente en productos av√≠colas. Se realizan algunas importaciones de ciertas materias primas a base de pollo y tambi√©n de productos terminados. Pero en t√©rminos del consumidor paname√Īo, ‚Äúes muy inclinado a consumir productos frescos, a tener confianza en la calidad de los productos nacionales. Hasta ahora hemos podido abastecer el 100 por ciento de las necesidades. A pesar de los crecientes aumentos en los costos de producci√≥n, hemos hecho un esfuerzo de no trasladar los incrementos, hasta donde ha sido posible, a los precios al consumidor. Esto ha sido un factor reconocido, de que la industria av√≠cola ha absorbido gran parte del aumento del costo de las materias primas a nivel internacional, para beneficio del consumidor‚ÄĚ. 

De 2004 a 2010, la importaci√≥n de carne de pollo procedente de EUA aument√≥ de 314 toneladas a 3,421 toneladas. Tambi√©n ha habido importaci√≥n de pollitos y pollitas de 972 mil y 410 mil aves, respectivamente, en 2010. 

Calidad, rastreabilidad y sustentabilidad  

Las empresas paname√Īas consideran que los programas de control de calidad y rastreabilidad son definitivamente una herramienta indispensable. Por ejemplo, en Productos Toledano cuentan con certificaciones de las autoridades nacionales y compa√Ī√≠as certificadoras internacionales en seguridad de alimentos, as√≠ como con un plan HACCP certificado y auditado. Adem√°s, tienen un Sistema de Gesti√≥n de Calidad e Inocuidad de los Alimentos basado en el Codex Alimentarius, las normativas sanitarias nacionales y las Buenas Pr√°cticas de Manufactura. ‚ÄúEstamos actualmente implementando la norma ISO 22000:2008 y fuimos galardonados con un premio en un proyecto de producci√≥n m√°s limpia de la Autoridad Nacional del Ambiente, enfocado en la reducci√≥n de consumo el√©ctrico por ave procesada‚ÄĚ nos se√Īala la Lic. Toledano. 

Por otro lado, el Sr. Arce menciona que ‚Äútenemos tecnificada a la empresa tanto en las granjas como en los sistemas operativos. Nosotros abastecemos en un 75 por ciento a McDonald‚Äôs, que tiene ciertos requerimientos especiales, como es el Supplier Quality Management System, que es una forma de analizar los m√©todos del manejo y trazabilidad del producto‚ÄĚ. 

Visi√≥n a futuro de la avicultura nacional   

Con la pregunta de hacia d√≥nde se dirige la industria av√≠cola paname√Īa, las respuestas fueron contundentes, seguras e impactantes. El Sr. Arce nos dijo que ‚Äúlos planes para el futuro es seguir con la tecnificaci√≥n, o sea, obtener tecnolog√≠a de punta es lo √ļnico que nos va a hacer sobrevivir. Nada de equipo obsoleto ni antiguo, sino la √ļltima tecnolog√≠a que haya, la adquirimos y la ponemos en pr√°ctica. Definitivamente eso es lo que te da la eficiencia‚ÄĚ. A la par, ‚ÄúProductos Toledano tiene un plan de crecimiento agresivo para todas sus l√≠neas de productos‚ÄĚ dice la Lic. Toledano. 

A ese respecto, el presidente de la Asociaci√≥n Nacional de Avicultores de Panam√° nos dijo: ‚ÄúComo productor av√≠cola paname√Īo, estoy dispuesto a enfrontar los retos, estoy dispuesto seguir haciendo inversiones, estoy dispuesto a seguir garantizando el abastecimiento de los productos a nivel de mercado nacional, estoy dispuesto a seguir mejorando su productividad, su eficiencia. Creo que esto es lo m√°s importante, que tengamos la confianza como industria de que a pesar de que haya una u otra amenaza, pues tengamos la fortaleza de contar con un sector productivo, que se ha posicionado como el sector agropecuario paname√Īo m√°s importante‚ÄĚ. 

‚ÄúNosotros no vamos a descansar en nuestro esfuerzo por mantener el lugar privilegiado en que nos ha colocado el consumidor paname√Īo, que prefiere nuestros productos y que nos ha colocado tambi√©n como empresarios av√≠colas que han cre√≠do en la actividad, que sigue generando y distribuyendo riqueza, que sigue invirtiendo y que sigue manteniendo confianza en la actividad‚ÄĚ. 

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